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¡Van den Ham obtiene victorias consecutivas en gravel en California!

martes, 7 de junio de 2022

Equipos / Atletas

El cuatro veces campeón canadiense de ciclocross Michael van den Ham cambió su bicicleta de cross durante el verano para concentrarse en algunas carreras de gravel con su Revolt Advanced Pro, y el ciclista de Easton-Giant de la Columbia Británica ha estado acumulando grandes victorias en la costa oeste de América del Norte.

Van den Ham se hizo un nombre en el circuito gravel de EE. UU. con importantes victorias en dos populares festivales gravel, Grinduro California y Lost and Found Gravel Festival.

El evento Grinduro California del 20 al 21 de mayo en Mt. Shasta presentó un formato único que combina la conducción de gravel con etapas cronometradas, similar a un enduro de bicicleta de montaña. Con su Revolt Advanced Pro, van den Ham registró el tiempo acumulado más rápido en cuatro etapas para llevarse la victoria.

“El formato del evento es básicamente lo que sugiere el nombre”, dijo van den Ham, quien corrió con el casco Giant Rev Pro, los zapatos Charge Pro y la computadora Dash. “Es un enduro de gravel, excepto que en lugar de que todas las etapas desciendan, son una combinación de etapas planas, onduladas, cuesta arriba y de descenso en una combinación de gravel y singletrack. En total, la carrera tuvo alrededor de 40 minutos de segmentos cronometrados en el transcurso de una ruta que me llevó casi cinco horas completar”.

Van den Ham ganó la etapa inicial, que fue mayormente cuesta arriba, y defendió su liderazgo en las tres etapas siguientes. “Siempre he sentido que este formato se adapta a los corredores de ciclocross, pero estaba preocupado por el desafío del compañero atleta de Easton y ex roadie importante Rob Britton, especialmente porque la primera etapa era una subida de 10 minutos”, dijo van den Ham. "Pero de alguna manera me sorprendí a mí mismo, minimicé mis pérdidas ante los corredores de MTB en la etapa de singletrack y descenso, y terminé llevándome la general por poco más de un minuto".

Victorias consecutivas

Después de Grinduro, van den Ham viajó al sur para competir en el Festival de Gravel Lost and Found del 4 de junio en los remotos caminos de grava de la cordillera de Sierra Nevada en Portola, California y sus alrededores. Enfrentándose a un campo difícil en el recorrido de 161 kilómetros, el canadiense entró en un grupo líder de cinco, incluido el campeón mundial de MTB en pista corta, Christopher Blevins, y el ex campeón nacional universitario de XC de EE. UU., Sandy Floren.

"Esta carrera es realmente dura, y en el lapso de unos 30 minutos, el grupo líder se redujo a solo Sandy y yo, ya que todos los demás tuvimos un problema u otro", dijo van den Ham.

Con más de 80 kilómetros por recorrer, van den Ham se encontró solo en la parte delantera con más de tres horas restantes para la carrera.

“Sin tener idea de qué tan lejos estaba la persecución detrás de mí, o si había una persecución, mi estrategia de carrera se convirtió en pedalear, comer y tratar de no mirar demasiado hacia atrás. Realmente no fue hasta que miré hacia atrás y no vi a nadie allí en la cima de la subida final que me di cuenta de que en realidad podría haberlo logrado".

A partir de ahí, van den Ham aguantó hasta el final en Portola, superando al segundo clasificado, Ryan Gorman, por poco más de dos minutos. Floren terminó tercero para completar el podio.

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