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¡El equipo Jayco AlUla domina los nacionales australianos de ruta!

lunes, 8 de enero de 2024

Equipos / Atletas

El equipo Jayco AlUla comenzó la temporada 2024 con el pie derecho, dominando el Campeonato Australiano de Carreras en Ruta, logrando títulos nacionales en las tres carreras Elite masculinas y arrasando en el podio en las pruebas contrarreloj y carreras en ruta masculinas.

El recién llegado Luke Plapp abrió el camino para el equipo, ganando tanto la contrarreloj como la carrera en ruta. Su compañero Chris Harper se llevó la plata en esas dos pruebas, mientras que Michael Hepburn ganó el bronce en la contrarreloj y Kelland O'Brien hizo lo mismo en la carrera en ruta. Otro corredor nuevo en el equipo, el velocista Caleb Ewan, ganó el criterium masculino.

Plapp, que se une al equipo Jayco AlUla este año después de dos temporadas con Ineos Grenadiers, inició su campaña nacional ganando la contrarreloj en su bicicleta Trinity Advanced Pro TT con un CADEX Aero WheelSystem. El joven de 23 años completó el recorrido de 37,5 km para terminar 33 segundos por delante de Harper y ganar su segundo título nacional TT tras el que ganó en 2021.

“Esto es especial”, dijo Plapp, quien usó el casco Giant Pursuit TT para llevarse la victoria. “Me siento como si estuviera en casa con el Jayco AlUla. Estoy de vuelta con las franjas verdes y doradas en la contrarreloj, realmente extrañaba estas franjas desde 2021”.

La segunda carrera de Élite Masculina fue el criterio. Corriendo en apoyo de su nuevo velocista Caleb Ewan, quien ganó etapas en las tres Grandes Vueltas, el equipo controló la carrera, persiguiendo varias fugas. En la última de las 40 vueltas, O'Brian y Blake Quick lideraron a Ewan y el joven de 29 años realizó un sprint vertiginoso hasta la meta.

"Tenía muchas ganas de empezar bien el año y eso iba a ser aquí en el crítico", dijo Ewan después de ganar el título nacional criterium por cuarta vez en su carrera. "El equipo hizo un trabajo increíble y fuimos bastante agresivos".

El último evento para el equipo fue la carrera en ruta del domingo, una carrera de 186 kilómetros que cubrió 16 vueltas a un circuito montañoso de 11,6 kilómetros. Plapp y Harper hicieron un movimiento temprano y se salieron del frente cuando faltaban más de 100 kilómetros. Corriendo en sus bicicletas del equipo Propel Advanced SL con CADEX 50 Ultra WheelSystems y usando cascos Giant Rev Pro a juego con sus nuevos uniformes del equipo, los dos trabajaron juntos durante el resto de la carrera, con Harper ayudando a Plapp a ganar su tercer título nacional australiano consecutivo.

Plapp y Harper terminaron más de seis minutos por delante del resto, y su compañero de equipo O'Brien ganó el sprint para conseguir el último puesto en el podio.

“Creo que desde el principio todos estuvimos al tanto”, dijo Harper. "Plappy estuvo absolutamente volando al final, así que tuve que decirle que me tranquilizara un poco, pero es un gran día y un buen éxito para nosotros de cara al Tour Down Under la próxima semana".

Plapp agradeció a Harper por su trabajo y le dio crédito al equipo por el gran esfuerzo. "Eso fue increíble, creo que desde el arma teníamos todo bajo control", dijo. "Harper y yo lo pasamos muy bien allí, no puedo agradecerle lo suficiente".

Con un comienzo exitoso de la nueva temporada, el equipo ahora centra su atención en el Tour Down Under, la carrera inaugural del UCI WorldTour 2024 que se llevará a cabo del 16 al 21 de enero en Australia.

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