RIDECONTROL ONE 적합성 후속조치 안내  자세히보기

Nice Guys Finish First

GIANT 엠베서더 Rahsaan Bahati와 Team Thin Energy는 단순히 우승을 하기 위해 Race Across America에 참가한 것이 아닙니다. 그들은 삶을 바꾸기 위해 달렸습니다.

3000마일, 12개 주, 175,000피트가 넘는 클라이밍. 2021 Race Across America에서 Team Thin Energy가 맞닥뜨린 것입니다. 하지만 캘리포니아 오션사이드에서 메릴랜드 아마폴리스까지 최대한 빨리 달려야 했던 힘겨운 도전은 그들이 달리는 이유였던 어린 아이들을 생각하면 아무것도 아니었습니다. 아이들에게 자극받은 팀은 최선을 다해 노력했고, 6일, 10시간, 그리고 11분 만에 완주하며 4명이 팀을 이루는 남성부 카테고리에서 우승했습니다. 이 때 무엇보다 중요한 것은 총기 폭력에 영향을 받고 있는 아이들을 서포트한다는 목표를 이룬 것입니다. 우리는 Rahsaan을 만나 그때의 경험에 대해 이야기했습니다.

Team Thin Energy riders Rahsaan Bahati, James Cowan, Alex Isaly and Rudy Napolitano (left to right)

Trinity Advanced Pro 팀 바이크와 함께 캘리포니아 오션사이드의 출발선에 선 Team Thin Energy 라이더, Rahsaan Bahati, James Cowan, Alex Isaly 그리고 Rudy Napolitano(왼쪽에서 오른쪽). Brian Hodes @veloimages photo

Team Thin Energy는 올해 RAAM을 위해 어떻게 모이게 되었나요?

2018년에 처음 레이스를 치르고 나서 다시는 RAAM에 참가하지 않겠다고 다짐했습니다. 독특했지만 정말 힘든 레이스였기 때문입니다. 고통, 추위, 열기, 그리고 수면이 부족한 상황 속으로 스스로를 왜 몰아가야 할까요? 그래서 2018년에 함께 달렸던 팀 동료 Alex Isaly가 저에게 전화해서 2021년 레이스에 또 다시 참가하자고 했을 때, 저는 망설이지 않고 거절했습니다! 하지만 몇 번을 더 통화하고 고민하다가 저는 결국 하기로 했습니다. 다만 한 가지 고려할 것이 있었습니다. 지난 18개월 동안 세계는 수많은 부정적인 상황을 겪고 있었고, 저는 우리 사회에 긍정적인 변화를 가져올 수 있는 무언가를 하기를 바랐습니다. 저는 Alex에게 모금을 위해 라이딩하는 것은 어떻냐고 물어보았습니다. 그리고 그는 “너의 목표를 위해 라이딩하자.”고 답했고, 저는 물론 그러자고 했습니다!

당신의 팀은 RAAM에 참가한 경험이 얼마나 있었나요?

우리 팀은 RAAM의 경험이 50/50으로 나뉘었습니다. Alex와 저만 참가했던 적이 있고, James와 Rudy는 이번이 첫 도전이었습니다.

2018년에 참가한 첫 RAAM에서 배운 것들이 올해 도움이 되었나요?

RAAM에 처음으로 참가했을 때는 감정이 롤러코스터처럼 널뛰었습니다. 아무것도 모른다는 것의 좋은 점은 그 모른다는 것입니다. 그 때 미지의 세계에 도전하는 것은 무서웠지만, 축복이기도 했습니다. 코너를 돌거나 다른 주로 향할 때 앞에 어떤 것이 있는지도 모르면서 자유롭게 라이딩할 수 있었기 때문입니다.

Giant Ambassador Rahsaan Bahati in his custom designed kit and Giant Pursuit helmet

커스텀 디자인 저지와 GIANT Pursuit 헬멧을 착용한 Bahati. Brian Hodes @veloimages photo

총기 폭력에 영향을 받는 아이들을 서포트하기 위해 라이딩한다는 아이디어는 어떻게 생각하게 되었나요?

