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잠시 모든 것이 멈춘 2020년 시즌을 보낸 후, 엔듀로 레이서 Youn Deniaud는 그가 가장 사랑하는 곳으로 되돌아갈 수 있기를 고대하고 있습니다.

Giant Factory Off-Road Team rider Youn Deniaud in the Caroux mountains of France

레이스가 많이 열리지 않았던 2020년, Youn은 그가 사는 지역을 탐험하며 많은 시간을 보냈습니다. Baptiste Vignaud photo

Youn Deniaud는 가장 오래된 기억에서부터 항상 레이스를 준비하고 있었습니다. 처음은 모토크로스로, 주니어에 레이스를 시작하여 10년의 시간을 보냈습니다. 그리고 2014년 엔듀로 MTB 레이스에 참가하기 시작했습니다.

Youn에게는 항상 목표가 있었습니다. 그리고 시간은 항상 빠르게 흘러갔습니다.

지난 해 Youn은 GIANT 팩토리 오프로드 팀과 함께 부상투성이의 2019년을 보낸 후 다시 복귀할 예정이었습니다. 2020년 시즌이 다가오면서 Youn은 건강과 컨디션은 최상의 상태였고, 2018년 엔듀로 월드 시리즈에서 종합 탑 10 피니시를 달성하고 랭크를 올리던 때의 모습을 되찾을 수 있을 것으로 기대했습니다.

하지만 2020 시즌이 시작되기 바로 몇 주 전, 모든 것이 바뀌었습니다. 전세계적인 전염병으로 레이스가 취소되기 시작했습니다. 그리고 1년 이상이 지난 오늘날에도 불확실한 기간은 계속해서 이어졌습니다.

“(Youn) 시즌 초 레이스들이 취소되었을 때, 명확한 목표 없이 100% 집중하는 것은 정말 힘들었고, 그래서인지 계속해서 동기를 유지하는 것이 쉽지 않았습니다. 하지만 2021년 시즌에 접어들면서 상황은 조금 달라졌습니다. 작년에 이미 경험해보았고, 조금 더 예측할 수 있게 되었기 때문입니다.”

2020년 이벤트가 취소되면서 Youn의 목표는 바뀌었습니다. 그의 일상 생활에는 더 이상 세계의 구석구석에서 레이스에 참가하기 위해 준비하고 짐을 싸는 것은 포함되지 않았습니다. 하지만 Youn에게는 다행스럽게도, 그것이 라이딩을 적게 한다는 것을 의미하지 않았습니다. 오히려 그 반대였습니다.

Giant Factory Off-Road Team rider Youn Deniaud in the Caroux mountains of France

“Caroux 산은 이곳 프랑스에서는 엔듀로의 메카라고 불립니다.” Baptiste Vignaud photo

Youn은 프랑스 남서부의 Caroux 산맥 근처에 살고 있습니다. 그의 문 밖에는 라이딩을 떠날 수 있는 다양한 기회가 널려 있었습니다. Caroux 산맥 기슭의 역사적인 마을 Olargues는 프랑스에서 잘 알려진 곳입니다. 하지만 산악 자전거 라이더들 사이에서는 2018년 이곳에서 엔듀로 월드 시리즈가 개최되면서 이 지역에 대한 인식이 높아지기 시작했습니다. 거대한 산악 지형을 가로지르는 끝없는 싱글트랙은 이곳에서는 la Femme Allongée로 알려져 있습니다. (영어로는 “reclining woman”이라는 뜻입니다.)

“(Youn) Caroux 산맥은 이곳 프랑스에서는 엔듀로의 메카로 여겨집니다. 매우 기술적인 트레일이 있는 바위투성이의 산맥입니다. 저는 8살 때부터 이 산 근처에 살았고, 18살부터 MTB 트레일을 탔습니다. 엔듀로 레이스를 시작하기에는 힘든 곳이었지만, 좋은 기술력을 가질 수 있는 기반을 닦을 수 있게 해주었습니다.”

Giant Factory Off-Road Team rider Youn Deniaud racing a 2020 EWS event in Italy.

