Yukon은 브리티시 컬럼비아 주 꼭대기에 위치한 캐나다 영토로 미국의 알래스카 주에 인접하고 있습니다. 그곳의 광대한 경관은 영구 동토 툰드라와 바위투성이 산맥, 호수 및 빙하 지역을 가르고 있으며, 캐나다에서 가장 높은 봉우리인 Mt. Logan이 자리잡고 있습니다.

저는 이 북극 지역에서 수천 킬로미터 떨어진 곳에서 자랐습니다. Yukon은 캐나다의 일부이긴 하지만 언제나 제게 낯설게 여겨지는 장소였습니다. 가장 큰 이유는 Yukon이 어떤 주요 도시에서도 비행기로는 3시간, 자동차로는 30시간이 걸리는 거리에 있기 때문이었겠지요. 먼 거리로 인해, 이곳이 다른 곳과 분리되는 것은 자연스러운 일이었습니다.

북쪽으로 여행하기에 앞서, 저와 Yukon의 유일한 연결 고리는 제가 어렸을 때 부모님이 읽어주곤 했던, 영국 시인 Robert W. Service가 Yukon 지역을 여행하는 동안 쓴 오래된 시 "The Cremation of Sam McGee“이었습니다:

There are strange things done in the midnight sun

한밤의 해가 떠 있을 때는 이상한 일들이 일어난다네

By the men who moil for gold

금을 찾기 위해 흙투성이가 되어 일하던 사람들에 의해서

The arctic trails have their secret tales

북극 트레일에는 그들만의 비밀 이야기가 있어

That would make your blood run cold

너희를 오싹하게 만들 이야기라네

이 시구는 제 마음을 울렸습니다. 처음에 Yukon으로 여행하도록 저를 부추긴 것도 이 시구였고 북극 트레일이 지닌 비밀이 정확히 무엇인지 발견하라고 유혹한 것도 바로 이 시구였습니다.

우리의 비디오는 Yukon의 주도인 Whitehorse와 그 주변에서 촬영되었는데, 주로 Mt. Mac, Mt. Sima, 그리고 Montana 마운틴에서 촬영했습니다. 첫 번째 Mt. Mac은 Whitehorse의 지역 산지 중 하나입니다. 저는 여기서 이 마을의 주요 상점이면서 GIANT 딜러인 Icycle Sports의 지도를 받았습니다. 이샵은 현지 여행에 대한 조언과 트레일에 대한 지시 사항을 듣기 위해 꼭 들려야 하는 곳입니다.

Mt. Mac에는 Whitehorse와 아름다운 Fish Lake의 경치를 내려다 볼 수 있는 길고 높은 오르막길이 있습니다. 비디오 끝 부분의 일몰 장면은 Fish Lake를 내려다 볼 수 있는 Blown Away라는 트레일에서 촬영하였습니다. 그 이름대로 구불구불한 이 알파인 싱글 트랙은 시속 70km/s의 바람과 얼어 붙을 정도의 기온을 빈번하게 경험할 수 있는 곳입니다. 제 손은 추웠고 포크는 얼어 붙는 것 같았지만 열정은 불타고 있었습니다. 이 때 저는 트레일과 북극이 그들의 이름에 충실하다는 것을 느꼈습니다. 여기로 가고자 한다면 좋은 바람막이 점퍼, 따뜻한 장갑 그리고 베이스 의류를 준비하는 것을 추천합니다.

Whitehorse 지역으로 다시 내려갈 때는 양질의 토양만 있었습니다. Whitehorse를 향하는 여행은 갈색빛이 가득했습니다. 비디오에 찍힌 LOFT Bike Parks의 대부분의 트레일은 그 지역의 스키 장소와 바이크 파크, Mt. Sima에 있었습니다.

그리고 그 곳에는 지금까지 제가 본 것 중 가장 짙은 이끼가 끼어있는, 얇은 나무들로 둘러쌓인 작은 빈터가 있었고, 잠시 둘러보고 가기에도 공간이 넉넉했습니다. 무릎까지 올라왔다는 말은 결코 과장이 아닙니다. 우리는 기름진 토양 위를 질주했고, 타이어가 대부분의 일을 해냈습니다. 바퀴가 굴러가면서 땅 위가 깊게 패였고, 우리는 최적의 타이어 압력이었던 18psi로 달렸습니다. 우리는 단순히 흘러 내려갔습니다.