Bahati Foundation이 진정으로 목표로 하는 것과 우리 사회에 어떻게 긍정적인 영향을 미칠 수 있는지 고민해본 후, 결정하는 것은 쉬웠습니다. 소외되어 있는 아이들과 사회를 위해 행동하는 것, 그것이 우리가 하는 일입니다. 저는 같은 커뮤니티에서 왔습니다. 저는 오늘날의 제가 될 수 있도록 도움을 줄 수 있는 도구가 필요했습니다. 그리고 저에게 그 도구는 자전거였습니다. 총기 폭력의 희생자인 어린 아이들에게 이러한 서포트가 그들을 더 나은 환경으로 이끌 수 있는, 올바른 방향으로 나아가는 도구가 되기를 바랍니다.

The team's Trinity Advanced Pro bikes were custom painted with colors and an overall design that reflects the Bahati Foundation's mission.

팀의 Trinity Advnaced Pro 바이크는 Bahati Foundation의 사명을 반영한 색상과 디자인으로 도색되었습니다. @veloimages photo

이 아이디어를 현실화 할 때, 어떻게 경찰청과 협력할 생각을 하게 되었나요?

저는 Cedric Washington 형사를 15년 넘게 알고 지냈습니다. 우리는 종종 함께 라이딩했고 그는 사이클링을 소개하기 위해 L.A.벨로드롬으로 아이들을 데려가던 이야기를 해주었습니다. 하지만 그들에게 소개한 것은 사이클링만이 아닙니다. 벨로드롬에 가면서 아이들의 라이프스타일이 긍정적으로 변하는 것을 볼 수 있었습니다. 하지만 불행히도 이들은 LA 카운티에서 총기 폭력으로 인한 끔찍한 삶의 변화를 견뎌왔습니다.

Team Thin Energy racing through the mountains at the 2021 Race Across America

팀은 6일 동안 175,000피트가 넘는 고도를 올라갔으며, 화씨 120도(약 섭씨 49도)까지 올라가는 사막의 열기를 견뎌냈습니다.

당신이 서포트하는 가족들과 교류했을 때 많은 감정을 느꼈을 것 같습니다. 그런 감정들이 레이스 중에 큰 힘이 되었나요?

RAAM 여정을 시작하기 몇 시간 전 캘리포니아 오션사이드에서 처음으로 가족들을 만난 것은 매우 감동적인 경험이었습니다. 어린 아이들은 정말 순수했지만, 그들은 엄마, 아빠, 언니, 오빠 없이 자라야 했습니다. 하지만 그들과 말하고 나서 그들이 강하다는 것을 알아차릴 수 있었습니다. 여러분 또한 그들로부터 결단력과 견디는 힘을 느낄 수 있을 것입니다. 그것은 저에게 정말 많은 힘을 주었습니다.

Team Thin Energy riders met up with the families and kids they were riding for at the start of the 2021 Race Across America.

팀은 캘리포니아 오션사이드에서 출발하기전 가족들과 어린 아이들을 만났습니다. Brian Hodes @veloimages photo

준비 기간 동안 Zwift에서 많은 시간을 보낸 것 같습니다. RAAM이 시작되기 전 몇 달 동안 어떤 준비를 하였나요?

Zwift와 저는 애증 관계에 있습니다. 저는 바쁜 하루를 보내고 있었고, Zwift는 저에게 가장 큰 도움이 되었습니다. 저의 하루는 새벽 4시 30분에 시작되었고, 오후 10시 전후로 끝났습니다. 저는 Zwift에서 훈련을 더 효율적으로 할 수 있었습니다. 외부에서 라이딩할 때 70~90분 정도 낭비될 수 있던 시간을 활용할 수 있었기 때문입니다. 저는 일주일에 보통 12시간, 시간이 된다면 15시간을 라이딩했습니다. 예를 들어 제 스케줄은 다음과 같았습니다:

월요일: 아침 라이딩 1시간, 오후 혹은 저녁 라이딩 1시간

화요일: 2시간 외부 라이딩. 새벽 6시에 자전거를 타고 LAX 공항에서 그룹 라이딩

화요일 (두 번째 세션): Ziwft 레이스, 45분에서 1시간 정도

수요일: 75분, Alpe du Zwift

목요일: 하루 중 가능한 때 1시간 라이딩

금요일: Santa Monica에서 2시간 30분 동안 가벼운 라이딩

토요일: Santa Monica 산에서 4시간 라이딩

일요일: 휴식 및 가족과 시간 보내기

레이스 전략은 6시간 마다 2명의 라이더가 로테이션하는 것이었습니다. 이는 레이스를 치르는 일반적인 방법인가요? 첫 RAAM에서의 전략과 동일한가요, 아니면 다른가요?

