Adam Craig experiences the magic of the Trans-Provence MTB stage race in France

 

전 세계의 많은 산악 자전거 라이더들처럼 GIANT 엠베서더 Adam Craig 또한 프랑스 알프스 산맥에서 일주일 동안 진행되는 산악 자전거 스테이지 레이스 Trans-Provence를 고대해왔습니다. T-P 설립자 Ash Smith가 진행하는 마지막 대회가 될 올해 레이스에 참가하기로 결심한 Adam은 마침내 Trans-Provence의 아름다움과 역사, 그리고 위대한 도전을 경험하게 되었습니다. Sven Martin의 사진과 함께하는 그의 이야기를 함께 따라가보세요.

2019년 Ash Smith는 산악 자전거 커뮤니티에 새로운 컨셉을 제시하였습니다. 그는 이것을 “Alpine MTB 랠리”라고 불렀고, 저와 다른 많은 사람들은 이 스포츠가 지닌 본질을 포착하게 되었습니다. 이는 Provencal과 Maritime Alps 를 넘어 프랑스 남동부를 가로지르며 지중해에서 끝이 나는 코스였습니다.

일주일간의 여정을 거치는 동안 라이더들은 자전거를 타고 외진 산악 지형이 지닌 모든 특징들을 마주쳤습니다. 이 이벤트에서 경쟁을 하게 되는 곳은 시간을 기록하는 “스페셜 스테이지”로 하루에 네 번 이루어집니다. 이곳은 대부분 내리막길로 라이더의 다운힐 스킬과 시간을 다투는 속도를 시험하게 됩니다.

이 이벤트는 모험을 기반으로 하기 때문에 앞으로 무엇이 올지 직접 경험할 수 있도록 연습 날 없이 “블라인드” 레이스로 진행됩니다. 이벤트 스태프들이 레이서들보다 앞서 달리며 사람들이 쫓아올 수 있도록 코스를 표시하지만, 매 코너에서 발견할 수 있는 모험의 느낌을 방해할 정도는 아닙니다. 그리고 이런 특징은 많은 사람들에게 각 지형을 읽고 관리하는 능력을 시험해볼 수 있는, 이 이벤트의 가장 좋은 부분이 되었습니다

이 이벤트의 또 다른 특징은 산악 자전거를 위해 만들어진 트레일 위에서 레이스를 치르는 것이 아니라는 것입니다. 유럽의 알프스 산맥은 수세기 동안 존재했고, 지나가는 길마다 역사의 발자취를 엿볼 수 있습니다. 한때 당나귀는 상업의 초석이었고 산허리는 그들의 발자국으로 닳아 있었습니다. 그리고 최근 역사 속 이 산 위에서 일어난 전쟁은 기반 시설을 더욱 향상시켰습니다.

우리가 발견한 고대의 트랙입니다. 대부분이 스위치백으로 이루어졌습니다. 매우 좁고 가파른 스위치백입니다. 자전거에 좋은 곳은 아니었지만, 우리는 해냈고, 그 과정에서 많은 것을 배웠습니다. 스페셜 스테이지 사이에 라이더는 다양한 방법으로 여행을 합니다. 멋진 숲길 위로 페달링 하거나, 아름다운 고산 지대를 횡단합니다.

하지만 이런 여행을 항상 할 수 있는 것은 아닙니다. 종종 우리는 가파른 트랙 위로 자전거를 밀고 올라가거나, 혹은 자전거를 들고 바위 비탈길을 지나갔습니다. 이 순간 속에서 함께 이벤트를 치르는 동료들과 동지애를 확인하게 됩니다. 이러한 관계는 매일 밤 캠프에서 더욱 굳건해졌습니다. 매일 출발할 때 이벤트 스태프는 캠프를 정리하고 바다에 조금 더 가까워진 다음 장소로 이동합니다. 그리고 라이더들은 산에서 꽉 찬 하루를 보낸 후에 새로운 캠프에 도착합니다. 해가 지기 전에, 그리고 고갈되어버린 칼로리를 충족시키기 위한 음식이 있기를 바라며 말이죠. 음식은 정말 맛있습니다. 맥주도 최고입니다.

