Pod kaskiem

Fundacja Bahati Foundation wkracza w drugą dekadę działalności zmieniającej życie młodzieży, ale jej założyciel, ambasador Gianta Rahsaan Bahati, wcale nie zwalnia tempa.

Giant ambassador Rahsaan Bahati riding in Los Angeles

Być może znacie Rahsaana Bahati jako zawodnika, zwycięzcę 10 tytułów mistrza kraju. A może znacie go ze Zwifta, gdzie jest menedżerem ds. wpływu społecznego i często prowadzącym jazdy.

Być może śledzisz przygody Rahsaana jako ambasadora marki Giant, w tym jego drogę do zwycięstwa w długodystansowym wyścigu Race Across America.

To jasne, że ten pochodzący z Los Angeles kolarz ma wiele talentów. Sam Rahsaan twierdzi, że najbardziej określa go jednak rola założyciela fundacji Bahati Foundation. Założona w 2010 roku fundacja poprawia jakość życia młodych ludzi, stojących przed tymi samymi wyzwaniami, z którymi zmagał się Rahsaan w południowo-środkowym Los Angeles.
 
Dorastając w śródmieściu, Rahsaan był otoczony przez gangi, narkotyki i przestępczość. Sam miewał problemy w szkole. Był świadkiem częstej przemocy w swojej dzielnicy, ale teraz docenia to, że miał wsparcie rodziców oraz rodzeństwa (pięciu sióstr i młodszego brata).

Giant ambassador Rahsaan Bahati training on Zwift

Młody Rahsaan wykazywał talent w jeździe torowej. Kolarstwo otworzyło mu oczy na inny świat.

Statystycznie rzecz biorąc, dzieciaki z Compton nie mają wielkich perspektyw. Ale życie Rahsaana zmieniło się na lepsze, gdy w wieku 11 lat nauczyciel z gimnazjum wprowadził go do kolarstwa. Nagle znalazł dla siebie inna drogę.

I to w skrócie jest celem fundacji Bahati Foundation: otworzyć oczy dzieci ze śródmieścia na inne możliwości. Pokazywać inne drogi, podobne do tej, którą znalazł Rahsaan. Misją fundacji jest promocja kolarstwa wśród dzieci z pomijanych społeczności – nie tylko jako sportu, ale także jako zdrowego i przyjemnego sposobu na osiągnięcie niezależności i mobilności w życiu.

ZMIENIANIE KULTURY

Na długo przed założeniem fundacji, od wczesnych lat juniorskich na torze Dominguez Hills Velodrome - miejscu rozgrywania wyścigów torowych podczas Igrzysk Olimpijskich w Los Angeles w 1984 r. - i przez całą zawodową karierę szosową, Rahsaan pragnął zachęcać więcej ludzi, takich jak on, do kolarstwa.

„Nie od zawsze planowałem założyć fundację”, twierdzi Rahsaan. „Ale wiedziałem, że chcę zmienić sposób, w jaki z mojej perspektywy postrzegano kolarstwo, czyli jednokolorowo – biało. Pamiętam, że podczas wyścigów w USA i za granicą nie widywałem ani jednej osoby, która wyglądałaby jak ja. Od zawodników, przez masażystów czy mechaników, aż po organizatorów zawodów i dyrektorów sportowych. Zawsze zadawałem sobie pytanie: dlaczego tak jest? Nigdy nie znalazłem odpowiedzi, więc postanowiłem sam spróbować coś zmienić”.

Giant ambassador Rahsaan Bahati riding in Los Angelesg

Oprócz pracy w fundacji, Rahsaan pełni również funkcję menedżera ds. wpływu społecznego w Zwift.

Gdy Rahsaan zdecydował się założyć fundację, był u szczytu sportowej kariery. W 2008 r. uzyskał dyplom Uniwersytetu Indiany i kończył jeden ze swoich najlepszych sezonów, w którym wygrał 15 wyścigów, w tym krajowe mistrzostwa USA Pro Criterium. Podczas ścigania się w Europie podjął decyzję.

„Mogę zachęcać do jazdy na rowerze więcej dzieci, które wyglądają jak ja, ale miały ode mnie mniej szczęścia”, powiedział. „Postanowiłem, że zrobię wszystko, co w ludzkiej mocy, aby mieć pewność, że ludzie tacy jak ja są reprezentowani w kolarstwie. Nie chodziło o znalezienie kolejnego utalentowanego zawodnika, ale o wprowadzenie kolarstwa do pomijanych społeczności”.

Teraz, patrząc wstecz na ponad dziesięć lat pracy fundacji, Rahsaan wie już, co działa. Najlepszym sposobem na zmianę jest zrobienie pierwszego kroku. „Brzmi prosto, ale najlepszym sposobem, aby promować w tych społecznościach kolarstwo, jest po prostu umożliwienie kontaktu z tym sportem. Podejmujemy również kolejne kroki - promujemy zdrowszy styl życia dzieci i rodziców, uczymy bezpieczeństwa w trakcie jazdy i konserwacji rowerów”.

Pozytywne efekty programu to najbardziej satysfakcjonująca część pracy Rahsaana. „Jestem z tego dumny”, przyznaje. „Obserwujemy, jak młodzi ludzie dorastają, trzymając swoje życie we własnych rękach. Widzimy, jak się kształcą, zdobywają niesamowite miejsca pracy i stają się przedsiębiorcami. To jest wspaniałe!”.

The Bahati Foundation helps kids in under-served communities by donating bikes and gear to them.

Umożliwianie dzieciom jazdy na rowerze może być drogą do szczęśliwszego, zdrowszego stylu życia.

PATRZĄC W PRZYSZŁOŚĆ

Nadchodzi 2022 rok. Fundacja realizuje mnóstwo inicjatyw. Jedną z większych, którą planował Rahsaan, jest budowa parku rowerowego w Los Angeles.

„Podarujemy dzieciom bezpieczne miejsce do zabawy na rowerach”. „Wspaniale jest oglądać jeżdżące po okolicy rowery Giant i Liv, ale o ile bardziej niesamowite byłoby, gdyby miały chronione, bezpieczne miejsce do jazdy? Zbliżają się igrzyska olimpijskie w Los Angeles w 2028 roku. Moim marzeniem jest stworzenie parku rowerowego w ciągu najbliższych 12 miesięcy”.

Największe wyzwanie, z którym mierzyła się Fundacja Bahati Foundation w ciągu pierwszej dekady działalności, jest nadal aktualne. „Bez wątpienia jest to brak wsparcia finansowego”, mówi Rahsaan. „Od dziesięciu lat próbujemy przełamać opór i uzyskać wsparcie korporacyjne. Nie doszliśmy jeszcze do tego punktu, ale to nie znaczy, że praca, którą wykonujemy, nie ma pozytywnego wpływu na nasze społeczności. Pieniądze to jedno z narzędzi, których potrzebujemy, by dalej realizować naszą misję i wiedzieć, że nasza praca jest perspektywiczna”.

Giant ambassador Rahsaan Bahati riding in Los Angeles

Każdy grosz się liczy, ale można również zaangażować się w inny sposób. „Zawsze potrzebujemy wolontariuszy, darowizn oraz wspierających i aktywizujących liderów”, zachęca Rahsaan.

Najlepszym sposobem na zaangażowanie się jest odwiedzenie witryny internetowej fundacji Bahati Foundation i dołączenie do listy mailingowej.  Aby dowiedzieć się, jak Ty możesz pomóc zmieniać życia młodzieży dzięki mocy jazdy na rowerze, kliknij tutaj.

Udostępnij