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The Winning Formula

“The Flying Postman”으로도 알려진 Matt Bottrill은 수년 동안 타임 트라이얼에서 자신만의 커리어를 쌓아왔습니다. 그리고 개인적으로 가지고 있던 레이스 목표를 모두 달성한 후, Matt는 영국에서 코칭 사업을 하며 다른 이들도 같은 성취감을 느낄 수 있도록 돕고 있습니다.

Giant ambassador Matt Bottrill training near his home in Coalville, England

사이클링에 대한 열정과 실제 삶의 의무 사이에서 균형을 맞추는 것, 많은 사람들이 노력하고 있을 것입니다. 하지만 직업, 가족, 사회적인 관계, 그리고 지역 사회, 이 모든 것의 균형을 잡는 것은 쉽지만은 않은 일입니다.

GIANT 엠베서더 Matt Bottrill은 그에 대한 모든 것을 알고 있습니다. 영국에서 “The People’s Champion” 혹은 “The Flying Postman”이라는 별명을 가진 Matt는 수 년 동안 그것을 해왔습니다. 주니어 레이서로서 어린 시절을 보내고 영국 내셔널 챔피언에 오르며 세계에서 가장 빠른 사이클 선수들과 트라이애슬론 선수들을 지도하게 될 때까지, Matt는 그에게 가장 효과가 있는 것은 그 자신의 방식으로 일하는 것임을 오래 전에 배웠습니다.

Matt의 여정은 12살에 레이스를 참가하며 영국 Coalville의 East Midlands 타운에서 시작되었습니다. 그의 할아버지로부터 스포츠를 소개받은 Matt는 내셔널 주니어 10 타이틀과 주니어 브리티시 베스트 올라운더를 포함하여 주니어 선수로서 우승을 이어갔고, 뛰어난 재능을 뽐내며 빠르게 랭킹을 올렸습니다. 2000년 Matt는 영국 내셔널 U23 로드 레이스 시리즈에서 우승했으며 미래의 Tour de France 우승자인 Bradley Wiggins를 포함한 영국 엘리트 선수들과 같은 트랙에서 달리기 시작했습니다. Matt는 영국의 월드 클래스 퍼포먼스 프로그램에 합류하여 영국을 대표하며 월드 챔피언쉽과 유럽의 다른 메이저 로드 레이스에 참가하기로 했고, 자신의 길을 갈 예정이었습니다.

하지만 그의 모든 잠재력을 깨닫기 전에 Matt는 벽에 부딪혔습니다. “(Matt) 2000년 저는 모든 U23 내셔널 챔피언쉽에서 우승했습니다. 그리고 코치로부터 몸무게를 4kg 빼라는 말을 들었습니다. 하지만 몸무게를 줄이자마자 컨디션이 갑자기 곤두박질쳤습니다.”

레이스에서 우승을 이어온 Matt는 이제 레이스를 끝내지도 못하게 되었습니다. 이는 앞으로의 Matt의 커리어와 삶을 완전히 변화시킨 왜 일어났는지 아무도 모를 정말 당황스러운 경험이었습니다. “(Matt) 왜 이런 일이 일어났는지 누구도 저에게 답을 줄 수 없었고, 이후 6개월 동안 저는 훈련을 멈추었습니다. 저는 밖으로 나가 삶과 파티를 즐겼습니다. 그리고 그 때 아내도 만났습니다. 다음 시즌에는 프랑스로 가서 레이스에 참가했고 그곳에서 멋진 시즌을 보냈습니다.”

그 시간 동안 Matt는 몇 가지 결정을 내렸습니다. “(Matt) 저는 다른 사람이 무엇을 하고 있는지 생각하지 않고 제가 할 수 있는 것을 컨트롤하자고 마음을 굳게 가졌습니다. 훈련, 식사, 수면 등 사소한 것이라도 자전거에 도움이 되는 것을 하고자 했습니다. 그 때 저는 정말 강해졌습니다.”

동시에 Matt는 그가 무엇을 하면서 어떻게 살고 싶은지에 대해 생각하는 시간을 가졌습니다. “(Matt) 저는 Bradley Wiggins와 같은 선수들과 함께 프로그램에 참여했지만 제가 그들과 같은 엔진을 가지고 있지 않다는 것을 깨달았습니다. 하지만 동시에 국내에서는 훌륭한 선수가 될 수 있음을 알았습니다. 당시의 경험은 제가 제 몸을 더 잘 이해할 수 있게 해주었고, 제가 다른 선수들을 지도하는데도 도움이 되었습니다.”

Giant ambassador Matt Bottrill training near his home in Coalville, England

HAULING THE MAIL

이런 정보를 가지고 Matt는 우체국에서 우편 배달원으로서 전혀 다른 커리어를 시작했습니다. “(Matt) 프로 선수로 일하게 된 지 3년 후, 저는 우편 배달원으로 일하면서 자전거를 타거나 걸어서 우편물을 배달하기 시작했습니다. 이 직업은 하루에 10마일을 걸으면서 건강을 유지할 수 있게 해주었고, 동시에 일을 하면서 훈련도 할 수 있도록 해주었습니다. 정신적으로 힘들었지만 사이클링을 위해 제가 할 수 있는 모든 것을 해내게 하는 능력을 주었습니다.”

