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¡Johnston y Paton obtienen una victoria y un podio en la final de Life Time GP!

martes, 24 de octubre de 2023

Equipos / Atletas

El Life Time Grand Prix llegó a su dramática conclusión el fin de semana pasado con la ronda final en Bentonville, Arkansas. Los ciclistas de Giant Brendan Johnston y Cole Paton estuvieron al frente de la acción con un podio y una batalla exitosa por la clasificación general de la serie.

El Gran Premio Life Time de 2023 contó con siete de las mejores carreras de maratón de gravel y XC en los EE. UU. Setenta atletas, 35 hombres y 35 mujeres, fueron seleccionados para competir por la serie general y una bolsa de 250,000 dólares. Entre el grupo de élite de hombres en la serie de este año se encontraban el australiano Brendan Johnston y el estadounidense Cole Paton, ambos representando a Giant como parte del nuevo equipo “Ultra Privateers”.

La clasificación general estuvo en juego en el evento final, Big Sugar Gravel presentado por Mazda. La accidentada ruta de 167 kilómetros llevó a los ciclistas a través de las montañas Ozark en el noroeste de Arkansas y Missouri, desafiándolos con grava accidentada, cruces de agua y cerca de 2133 metros de escalada.

Johnston y Paton corrían en sus bicicletas Revolt Advanced Pro con WheelSystem CADEX AR 35. Ambos también usaron el casco Giant Rev Pro para Big Sugar y durante toda la serie Life Time. Al final de una temporada de duras batallas en terreno de grava y XC, los dos corredores de Giant llegaron a la ronda final en una posición privilegiada entre los contendientes.

Johnston estaba disfrutando de una ola de impulso tras actuaciones estelares en dos importantes carreras recientes de tierra en Estados Unidos. Ganó el Belgian Waffle Ride Utah en agosto y luego terminó segundo en el Belgian Waffle Ride Kansas a principios de este mes. Con esos dos podios a su nombre, el australiano fue un hombre marcado en la final de la serie Life Time.

Un neumático pinchado en el kilómetro 32 puso a Johnston en una posición difícil en Big Sugar, pero pudo recuperarse y competir por la meta. Los daños en los neumáticos le obligaron a parar de nuevo y hacer más reparaciones en la última hora, pero una vez más se negó a abandonar.

Luchando por volver al frente, Johnston se metió en el último grupo de 10 que lucharon por la victoria. Al final, en un sprint acabó muy cerca del noruego Torbjorn Andre Røed. Debido a que Røed no compite en la serie Life Time Grand Prix, Johnston obtuvo el primer lugar entre los competidores de la serie.

"Estoy encantado con mi día en Bentonville para Big Sugar", dijo Johnston. “Mi temporada ha tenido una tendencia ascendente desde mediados de año y este fue mi pico. Estoy orgulloso de mí mismo por haber podido defenderme de dos pinchazos. Apenas fui superado en el sprint, quedando segundo en la carrera y primero en el Gran Premio”.

La victoria llevó a Johnston al séptimo lugar general de la serie final. “Muchísimas gracias a todo nuestro equipo y al equipo Giant por hacer posible la lucha en el frente”, dijo.

Mientras tanto, Paton también luchaba por el primer puesto general de la serie. El nativo de Washington ha tenido un año fantástico, sobresaliendo en las carreras de XC en particular. Llegó a la final con tres terceros puestos: en el Sea Otter Classic, Leadville 100 y Chequamegon MTB Festival.

Paton estuvo nuevamente en la pelea en Big Sugar, luchando por los puntos. Al final acabó quinto, a sólo 4 segundos del tiempo ganador de Røed de 4:53:38.

“Tuve un gran final de temporada con un quinto lugar en Big Sugar, asegurando mi tercer lugar general en la serie Life Time”, dijo Paton.

Paton corrió con Big Sugar en este Revolt Advanced Pro, eligiendo ejecutar el flip chip en la posición larga para obtener una distancia entre ejes más larga y espacio para neumáticos de bicicleta de montaña de 2,2 pulgadas de ancho para manejar la grava gruesa de Bentonville.

"Usar el flip chip para hacer ese ajuste con los neumáticos más grandes fue una gran ventaja en este recorrido", dijo Paton. "Mi objetivo era andar con confianza y aplicar presión en todas las secciones técnicas y funcionó, manteniéndome seguro en el grupo líder todo el día. Salté un poco temprano en el sprint de la línea de meta y no pude contenerlos, pero estoy orgulloso de haber ejecutado ese día y terminar lo que ha sido una temporada muy consistente”.

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