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Los ciclistas de XC y DH de Giant coronan una exitosa World Cup Series

martes, 10 de octubre de 2023

Equipos / Atletas

Los corredores de XC y DH del Giant Factory Off-Road Team terminaron la campaña de la Copa del Mundo 2023 con una dramática ronda final en Mont-Sainte-Anne, Quebec, culminando una temporada exitosa marcada por la progresión y los podios en ambas disciplinas.

La ronda final de la Copa del Mundo UCI MTB 2023 desafió a los mejores corredores de XC y DH del mundo con algunos de los terrenos más exigentes del año. Las empinadas y técnicas pistas de carreras se hicieron aún más complicadas debido al clima húmedo y las condiciones resbaladizas y embarradas en la estación de esquí canadiense.

Lo más destacado de la semana incluyó un podio para Carter Woods en el cross-country masculino Sub-23 en pista corta, lo que ayudó al canadiense a asegurar un segundo lugar en la clasificación general en la serie XCC Sub-23.

Woods también terminó tercero en la general de la serie de la Copa Mundial XCO masculina U23, lo que la convierte en una gran temporada para el ciclista de primer año del Giant Factory Off-Road Team. El joven de 21 años lideró el equipo con tres victorias en la Copa del Mundo este año, incluidas las carreras XCO y XCC en la ronda de Val di Sole, Italia.

"Mi objetivo principal al comenzar este año era conseguir podios consistentes en la Copa del Mundo mientras disfrutaba de mi última temporada en la categoría U23 antes de ascender a la élite", dijo Woods. “A lo largo del camino, hubo muchos altibajos. Mi fin de semana perfecto en Val di Sole fue definitivamente uno de mis mejores momentos, ya que realmente me sorprendí haciendo el doblete”.

Woods también ganó los títulos nacionales masculinos de élite canadienses tanto en XCO como en XCC este año.

Otro ciclista de primer año en el equipo, el cinco veces campeón belga de XC, Jens Schuermans, también tuvo una buena temporada. Compitiendo en la categoría élite masculina, Schuermans cerró la serie de la Copa del Mundo en Mont-Sainte-Anne defendiendo su clasificación entre los cinco primeros en XCC.

"Mi primer año con el Giant Factory Off Road Team ha sido fantástico", dijo Schuermans. “Encontré un equipo y un personal increíbles, lo que me preparó para un gran año. Hice algunos puntos con siete resultados entre los 10 primeros en la Copa del Mundo entre XCC y XCO. Terminar cuarto en la clasificación general de XCC es la cereza del pastel”.

Tanto Woods como Carter, junto con su compañero de XC Antoine Philipp, quien se destacó en la segunda mitad de la serie luego de una lesión al comienzo de la temporada, corrieron principalmente en sus bicicletas Anthem Advanced Pro 29 y usaron el casco Giant Rev Pro y los zapatos Charge Pro.

"Mi desempeño está directamente relacionado con montar el nuevo Anthem, lo que me ayudó a lograr siete victorias en la UCI y terminar el año cerca del top 10 en la clasificación general de la UCI", dijo Schuermans. "Esa es mi mejor clasificación general hasta ahora".

Downhill

El equipo también tuvo una nueva apariencia este año con la incorporación de los jóvenes talentos australianos Luke y Remy Meier-Smith. El dúo de hermanos se unió al veterano francés Rémi Thirion y los tres corrieron en la nueva Glory Advanced que se lanzó a principios de este año.

Thirion, que tiene siete podios en la Copa del Mundo a su nombre, luchó contra desafíos que incluyeron lesiones que lo hicieron perderse varias rondas de la Copa del Mundo.

"Mi accidente en el Campeonato de Europa, donde sufrí una conmoción cerebral, me hizo perderme la quinta ronda en Vallnord", dijo Thirion. “Decidí no rendirme y tuve un buen final de temporada con un podio en Loudenvielle. Competir con la nueva Glory Advanced en el circuito de la Copa del Mundo este año fue algo especial. Ser parte del proyecto de desarrollo supuso mucho trabajo y muchos días de pruebas, pero estoy muy agradecido y orgulloso de ser parte de la historia de esta bici”.

También fue una temporada de altibajos en la Copa del Mundo para los hermanos Meier-Smith, con algunas grandes victorias y lesiones que superar. Luke comenzó el año con su nuevo equipo triunfante, ganando el título nacional australiano de downhill masculino de élite con una versión prototipo de la Glory Advanced, aún por lanzarse.

“No tuve una, sino dos lesiones este año y luché por volver a donde sé que puedo estar”, dijo Luke. “No fue fácil mentalmente, pero estoy orgulloso de mis esfuerzos por regresar lo mejor que pude. No era la temporada de bateador designado lo que buscaba, pero sé de lo que soy capaz y de lo que puedo lograr, así que miren hacia 2024”.

El hermano menor de Luke, Remy, que compitió en la categoría élite masculina por primera vez a los 18 años, también mostró algunos resultados impresionantes, incluido un top 10 en Val di Sole.

Con la temporada 2023 en los libros, el joven equipo ahora mira hacia 2024, cuando aspira a alcanzar un nivel aún más alto, incluido un enfoque en los Juegos Olímpicos de París para los corredores de XC del equipo.

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