가족과 함께 시간을 보내고 일을 하면서 Matt가 일주일에 훈련할 수 있는 시간은 8시간 밖에 되지 않았습니다. 그것을 염두에 둔 Matt는 타임 트라이얼에 초점을 맞추었습니다. Matt에겐 이미 검증된 재능이 있었고, 체력 단력, 정신력, 몸과 자전거 그리고 장비의 에어로다이나믹 성능 등 퍼포먼스의 모든 측면을 최적화하는데 큰 관심을 기울였습니다.

“(Matt) 3명의 아이들을 돌보고 일을 하면서 높은 레벨에서 경쟁하는 것은 정말 어려웠습니다. 핵심은 훈련에서 식사 시간까지 모든 것을 미리 계획하는 것입니다. 그리고 저의 가장 큰 장점은 강한 정신력이었습니다. 저는 정말 소수의 사람만이 할 수 있는 일을 제가 하고 있다는 것을 알고 있었습니다. 물론 한계에 도달할 때도 있습니다. 하지만 이 때도 끝까지 밀고 나아가야 합니다. 만약 그 한계를 넘어서지 못한다면 결국 2위로 끝마치게 될 것입니다.”

Matt는 또한 혁신가이기도 했습니다. Matt는 모든 기회를 탐색하고 모든 힘을 다 쏟아내며 엘리트 레벨에서 경쟁하기 위해 1초도 허투루 낭비하지 않았습니다. 그리고 이것은 효과가 있었습니다. 우승이 하나 둘 쌓이기 시작했고, 결국 2014년 Matt는 영국의 사이클링 팬들을 모두 놀라게 한 시즌을 만들어냈습니다. 그는 참가한 모든 주요 레이스에서 우승했고 25마일과 50마일 레이스에서 신기록을 세웠습니다.

“(Matt) 제 커리어를 보면 정말 늦은 때였고 당시 아마 저는 약 500개의 레이스에서 우승을 했을 것입니다. 그래도 내셔널 챔피언쉽에서 모두 우승해본 적은 없었습니다. 2등을 하거나 3등을 했었죠. 하지만 2014년 저는 모든 곳에서 승리했습니다. 나이가 들 수록 자신에 대해 더 자신감을 가져야 합니다. 그리고 스스로에 대한 자신감은 쌓고, 쌓고, 또 쌓아야 합니다.”

SHARING KNOWLEDGE

엘리트 선수들이 Matt의 이야기에 주목하기 시작했습니다. 일주일에 8시간만 훈련할 수 있는 사람이 어떻게 모든 레이스에서 우승하고 국내 신기록을 세울 수 있었을까요? 그들은 Matt의 포지션, 그리고 GIANT Trinity Advanced 타임 트라이얼 바이크를 포함한 그의 장비를 살펴보기 시작했습니다. 어떤 이들은 Matt에게 조언을 구하기도 했습니다. 그리고 Matt는 38살의 나이에 마침내 그가 수년동안 노력해온 대부분의 레이스 목표를 달성했고, 지금이 그가 한동안 생각해왔던 코칭 사업을 시작할 완벽한 시기라고 결심했습니다.

“(Matt) 2014년, GIANT의 후원을 받는 트라이애슬론 선수 Timo Bracht이 저에게 독일에서 열리는 Challenge Roth Ironman을 위해 훈련하는 것을 도와 달라고 요청했습니다. 저는 도와줬고 Timo는 우승했습니다. 저는 몇몇 친구들에게 코칭을 시작했고 그들도 우승하기 시작했습니다. 그래서 저는 제가 특별한 일을 하고 있다는 것을 알게 되었습니다.”

Bottrill은 자신이 코치로서 다른 사람과 어떤 점이 다른 지 설명해달라는 질문에 코칭은 단순히 훈련 계획을 세우는 것이 아니라고 답했습니다. 이는 자신이 함께 일하고 있는 선수를 완전히 이해하는 것입니다. 어떻게 생각하고 있는지, 목표는 무엇인지, 자전거 및 장비와 어떻게 상호작용하고 있는지를 모두 아는 것이죠. “(Matt) 그것이 저에게 맞는 코칭이자 저에게 맞는 자전거입니다. 선수의 마음 속에 들어가려고 노력하는 것입니다.”

이러한 접근 방식은 성공적이었습니다. Matt는 많은 트라이애슬론 선수들이 새로운 레벨이 도달하도록 도왔습니다. 그들 중에는 2017년 브라질에서 열린 남미 챔피언쉽에서 우승했을 때 가장 빠른 Ironman 완주 기록을 세운 Brit Tim Don도 있었습니다. 또한 미국 선수들인 ITU 롱 디스턴스 월드 챔피언 Timothy D’Donnell과 5차례 Ironman 챔피언에 오른 Matt Hanson; 3차례 Ironman 월드 챔피언에 오른 오스트레일리아의 Mirinda Carfrae도 있었습니다.

Matt가 만나는 사람들이 챔피언만 있는 것은 아닙니다. 오늘날 그의 코칭 서비스는 모든 레벨의 선수들에게 다가가고 있습니다. 프로그램 중에는 프로 및 아마추어에게 공통적으로 사용하는 최신 도구와 기술, 데이터 분석 등이 있지만, Matt는 그 이상의 것이 있다고 말합니다. “(Matt) 데이터를 쫓기 전에 사이클링에 대한 사랑을 찾을 필요가 있다고 생각합니다. 저는 모든 데이터를 사랑하기는 하지만 때로는 간단하게 생각해야 할 때도 있습니다. 그냥 라이딩을 떠나세요.”

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Matt Bottrill의 퍼포먼스 코칭에 대한 정보는 여기에서 확인할 수 있습니다.