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¡El equipo BikeExchange-Jayco concluye una exitosa participación en el Tour de Francia!

lunes, 25 de julio de 2022

Equipos / Atletas

Team BikeExchange-Jayco terminó el Tour de Francia 2022 con una nota alta con el holandés Dylan Groenewegen corriendo hacia un sólido segundo puesto al final de la etapa final en París. Una vez completada la gran vuelta de tres semanas, el equipo celebró una actuación exitosa en la que sus ciclistas obtuvieron dos victorias de etapa y cuatro segundos puestos en Francia.

Groenewegen estuvo cerca de convertirlo en un final de cuento de hadas en París, pero el sprinter belga Jasper Philipsen lo superó en la meta.

“El equipo de hoy estuvo realmente brillante”, dijo Groenewegen después de terminar la etapa final. “Ataqué demasiado pronto [en el sprint] pero creo que no había otra opción. A veces tienes suerte, hoy somos segundos”.

A pesar de la decepción de no obtener la victoria en París, Groenewegen y todo el equipo pudieron recordar muchos momentos destacados en la carrera por etapas más grande del año. “Firmé hace siete meses con el equipo y ahora hicimos una de las mejores salidas”, dijo Groenewegen. “Estoy muy, muy agradecido por eso, por esta gran oportunidad. Tenemos dos victorias de etapa para el equipo y estamos muy orgullosos. Y ahora vamos a celebrar”.

Apuntando a victorias de etapa

Groenewegen y el australiano Michael Matthews cumplieron el objetivo del equipo de disputar etapas e ir a por las victorias a lo largo del Tour. Cada uno anotó una victoria y varios casi accidentes, manteniendo al equipo al frente de la acción durante todo el Tour.

Fue Groenewegen quien dio el pistoletazo de salida cuando ganó la Etapa 3 en Sønderborg en la primera semana del Tour en Dinamarca. Corriendo la nueva bicicleta del equipo Propel Advanced SL equipada con un sistema de ruedas CADEX, el holandés superó al belga Wout van Aert y al siete veces ganador de la clasificación por puntos del Tour de Francia, Peter Sagan, para obtener su primera victoria de etapa en el Tour desde 2019.

“Ha sido un gran regreso para Dylan”, dijo Matt White, director deportivo del equipo BikeExchange-Jayco, después de esa gran victoria. “Nunca es fácil cambiar de equipo y ha trabajado muy, muy duro este año y tenemos un grupo realmente fuerte y comprometido a su alrededor”.

La siguiente gran oportunidad del equipo llegó en la etapa 6, una dura carrera de 220 km desde Binche hasta Longwy. Matthews realizó una carrera fuerte para terminar segundo detrás del dos veces campeón defensor del Tour, Tadej Pogacar, quien se llevó el jersey amarillo al superar a Matthews en un sprint cuesta arriba hasta la meta. Dos días después, el australiano volvió a estar cerca de ganar cuando terminó con Wout van Aert en la Etapa 8.

"Hice lo mejor que pude", dijo Matthews después de su segundo intento. “El equipo realizó una gran carrera para llevarme a donde necesitaba estar, y soy segundo nuevamente. Ojalá esté llamando a la puerta de esa victoria”.

Dos días después, el equipo obtuvo otro segundo puesto angustiosamente cerrado cuando el australiano Nick Schultz, en su primer Tour de Francia, estuvo a centímetros de ganar en la etapa 10. El corredor de 27 años llegó a la carrera principal del día y se escapó con su compañero de equipo Jack Bauer y casi ganó la etapa de 148 km.

Schultz hizo todos los movimientos correctos en el final cuesta arriba, saliendo claro en la aproximación a Mègeve. La etapa se convirtió en un duelo dramático entre el australiano y el danés Magnus Cort, y Schultz finalmente se conformó con el segundo lugar.

"Fue casi perfecto, pero conocemos a Magnus Cort, él ha ganado etapas en grandes vueltas antes, y era el mejor hombre", dijo Schultz. “Estoy muy contento con el segundo puesto, pero para ser honesto, también estoy muy molesto. No todos los días se llega a ganar una etapa del Tour de Francia. Seguiré intentándolo y veré a dónde llegamos”.

Avance para Bling

Con dos segundos puestos ya, Matthews estaba demostrando que claramente tenía la forma de hacer algo especial. Un ex ganador de la clasificación por puntos del Tour de Francia que se destaca en carreras duras y clásicas, había considerado la etapa 14 de Sainte-Étienne a Mende como su próxima oportunidad. La ruta de 192 km llevó a los ciclistas a través del Macizo Central, cubriendo 192 km, incluidas cinco subidas categorizadas y 11,000 pies de ascenso vertical en temperaturas abrasadoras.

El australiano se puso a trabajar temprano y se unió a un gran grupo de escapadas que se separó del frente temprano. Luego, con 50 km para el final, Matthews lanzó un valiente ataque en solitario. Finalmente, se le unieron otros tres cuando se acercaban a la subida final al aeródromo de Mende.

Matthews tuvo que esforzarse mucho en la subida final después de que el italiano Albert Bettiol atacara. Corriendo con la nueva bicicleta de ruta aerodinámica Giant Propel Advanced SL equipada con un sistema de ruedas CADEX, pudo alcanzar al italiano y luego avanzar en el último kilómetro. Cruzó la línea de meta solo, abrió los brazos, miró al cielo y saboreó la cuarta victoria de su carrera en el Tour y la primera desde 2017.

“Creo que esta es más o menos la historia de mi carrera”, dijo Matthews, quien también usó los nuevos zapatos Giant Surge Pro y el casco Rev Pro para llevarse la victoria. “He tenido tantas montañas rusas, altibajos. Cuántas veces he sido aplastado, para volver a levantarme todo el tiempo”.

Después del final en París, el propietario del equipo, Gerry Ryan, dijo que fue el esfuerzo más fuerte que ha visto hasta ahora del equipo. "Fue un Tour fantástico y nunca he visto a ningún equipo en el que haya estado involucrado trabajar tan bien juntos", dijo. “El vínculo desde el primer día hasta ahora es bastante especial. Dos victorias de etapa y cuatro segundos, vamos a volver el año que viene y ser mucho más fuertes. Son tiempos muy emocionantes por delante”.

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