Youn의 2020 시즌은 제한적이었지만, 이탈리아 Pietra Ligure에서 열린 유일한 큰 이벤트 EWS 레이스에서 탑 10 피니시를 기록할 수 있었습니다. Sven Martin Photo.

Youn이 라이딩한 대부분의 지형은 고대 하이킹 트레일에서 유래되었습니다. 따라서 보통 경사가 가팔랐으며, 다수의 스위치백과 급격한 코너가 있어 MTB를 타기에는 매우 도전적인 곳이었습니다.

“(Youn) 이곳에서 산악 자전거를 탄다는 것은 무언가를 배우기 위함입니다. 클라이밍은 매우 힘들고, 내리막길은 강한 체력을 필요로 합니다. 만약 이곳에서 라이딩하는 법을 배우게 된다면, 거의 대부분의 지역에서 자전거를 탈 준비가 되어 있을 것입니다.”

지난해 준비할 레이스가 줄어들면서, Youn은 Trance X Advanced Pro 29 트레일 바이크를 타고 대부분의 시간을 보냈습니다. 이 자전거는 Youn이 EWS 레이스에서 주로 사용했던 Reign Advanced Pro 29 엔듀로 바이크에 비해 트래블이 짧은 바이크입니다.

“(Youn) 이곳 지형은 육체적으로 힘들며, 긴 오르막길이 많습니다. Trance X Advanced Pro 29는 클라이밍을 보다 쉽게 만들었고, 그러면서도 Reign 레이스 바이크를 탈 때처럼 잘 내려갈 수 있었습니다.”

트레일 라이딩을 떠나지 않고 집에 있을 때, Youn은 그동안 바쁜 레이스 스케줄 때문에 진행하기 힘들었던 프로젝트와 목표에 집중하며 시간을 보냈습니다. “(Youn) 레이스를 치르지 않는 긴 시간을 얻게 되면서 저는 제 장점은 계속해서 개발하며 약점은 보완하는데 더 많은 시간을 투자할 수 있었습니다. 또한 집에서 최대한 좋은 방법으로 훈련하는데 필요한 모든 것을 갖추는 것을 목표로 삼았습니다. 마당에 펌프 트랙을 만들었고, 근력 운동을 할 수 있는 크로스핏 룸도 만들었습니다.”

올해, 겨울이 지나 봄이 다가왔음에도 다가오는 시즌에는 불확실한 부분이 많았습니다. 그것은 그가 컨트롤할 수 없는 일이지만, Youn은 EWS 레이스에서 강력한 퍼포먼스를 선보이며 복귀하는 것을 목표로 하고 있다고 말했습니다.

2021년 4월, 2021 EWS 시즌이 이탈리아 Val di Fassa에서 6월에 시작하는 것으로 결정되었습니다. 이벤트 스케줄의 첫 3개 레이스는 “더블” 이벤트로 각 장소에서 두 라운드로 진행되며, Val di Fassa에서 시작해서 이탈리아 La thuile, 그리고 프랑스의 Loudenvielle에서 열립니다. 그 후 시리즈는 싱글 이벤트로 개최되며, 스위스의 Crans-Montana, 이탈리아의 Pietra Ligure, 스코틀랜드 Tweed Valley에서 열리는 마지막 라운드로 이어집니다.

Giant Factory Off-Road Team rider Youn Deniaud in the Caroux mountains of France

Baptiste Vignaud photo

Youn은 어떤 미래가 다가오더라도 도전할 준비가 되어 있습니다. “(Youn) 제 목표는 2021년에도 꾸준히 상위 10위 안에 드는 것입니다. 그리고 저의 첫 포디엄 피니시를 달성할 수 있으면 좋겠습니다.”

앞에 놓인 코스는 바위투성이의 험한 길이지만, 그것이 산악자전거 레이스입니다. 그리고 Youn은 바위와 돌이 가득한 자연 속에서 산을 따라 질주하며 지난해, 그리고 그의 인생 대부분을 보냈습니다.

어떤 도전이 다가오더라도, Youn은 극복할 준비가 되어 있습니다.