Searching For Solitude

New Englander Chris Milliman on the upside of solo rides

작은 시골 마을에 사는 것에는 장점과 단점이 모두 있습니다. 건강 정책상 다른 사람들과 어울리는 것이 제한되는 시기에 작은 마을 사람들은 이미 그것을 지키고 있었습니다. 사회적으로 거리를 두는 것은 사실상 우리의 일상 생활에서 이미 시행되고 있던 것입니다. 자전거 라이딩도 다르지 않습니다.

Upper Valley라고도 불리는 뉴햄프셔/버몬트 주의 국경지역은 이상적인 라이딩 장소입니다. 조용하고 구불구불한 도로들은 코네티컷 강 양쪽에서 평행으로 이어지고, 뉴잉글랜드 북부는 동쪽이나 서쪽의 가파르지만 짧은 클라이밍 코스로 유명합니다. 그리고 대부분 포장이 되어있지 않은 미로처럼 좁은 시골 길을 따라 바깥 세상을 잊고 긴 시간 홀로 라이딩 할 수 있습니다.

이 지역에서 특별한 솔로 라이딩을 경험하려면 몇 가지 주의해야하는 사항이 있습니다. 먼저 겨울이 매우 깁니다. 11월에서 3월까지는 밖에서 라이딩하기에 매우 추우며 얼음이 얼어 있을 수도 있습니다. 두 번째, 라이딩 중 무언가 잘못되었을 때 언덕을 오르고 있었다면 휴대폰 신호가 없는 경우가 많습니다. 또한 집이나 가게 등 도움을 구할 수 있는 방법이 멀리 떨어져 있을 수도 있습니다. 게다가 뉴 햄프셔와 버몬트 주에 모두 사회적 거리두기가 시행되면서 자동차 운행이 더욱 없어졌습니다.

현재 “일반적인” 스케줄은 없습니다. 저는 최근 제가 한 번도 탐험해본 적 없는 오래된 도로 위를 라이딩하면서 그 도로가 어디로 이어졌는지 궁금해하곤 합니다. 시간이 많으니 언젠가는 그 끝을 볼 수 있을 것 같습니다. 이제 혼자 떠나는 모험은 어쩔 수 없는 대체가 아닌 제 라이딩의 목표가 되었습니다.

태양이 하늘 높이 뜨기 시작하면서, 낮이 조금 더 길어지고, 더트 로드에 남은 진흙도 없어질 때, 아이러니한 상황이 생겼습니다. 얼지 않은 긴 길을 따라 홀로 달리는 모험은 불확실한 미래와 큰 일이 일어나고 있는 바깥 세상에 대한 스트레스를 해소할 수 있는 이상적인 방법이 되었습니다. 여러분이 들을 수 있는 소리가 나무 사이를 지나는 바람과 자전거의 타이어가 길을 따라 달리며 나는 사각거리는 소리뿐일 때, 여러분의 마음은 점점 더 멀리, 그리고 깊이 떠돌 것입니다.

다른 사람과 모험을 공유할 수 있다면 구불구불한 시골 길을 따라 달리는 라이딩은 더 즐거워집니다. 친구들의 Strava 포스팅을 따르는 것은 지난 몇 달 동안 우리가 가졌던 대안 중 가장 최고라는 것을 증명했습니다. 우리는 서로 끊임없이 코멘트를 주고받았습니다. Shoestrap 길은 이제 라이딩할만 합니까? Mine 로드의 진흙은 얼마나 깊나요? 도로 폐쇄 표지판이 정말 도로가 폐쇄되었다는 것을 의미하나요? 우리는 지금 홀로, 하지만 함께 라이딩을 떠나는 중입니다.

그럼 활동을 하는 것이 안전해진다면 다시 친구들과 라이딩을 하게 될까요? 네, 의심의 여지가 없습니다. 하지만 저는 이 특별한 시간을 고독 속에 홀로 라이딩하며 무언가를 성취하고, 이 길이 이끄는 곳을 따르며 새로운 발견을 하게 되는 기회로 생각할 것입니다. 그리고 이는 아마 저의 “새로운 일반적인 스케줄”이 될 것입니다.

Written and Photographed by Chris Milliman

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