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¡Paton y Johnston son top 5 en la apertura de la Life Time GP Series!

lunes, 22 de abril de 2024

Equipos / Atletas

La serie Life Time Grand Prix comenzó con la carrera Fuego XL MTB en el festival ciclista Sea Otter Classic en California, y los embajadores de Giant, Cole Paton y Brendan Johnston, quedaron entre los cinco primeros.

La carrera Fuego XL marcó la apertura del Life Time Grand Prix 2024, que combina siete eventos importantes de ciclismo de montaña y gravel en los EE. UU. Un campo de 60 atletas solo por invitación (30 hombres y 30 mujeres) lucharán durante toda la temporada por una parte de la bolsa de 300,000 dólares. Paton y Johnston regresan a Giant este año después de una sólida temporada en 2023 en la que terminaron tercero y séptimo respectivamente en la serie Life Time.

La carrera Fuego XL en Sea Otter fue una carrera maratón de bicicleta de montaña de dos vueltas que cubrió 100 km en un recorrido mayoritariamente de una sola pista en Laguna Seca Raceway. Paton eligió competir con su XtC Advanced SL, presentando una nueva versión de barras y estrellas de la bicicleta rígida con gráficos especiales para celebrar el título del campeonato nacional de marathon de MTB de EE. UU. que ganó el año pasado. También corrió con el Giant XCR 1 30 WheelSystem.

“Fue un día especial en el que debuté con mi XtC personalizada por el campeonato nacional de marathon”, dijo Paton, cuyo kit de carrera también incluía un casco Giant Rev Pro con gráficos de barras y estrellas. "La bici hardtail fue una elección acertada considerando las innumerables colinas que totalizaron casi 2743 metros de escalada aquí en Fort Ord".

Paton y Johnston se unieron a un grupo líder de unos 25 corredores que se separaron temprano. Ese grupo se mantuvo unido en una carrera táctica hasta la mitad de la segunda vuelta, cuando tres corredores, liderados por el eventual ganador Keegan Swenson, se escaparon del frente. Detrás de los tres primeros, Paton y Johnston ocuparon los dos siguientes puestos, terminando cuarto y quinto respectivamente.

"Fue una carrera dura que tuvo muchas batallas por posiciones dentro y fuera de las secciones de una sola pista", dijo Paton, quien terminó a 1:44 del tiempo ganador de Swenson. “Hice lo mejor que pude y fue lo suficientemente bueno para el cuarto lugar del día. No fue el resultado que esperaba, pero voy por el camino correcto, aprendiendo y orgulloso de mi progreso. No me arrepiento de la carrera, pero me voy de Monterey con ganas de más”.

Johnston también tuvo un gran recorrido, terminando a menos de un minuto detrás de Paton para asegurar el quinto lugar. El australiano optó por correr con la Anthem Advanced 29 de suspensión total con un sistema de ruedas Giant XCR 1 30.

“Tuve una gran salida y me mantuve en el grupo líder todo el día hasta el final, 15 km”, dijo Johnston, que llevaba el nuevo casco Giant Rev Elite. “Sin embargo, eso valió la pena más tarde, ya que pude recuperarme y atacar a través de muchos de los líderes que flaqueaban en los minutos finales, logrando regresar al quinto lugar. Fue genial terminar fuerte y compartir el podio con Paton”.

De cara al futuro, los corredores del Life Time Grand Prix cambiarán sus bicicletas de montaña por bicicletas de gravel mientras la serie se dirige a Kansas el 1 de junio para Unbound Gravel, una agotadora carrera de 321 km a través de Flint Hills.

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