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¡Emocionante semana con la victoria de Matthews para el BikeExchange-Jayco en el Tour de Francia!

domingo, 17 de julio de 2022

Equipos / Atletas

A medida que el Tour de Francia 2022 ingresa en su última semana, el Team BikeExchange-Jayco puede mirar hacia atrás en una gran segunda semana en la que el equipo obtuvo una valiente victoria de etapa de Michael Matthews y una serie de otros puntos destacados importantes en la carrera por etapas más grande del año.

Matthews había estado llamando a la puerta desde el comienzo del Tour de este año, corriendo agresivamente y anotando dos segundos puestos angustiosamente cerrados en la Etapa 6 y la Etapa 8. Mostrando una excelente forma y un estilo de ataque, era solo cuestión de tiempo antes de que el australiano de 31 años, ex ganador de la clasificación por puntos en el Tour, lograra la victoria.

Ese avance se produjo en la Etapa 14 del sábado, una dura carrera de 192 km a través del Macizo Central que contó con cinco subidas categorizadas y 11,000 pies de desnivel en un día de calor abrasador. Matthews era parte de un gran grupo de fuga que se separó del frente muy temprano. Lanzó un ataque en solitario con 50 km para el final y finalmente se le unieron otros tres cuando se acercaban a la subida final al aeródromo de Mende.

Matthews tuvo que esforzarse mucho en la subida final después de que el italiano Albert Bettiol atacara, pero pudo atrapar al italiano y luego avanzar en el último kilómetro. Cruzando la línea de meta solo en la nueva bicicleta aerodinámica Giant Propel Advanced SL equipada con CADEX WheelSystem, el australiano abrió los brazos, miró al cielo y disfrutó de su primera etapa del Tour en cinco años.

“Creo que esta es más o menos la historia de mi carrera”, dijo Matthews, quien usó los nuevos zapatos Giant Surge Pro y el casco Rev Pro para llevarse la victoria. “He tenido tantas montañas rusas, altibajos. Cuantas veces he sido aplastado, para volver a levantarme todo el tiempo. Creo que solo quería mostrarles a todos que no soy solo un sprinter, también puedo correr como lo hice hoy y solo estaba pensando en mi hija en esa última subida, todo el camino hasta la meta, y en mi esposa. Cuánto sacrificio hacen por mí para hacer realidad mis sueños, ojalá hoy les mostré la razón por la que nos sacrificamos tanto”.

La victoria de Matthews fue la segunda del equipo hasta ahora en el Tour de este año, luego de una victoria en el sprint de la etapa 3 de Dylan Groenewegen. El equipo llegó al Tour con el objetivo de ganar etapas, y los ciclistas han luchado duro para ser parte de la acción en cada oportunidad.

Además de que Matthews estuvo cerca de la victoria en dos ocasiones, el debutante en el Tour, el australiano Nick Schultz, también estuvo a centímetros de una victoria en la etapa 10. El corredor de 27 años llegó a la escapada principal del día con su compañero de equipo Jack Bauer. y casi ganó la etapa de 148 km.

Schultz hizo todos los movimientos correctos en el final cuesta arriba, saliendo claro en la aproximación a Mègeve. La etapa se convirtió en un duelo dramático entre el australiano y el danés Magnus Cort, y Schultz finalmente se conformó con el segundo lugar.

"Fue casi perfecto, pero conocemos a Magnus Cort, ha ganado etapas en grandes vueltas antes, y era el mejor hombre", dijo Schultz, quien también corrió con la nueva bicicleta del equipo Propel Advanced SL. “Estoy muy contento con el segundo puesto, pero para ser honesto, también estoy muy molesto. No todos los días se llega a ganar una etapa del Tour de Francia. Seguiré intentándolo y veré a dónde llegamos”.

Ese es el grito de guerra del Team BikeExchange-Jayco en el Tour de este año, y aún queda mucha acción por delante mientras la carrera se dirige a los Pirineos y hacia la meta en París el 24 de julio.

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