Mt.Sima에서 우리가 만들어낸 트레일에는 여러가지 지형이 뒤섞여 있었습니다: 양토, 잘 다듬어진 범, 그리고 날것의, 하지만 깔끔한 기술적인 내리막길입니다. 그곳에는 산악 자전거를 타고 즐길 수 있는 대부분의 것이 있었습니다 Trance는 민첩한 자전거이며, 바뀌는 지형 위에서도 쉽게 달려갔습니다. 저는 하나의 트레일에서 예측할 수 없는 많은 종류의 지형 위를 달리게 될 때 이 자전거를 선택합니다. 라이딩하려는 지형에 맞지 않는 자전거를 타게 되었을 때는 당황하게 될 수 있습니다. 하지만 저는 Trance를 타고 여러 지형을 달리면서 결코 불편하고 어색한 적이 없었습니다. 재빨리 힘을 가해야 할 때 적절한 트레블 위에 높게 앉아 자전거를 탈 수 있으며, 어떻게 조정할 것인지 고려할 필요가 없었습니다.

또한 이곳의 트레일을 봤을 때 반응한 것과 같이, 저는 Yukon에 있는 큰 사이클링 커뮤니티를 보고 정말 깜짝 놀랐습니다. Whitehorse에는 2만 5천명의 사람들만이 있지만, 리프트 라인은 길었고, 열정은 더 컸습니다. 매우. 말이죠. 그들은 점점 몸을 풀고 있었고, 지역 주민의 말에 따르면 트레일은 스스로 컨디션을 회복하여 항상 훌륭한 컨디션을 유지한다고 합니다. 지역 주민과 함께 라이딩하는 것은 보통 매우 훌륭한 방법이며, 그들은 대부분 자전거에 매우 빠져있었습니다. 그곳은 여러분의 마음을 사로잡을 방법을 가지고 있었습니다.

그날 저녁, 사람들과 저는 그 지역에 있는 바 Dirty Northern Bastard로 향했습니다. 산악 자전거를 타는 사람들로 꽉 차 있었지만, 이름처럼 더러운 곳은 아니었습니다. 그 곳은 자전거를 탄 후에 시원한 Yukon Gold를 마시기 위해 꼭 가야하는 장소입니다.

그 주의 끝에 제 동료들과 저는 Whitehorse에서 1 시간 남짓 떨어진 곳에 있는 퍼스트 네이션의 작은 마을인 Carcross로 떠났습니다. Yukon 정부는 Montana 마운틴에서 대규모 트레일 네트워크를 건설하면서 산악 자전거 라이딩의 중심지로서 Carcross에 막대한 돈을 투자했습니다. 이곳은 도시에서 멀리 떨어진 산간오지로, 도로에서 오는 소음이 없으며 주위에는 아무도 없었습니다. 여기서 무엇을 볼 수 있냐구요? 트레일은 대부분 중급의 싱글트랙으로 이루어져 있으며, 경치 좋은 트레버스와 나무가 우거지고 빠른 직선코스가 있습니다.

Yukon은 주를 상징하는 새를 까마귀라고 결정했지만, 제가 보기에는 분명 모기입니다. 즉, 버그 스프레이만 가지고 가서는 안된다는 말입니다. Carcross에 있는 동안, 우리는 검은 곰, 2마리의 큰 사슴과 스라소니를 보았습니다. 반드시 곰 스프레이를 챙기세요. 그 곳은 야생적인 자연 그대로의 지역입니다. 여러분은 인간을 한 번도 본 적이 없는 동물과 마주칠 수도 있습니다.

거의 10년 동안 밴쿠버의 북부 해안에서 살고 나면서 제가 가진 트레일에 대한 기준은 높았습니다. 그리고 Yukon은 이를 뛰어 넘었습니다. 저는 언제라도 이 북쪽 트레일을 타고 싶습니다. 트레일은 새롭고 계속 이어지며, 잘 만들어졌고, 원하는 만큼 도전적입니다. 꼭대기에 오르면 주변에는 아무도 없으면서 경치 또한 무척 훌륭합니다. 여러분은 그 순간을 망치고 싶지 않아 휴대전화도 꺼내지 않을 것입니다.

저는 왜 그곳에 대한 이야기가 터져나오지 않는지 아직도 이해할 수는 없지만, 아마도 그것은 그 장소를 더 좋게 만드는 이유인 것 같습니다. 그래서 만약 친구들이 자전거 타기 좋은 곳을 묻는다면 Yukon은 별로라고 말해도 됩니다.

하지만 정말 친한 친구들이 묻는다면, 여러분은 그들을 어디로 보내야 할 지 알 것입니다.

사진 & 비디오: Matt Butterworth

 

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