2020 is tot nu toe een moeilijk jaar geweest voor Giant freerider Reece Wallace. Maar ondanks een mysterieuze blessure bleef de Canadees positief en boekte grote vooruitgang. Hier reflecteert hij op zijn reis terug naar gezondheid en hoe, hoewel hij, zoals velen van ons, in een isolement heeft geleefd, de vriendelijkheid van vreemden een grote rol heeft gespeeld bij zijn herstel.

Isolatie. Het beïnvloedt nu de hele wereld. Het heeft onze steden, bergen en paden tot zwijgen gebracht. Over het algemeen zijn wegen, winkels en parken leeg - ik blijf nadenken hoe het voelt als het begin van een zombiefilm. We worden aangemoedigd om binnen te blijven, niet te rijden en afstand van anderen.

Dit isolement was voor bijna iedereen moeilijk om mee om te gaan. Als u niet kunt doen waar u van houdt en het grootste deel van uw tijd binnenshuis moet doorbrengen, kan dit zorgen, stress of ongerustheid over de komende onzekerheid veroorzaken. Dit zijn emoties waar ik nu vier maanden mee vecht, voordat de Covid-19-uitbraak begon.

Tijdens de kerstvakantie reed ik op een overdekte fietsenstalling toen ik zware hoofdpijn kreeg. Ik dacht er niet veel aan - gehouden bij mijn gebruikelijke salto's, spins, de werken. De volgende ochtend werd ik wakker met oorsuizen, visuele problemen, duizeligheid, nekpijn en verwarring. Ik had geen idee wat er aan de hand was.

In de weken die volgden zag ik artsen, specialisten, fysiotherapeuten, chiropractors, optometristen, acupuncturisten en meer. De artsen hebben meerdere MRI's, CT-scans en röntgenfoto's gemaakt. Niemand wist wat er aan de hand was. 'S Nachts werd ik getroffen door een mysterieuze gezondheidstoestand die mijn medische team in verwarring bracht en zich manifesteerde als een zware hersenschudding. Aan de buitenkant zag ik er normaal uit, maar ik worstelde door een van de moeilijkste tijden van mijn leven.

De komende maanden zat ik opgesloten in bed of in een spreekkamer. Ik sliep 12 uur per nacht en probeerde alles, van spinale injecties en ontstekingsremmende diëten tot chiropractische aanpassingen, maar niets bracht verlichting.

Net zoals ik dacht dat het niet erger kon worden, sloeg het coronavirus toe en alle medische diensten waar ik op vertrouwde, werden gesloten. Mijn optimisme over mijn toestand verslechterde en ik wist niet wat ik moest doen. Ik had maanden gewacht op specialistische afspraken, die allemaal waren geannuleerd. Ik had het gevoel dat ik geen opties had.

Zonder verlichting in zicht, ging ik door met mijn oefeningen totdat ik een telefoontje kreeg van een arts waar ik maanden op had gewacht. Al haar afspraken werden geannuleerd en ze stootte me vooruit voor een telezorgafspraak. Binnen enkele minuten na videoconferentie vertelde de dokter me dat ik een zenuw in mijn nek had geïrriteerd en dat dat al mijn symptomen veroorzaakte. Ze legde uit hoe jaren van voorwaartse rijhouding en harde klappen onevenwichtige, zwakke en strakke spieren in mijn nek hebben veroorzaakt. Deze combinatie belemmerde een goede zenuwfunctie.

Reece heeft veel tijd doorgebracht in zijn thuisgymnastiek, opgezet op zijn terras in Nanaimo, British Columbia. Naast krachttraining doet hij regelmatig oefeningen om een zenuwaandoening genaamd occipitale neuralgie te helpen die zijn gezichtsvermogen beïnvloedt. De oefeningen zijn bedoeld om zijn gezichtsvermogen te versterken, uit te rekken en te verbeteren. Ze zijn op maat gemaakt door zijn optometrist en hebben bijgedragen aan het terugbrengen van zijn gezichtsvermogen tot bijna 100%.

