젊은 GIANT 오스트레일리아 팀 라이더 Adam Blazevic이 들려준 최근에 경험한 그의 CX 월드 챔피언쉽 이야기

1월 31일, 목요일: 도착

2월 2일, 토요일, 2019 UCI 사이클로크로스 월드 챔피언쉽 U-23 레이스가 덴마크 해안의 Bogense 마을에서 시작되었습니다. 이곳은 연중 이 시기가 되면 끊임없이 차가운 바닷 바람이 불어오고, 기온은 거의 0도에 가까워집니다. 저는 공식적인 코스 연습일 전 목요일에 이곳에 도착했고, 따뜻하게 지낼 수 있도록 많은 옷을 껴입었습니다.

땅은 얼어붙었고 길고 울퉁불퉁한 직선 구간이 만들어졌습니다. 이곳에는 미끄러운 코너와 함께 랩을 진행하면서 여러 차례 가로 질렀던 하나의 언덕이 포함되어 있었습니다. 그 날 제 목표는 코스에 대한 느낌을 얻는 것이었고, 연습 라이딩은 제게 자신감을 주었습니다.

2월 1일, 금요일: 코스 연습

다음 날 상황이 약간 달라졌습니다. 코스 위를 지나가는 라이더들이 많아지면서, 몇몇의 코너들은 이전보다 더 진흙투성이가 되었습니다. 공식적인 코스 연습은 이 트랙이 얼마나 변했는지, 그리고 다음 날 있을 제 레이스 전에 얼마나 변하게 될 지를 잘 알 수 있게 해주었습니다.

저는 Shimano Dura-Ace C40 튜블러 휠을 몇 세트 가지고 왔었고, 어떤 휠셋에는 MB Grippo Speed 타이어를, 그리고 어떤 것들에는 FMB 머드 타이어를 장착해 놓았습니다. 저는 두 종류의 타이어를 모두 시도해보기로 결심했고, 그 당시 환경에 Grippo Speed 트레드가 잘 맞는 것을 발견했습니다. 그 외에도 저는 다양한 타이어 압력을 테스트 했고, 머드 타이어를 장착하고 몇 랩을 돌았습니다.

두 시간의 연습 시간은 코스에 피해를 입히기 시작했습니다. 오후 4시가 되었을 때 코스는 얼어있는 땅 위에 미끄러운 진흙층이 덮여있는 지형으로 바뀌었습니다. 이는 코너를 드나들 때 접지를 하기 어렵게 만들었고, 내리막길은 브레이크 자국과 바퀴 자국, 자전거의 압력으로 울퉁불퉁해졌습니다.

코스 연습이 끝난 후, 공식 레이스 전 날 휴식을 취하고 회복할 시간이 이어졌습니다. 숙소에 돌아온 후 저의 미케닉 Jeroen은 GIANT TCX Advanced Pro 바이크 두 개를 완전히 분리했고, 레이스 당일 아침 자전거가 최상의 상태를 유지하도록 관리했습니다. 겨울 환경은 자전거와 용품에 모두 치명적이었기 때문에, 이는 레이스 준비에서 가장 중요한 부분 중 하나였습니다. 저는 평소처럼 레이스 전 저녁 식사로 파스타를 먹고, 이른 저녁 잠에 들었습니다.

2월 2일, 토요일: 2019 UCI U23 월드 챔피언쉽 사이클로-크로스

레이스는 오후 1시에 시작하도록 예정되어 있었습니다. 지난 두 번의 월드컵이 오전 11시에 시작되었던 것과 달리, 보다 편안한 아침을 보낼 수 잇어서 좋았습니다. 우리가 오전 9시즈음 경기장으로 차를 몰고 갈 무렵, 저는 월드 챔피언쉽의 분위기가 얼마나 특별한 지에 대한 느낌을 받기 시작하였습니다. 전 세계에서 모인 관중들은 자신이 좋아하는 라이더들을 서포트할 준비를 했고, 파티를 즐겼으며, 라이벌 국가에서 온 라이더들에게 야유를 보냈습니다.

코스는 상당히 건조했고, 훨씬 더 부드럽게 달리게 되었습니다. 오늘은 정말 매우 빠른 레이스가 될 것입니다! 제 흥분과 기대는 점점 더 커졌지만, 저는 스스로 진정하려고 노력했고, 레이스 전 올바른 마음가짐을 가지려고 했습니다.

저는 레이스가 시작되기 15분 전 웜업 의식을 끝마쳤고, 출발할 수 있도록 정해진 출발 장소로 향했습니다. 모든 라이더들은 지난 시즌 동안 누적된 UCI 포인트를 기준으로 출발선에 서 있었습니다. 불행하게도, 저는 오스트레일리안 CX 시즌 동안 다리 골절을 당하면서 포인트를 얻을 기회를 놓쳤고, 저는 뒤쪽에서 레이스를 시작해야 했습니다.

긴장이 제 심장 박동을 높이기 시작하면서, 출발신호가 초록색으로 바뀌었고 레이스가 시작되었습니다! 출발은 빨랐지만, 모든 라이더가 첫 번째 코너를 깨끗하게 통과했으며, 고무 타는 냄새가 공기 중에 진동하였습니다. 제 출발 또한 좋았고, 저는 뒤에서부터 앞을 향해 길을 나아갔습니다. 잔디 구간에 이르렀을 때, 저는 앞으로 나아가기 위한 모든 기회를 잡았고, 두 번째 코너로 들어서면서 더 많은 라이더를 지나쳐 갈 수 있었습니다. 리드 라이더들은 매우 빠른 속도로 경기를 펼치고 있었고, 다른 라이더들 또한 빠르게 질주했습니다.

 

사이클로 크로스는 정해진 시간 동안 한계까지 라이딩하는 것이고, 첫 언덕을 오르기 시작했을 때 제 다리와 폐는 불타오르고 잇었습니다. 그리고 첫 번째 내리막길에서 제 양 옆에는 다른 라이더들도 있었지만, 그들이 저보다 아주 약간 더 브레이크를 잡게 되면서, 저는 그들을 재치고 나아갈 수 있었고, 다음 랩에서 제가 속하게 될 보다 큰 그룹으로 들어갔습니다.

출발은 좋았지만 저는 후반 랩에 접어들면서 저는 점점 뒤쳐지기 시작했고, 남은 레이스 동안에는 포지션을 잃었습니다. 마지막까지 완주할 수 있어서 기뻤지만, 저의 최종 결과에 실망하지 않을 수는 없었습니다. 저는 제가 더 잘 할 수 있었다는 것을 알고 있었습니다. 비록 제가 바라던 결과는 아니었지만, 그렇게 많은 관중 앞에서 정말 놀라운 하루를 보낼 수 있었습니다. 저는 월드 스테이지에서 초록과 금색 져지를 입었다는 것이 자랑스럽습니다.

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