전국을 횡단하는 가장 빠르고 좋은 방법이라고 증명된 전략입니다. RAAM에 처음으로 참가하는 대부분의 신인들이 깨닫지 못하는 것은 레이스에 참가하는 내내 정말 놀라운 기분을 느낄 수 있다는 것입니다. 오하이오 주로 가는 동안은 정말 좋을 것입니다. 하지만 4개의 주를 지나는 동안 모든 것이 무너져 내립니다. 그래서 RAAM을 빠르게 진행하기 위해 팀을 2인 1조로 나누어 6시간마다 교대하고, 15-20분마다 로테이션을 도는 방법을 선택했습니다. 덧붙이자면 이것은 서포트 스태프에게도 좋은 전략이었습니다.

Team Thin Energy, looking fresh at the start of the 2021 Race Across America in Oceanside, California.

캘리포니아 오션사이드에서의 첫 날, 활기차 보이는 팀 Thin Energy. @AdventureScoutMedia photo

개인적으로 가장 힘들었던 순간이 있었나요?

저에게 가장 힘든 순간은 캔자스에 도착해서 새벽 2시에 출발했을 때였습니다. 저는 정말 어두운 곳에 있었습니다. 기운이 하나도 없었고, 자전거 위에서 잠이 들기도 했으며, 사기도 떨어졌습니다. 저는 팀에서 제 존재 의의를 의심하기 시작했습니다. 하지만 새벽 5시쯤 해가 동쪽에서 떠오르는 것을 볼 수 있었습니다. 제 동료 James는 영국 억양으로 저에게 이렇게 말하곤 했습니다: “라이딩을 즐기세요.” 이 단어들이 제 마음에 완전히 스며들기까지는 시간이 좀 걸렸습니다. 그리고 막상 그렇게 되자 자전거를 타고 각 코스에 접근하는 방식이 바뀌었습니다.

Team Thin Energy rider Alex Isaly is tended to by teammates and medics after suffering through extreme heat in the 2021 Race Across America.

팀 라이더 Alex Isaly는 극심한 사막의 열기에 시달린 후 팀 동료와 의료진의 보살핌을 받았습니다. @AdventureScoutMedia photo

용품에 대한 이야기를 해볼까요. 이번 레이스에서 Trinity TT 자전거와 TCR 로드 바이크를 바꿔가며 탔는데요. RAAM에서 각각 타는 비율은 어느 정도였나요? 또 다른 특별한 자전거/용품 세팅이 있나요?

저는 75% 정도는 Trinity에서 라이딩했고, 이 자전거는 우리가 하고자 하는 일에 훨씬 더 도움이 되었습니다. 가능한 빨리 전국을 횡단한다는 목표 말이죠. 그리고 스타일이 좋으면 기분도 좋아지기 때문에 커스텀 도색 또한 정말 큰 도움이 되었습니다. 나머지 25%는 TCR을 탔습니다. 정말 괴물같은 자전거입니다. Trinity는 리어에는 CADEX Aero Disc 휠, 프론트에는 CADEX 65를 장착했습니다. TCR에는 CADEX 65를 세팅했는데 이는 전국을 일주할 때 최적의 퍼포먼스를 선보였습니다. 저는 최고의 사이클링 장비와 함께 전국을 누볐고 기계적인 문제는 한 번도 없었습니다. 타이어 펑크조차 없었습니다. 다시 말해볼께요. 8대의 자전거, 16개의 휠, 4명의 라이더가 움직였지만 펑크난 타이어나 고장난 자전거가 단,  한 개도, 없었습니다. GIANT와 CADEX에게 영광을!!

Rahsaan Bahati racing through the flats in the 2021 Race Across America on his Trinity Advanced Pro bike.

Trinity Advanced Pro 자전거를 타고 평지를 질주하는 Rahsaan Bahati. @AdventureScoutMedia photo

지난 몇 년 동안 참가했던 다른 레이스에서의 성과를 비교했을 때 이번 RAAM는 어땠습니까?

정말 좋은 질문입니다. 이것은 정신력 싸움이었습니다. 2018년 저에게 편안한 공간을 벗어나 사람들이 왜 참가하냐고 말하던 레이스에서 달리고, 2021년에는 스태프들과 다시 참가하여 우승을 한 것은 정말 특별한 경험이었습니다. 무엇보다 중요한 것은 삶을 바꾸기 위해 경쟁했다는 것입니다. 그리고 저는 우리가 해냈음을 알고 있습니다.