Hiermee ben ik begonnen met een paar medicijnen en binnen een week zag ik een aanzienlijke verbetering. Maar de dokter zei dat ik een uitgebreid programma voor fysiotherapie en versterking nodig had om de medicijnen aan te vullen, maar overal was gesloten. Ik ging toen naar sociale media.

Een paar dagen later plaatste ik een foto op Instagram over wat er aan de hand was en vroeg om hulp - iets wat ik onder normale omstandigheden nooit zou hebben gedaan. Tot mijn verbazing blies mijn feed op met opmerkingen, berichten en telefoontjes van vrienden en vreemden die ondersteuning aanboden. Ik kreeg berichten van mensen die hetzelfde hadden meegemaakt en wilden helpen, en degenen die momenteel getroffen zijn en op zoek waren naar antwoorden.

Ik had ook een ongelooflijke connectie: een fysiotherapeut die gespecialiseerd is in neurologische revalidatie. Ze stuurde me een bericht en legde in detail uit hoe ze hetzelfde doormaakte en hoe ze het overwon. Ze is ook een mountainbiker, dus we klikten meteen.

Reece rijdt 5 dagen per week op zijn Giant Defy racefiets op zijn trainer. Hij zegt dat zodra de lokale beperkingen zijn opgeheven, hij ernaar uitkijkt om meer buiten op de weg te rijden.

Ondanks dat ze ontslagen was, maakte ze een hele training, rekoefening en revalidatieroutine gericht op het genezen van mijn toestand. Drie avonden per week heeft ze me via video geholpen met telefoontjes van drie uur die mijn kont in vorm brachten. Verbindend via webcams, leert ze me oefeningen voor krachttraining, strekken en ademen terwijl ik thuis geïsoleerd blijf. Het helpt enorm en we praten veel over fietsen. Ik kies haar brein over spiergroepen en ze vraagt naar de instellingen van de ophanging - ik denk graag dat het een symbiotische relatie is, maar zelfs niet hecht.

Bovendien doet ze het gratis. Ik kon het niet geloven. Haar onbaatzuchtigheid en bereidheid om een mederuiter te helpen is nederig, vooral in een tijd waarin iedereen door deze pandemie wordt getroffen. Ik ben dankbaar en ik kan niet wachten om het vooruit te betalen - plus haar te verrassen met een heleboel rijkleding.

Het is een moeilijke weg voor mij geweest sinds begin 2020 en de pandemie treft iedereen. De zilveren rand is dat het me dankbaarheid heeft geleerd en me heeft verbonden met mensen die ik anders nooit zou hebben ontmoet. Ik heb een nieuwe vriend gemaakt en heb een sterkere waardering gekregen voor hoe fietsen niet alleen mensen kunnen verbinden, maar ook genezen.

Trainen blijkt cruciaal te zijn in mijn herstel. Zoals de meeste mountainbikers heb ik overdreven sterke en strakke fietsspecifieke spieren - al het andere daartussenin, niet zozeer. Ja, ik kan 20 rondes in het bikepark doen en ik voel het niet, maar 20 sit-ups en ik heb pijn. Ik werk aan het conditioneren van mijn spieren en lichaam voor een meer gebalanceerde benadering die vooruitgaat.

Reece vliegt graag in zijn Cessna 150 uit 1974. 'Er is een duidelijk verband tussen hoe ik rijd en vlieg', zegt hij. "Mijn manier van rijden en vliegen bestaat beide uit een reeks berekende risico's - begin klein, en als ik succesvol ben, ga dan verder met meer uitdagende, gevaarlijke en lonende manoeuvres."

Hoewel ik me nog steeds isoleer, blijf ik bezig en ben ik op de goede weg om dit te verslaan. Ik heb van anderen geleerd die worstelen met de Covid-crisis of gezondheidsproblemen dat optimistisch, positief blijven en alleen focussen op wat je kunt beheersen wonderen doet. Deze keer zonder de fiets heeft mijn liefde voor de sport verder versterkt, en ik weet zeker dat we in een mum van tijd weer terug zullen zijn naar het soort rijden waar we van houden.

Blijf veilig en blijf geïsoleerd.

Delen