이 이벤트의 “블라인드” 요소는 Ash와 그의 스태프들에 의해 철저하게 관리됩니다. 그들은 지난 10년 동안 참가자들에게 계속해서 새로운 지형과 동기를 부여할 수 있도록 새로운 코스를 찾기 위해 지도와 산을 샅샅이 뒤졌습니다. 그리고 이는 레이스의 수준을 일정하게 유지하였으며 전년 대비하여 DNF 라이더의 비율 또한 큰 변화를 보이지 안았습니다. 이런 컨셉을 순수하게 계속해서 유지하는 것은 매우 도전적인 일이었습니다. 그래서 2018년 Trans Provence는 한 해를 쉬어 갔습니다. 주최진은 1년 동안 자연 속을 모험하면서 새로운 트랙을 찾았고, 레이스는 2019년에 다시 개최되었습니다. 그리고 올해 2019년이 Trans-Provence의 마지막 해일 것이라는 발표를 듣고, 저는 즉시 참가 신청을 했습니다.

GIANT 팩토리 오프로드 팀을 위하여 15년 동안 레이스를 치르고 2017년에 은퇴를 한 후 저는 한 번은 블라인드 레이스에 참가할 것이라고 생각했습니다. 요즘 제 시간의 대부분은 GIANT가 최신 제품을 개발하는 것을 돕는데 쏟고 있었습니다. 1년이 넘게 최신 Reign 29를 연구하면서 저는 이것이 Trans-Provence를 위한 이상적인 자전거라는 사실을 알고 있었습니다. 이 이벤트는 현대 산악 자전거 라이딩에 대한 거의 모든 것을 갖추고 있습니다.

그래서, 여러가지의 고민을 떨쳐 버리고 전세계의 산악 자전거 코스에 변화를 준 이 이벤트의 마지막 레이스의 참가를 결정하는 것은 쉬웠습니다. 우리는 전 세계에 “Trans” 이벤트를 퍼뜨린 것에 Ahs에게 감사를 표합니다. 각각의 이벤트는 한 지역을 가로지르는 거대한 모험을 통해 트랙을 찾고, 과거와 현재를 경험하며, 라이더의 기술을 시험한다는 유사한 가치관을 따르고 있습니다.

2013년 오레곤 라이딩 커뮤니티의 멤버 중 한 명인 Nick Gibson은 Trans-Provence에 참가했습니다. 첫 날부터 그는 마법같은 느낌을 받았습니다. 우리는 평소에 이런 종류의 이벤트를 주최할 가능성을 지닌 Cascade 산맥의 트레일을 모험하며 시간을 보냈습니다. Nick은 T-P에서 돌아와 “우리도 여기에서 할 수 있어.”라고 말했습니다. 그리고 그는 열정적인 라이더들을 모아 그것을 실현시키기 시작하였습니다.

Trans-Cascadia는 2015년에 시작되었고 그 때부터 우리의 참석자들에게 유사한 영감을 주었습니다. 또한 지역 MTB 커뮤니티와 트레일에 대한 정보를 나눌 수 있는 것도 큰 장점이 되었습니다. 또한 이런 트레일을 관리하게 되면서 토지 관리자, 다른 사용자들, 그리고 그 지역의 커뮤니티와 관계를 맺기 시작했습니다. Provence처럼 말이죠.

게다가, 이러한 사랑의 노동은 오레곤 산악 자전거 연합을 탄생시키는 씨앗이 되었습니다. 이는 주 전역에 있는 산악 자전거 동호회들로 구성된 단체로서, OMBC의 주요 목표 중 하나는 회원들의 관할권 사이에 놓여있는 잊힌 길을 관리하는 것이었습니다. 우리는 기쁜 마음으로 그것을 행했고, MTB 커뮤니티는 우리를 서포트하는 것을 기쁘게 생각했으며, 그들은 트레일이 잊히지 않도록 직접 봉사를 하거나 혹은 단순하게 라이딩을 하며 발견한 트레일을 공유하였습니다. 물론 우리가 블라인드 레이스를 치룬 후에 말이죠.

깊은 역사들. Trans-Provence의 마지막 축제에서 찍은 사진들입니다. 힌트: 9,900미터 높이의 오르막길과 23,000미터의 내리막길, 그 어느 때보다도 많은 트레일이 있었습니다.

첫 날, Barcelonette-Villars Colmars, 52km

프로방스 알프스 산맥에 오신 것을 환영합니다. 10,000개가 넘는 부족이 탄생한 Val d’Allos의 슬로프에서 엔듀로 레이스가 열렸습니다. Fred Glo와 프랑스 엔듀로 라이더들과 함께, 정말 즐거운 시간이었습니다.

이 이벤트를 제 자전거가 견뎌낸 것이 놀랍습니다. 매일 매일 힘겨웠던 레이스 사이에서는 간단한 세차와 상태 확인 밖에 할 수 없었습니다. 대부분의 자전거가 한 번씩은 고장이 났습니다. 저는 운이 좋았거나, 혹은 지금 세팅에 특별한 능력이 있었을 지도 모릅니다. 정말 좋았습니다.

저녁 식사는 허기를 채우고 서로를 알아가는 중요한 시간이었습니다. 레이스 형신은 사람들의, 특히 Marco와 Emily의 가장 좋은 점 만을 잘 이끌어냅니다. 혹은 그저 와인 한 병 때문일 수도 있습니다.

둘째 날, Villars Colmars-Valberg, 49km

어느 곳에나 카페가 있었고, 우리에게는 하루 종일 보낼 시간이 있었습니다. 그래서 에스프레소를 위해 잠깐 멈춘 후 햇빛을 즐겼습니다.

Col de Champs는 모든 Trans-Provence 마다 등장했습니다. 올해 우리는 치열하게 경쟁하지 않으면서 주위를 둘러볼 시간을 남겼고, 이 멋진 풍경 속에서 다른 라이더들과 함께 라이딩했습니다.

이 곳이 시간을 재는 스테이지가 아니라고 해서 그곳을 쉽게 보지는 않았습니다. 하지만 우리는 라인을 따라 산을 내려가며 눈을 들어 앞을 보았고 아름다운 경치에 감탄했습니다.

셋째 날, Valberg-Valdeblore, 49km

당나귀는 확실히 산악 자전거보다 더 가파른 경사를 오를 수 있습니다. 우리는 올해 정말 많은 곳을 올랐습니다. 정말 멋진 곳이었습니다.

스테이지 11: “Red Earth”는 올해 레이스에서 가장 거친 곳이었습니다. 트레일이라고 부르기 힘들었고, 많은 부분이 노출되어 있었습니다. 하지만, 정말 큰 즐거움이 있었습니다. 저는 Reign 29를 사랑합니다.

넷째 날, Valdeblore-Breil sur Roya, 62km

자전거를 고치는 것처럼, 라이더 또한 간식을 먹어야 합니다. Trans-Provence에서는 항상 스스로를 관리해야 합니다.

계곡의 메인 트레일을 즐기고 있는 동안 방금 오래된 농가를 지나갔다는 사실이 믿기지 않았습니다.

다섯째 날, Breil-sur-Roya 주변을 도는 코스, 그리고 이탈리아를 향하여, 55km

Roya Valley. 멋지지만, 쉽지는 않은 곳.

협곡에 선명히 새겨진 또 다른 당나귀 트레일.

여섯째 날, Breil sur Roya-Menton (바다), 44km

높은 토크는 바다로 빨리 향하게 합니다.

스테이지 24 완주! 산악 스태프들에게 큰 감사를 표합니다. 우리는 결승선에서 그들을 볼 수 있어 항상 즐거웠습니다 (JULIA!) 비록 그것이 일시적이나마 재미가 끝났다는 것을 의미하더라도 말이죠. 가장 처음 밖을 나서고 가장 늦게 집에 오는, Trans-Provence의 영웅들, 라이딩 그 자체를 사랑하는 사람들입니다.

이 바이크와 저는 프랑스에서 정말 좋은 시간을 보냈습니다. 우리는 종합 13위(프로 남성부에서는 10위)를 했고 완벽한 라인을 따라 달렸습니다. 정말 균형 잡히고 조화로운 자전거입니다. 생동감을 느낄 수 있을 정도로 충분히 가벼웠고, 자신감을 불어넣을 수 있을 만큼 견고했습니다. 이번 주 내내 코스 위에서 기본적인 유지 관리를 하는 것 외에는 아무것도 하지 않아도 되었습니다. R & D 이렇게 꿈같은 멋진 라이딩을 실현시켜줘서 고맙습니다!

GIANT Reign 29, 사이즈 M  

Fox 36 Performance Elite 포크

Fox DHX 리어 샥, 450lb 스프링

Shimano XTR M9100 구동계 및 브레이크

Shimano XT 평페달

PRO 9.8 h핸들바 및 스템

ODI Gwin 그립

GIANT Contact Switch 150mm 싯포스트

WTB Downieville 안장

Maxxis Minion DHR II 리어, Assegai 프론트. DH 케이싱, Maxx 그립 컴파운드

 

 

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