McGazza Fest는 뉴질랜드의 한 이벤트로서, 2년 전 33세의 나이로 라이딩 도중 사망한 프리 라이더 Kelly McGarry의 삶을 기념하기 위해 만들어진 이벤트입니다. 지난 1월 GIANT 라이더 Reece Wallace는 캐나다에 있는 그의 집에서 뉴질랜드로 여행했고, 전 세계에서 모인 라이더들과 함께 그들의 친구를 기억하며 라이딩을 떠났습니다.

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뉴질랜드는 캐나다 밴쿠버에 있는 제 집에서 매우 멀리 떨어진 곳에 있습니다. 하지만 저는 이곳에서 매우 익숙한 느낌을 받곤 합니다. 눈 덮인 봉우리가 있는 높은 산들, 골짜기를 굽이치는 긴 호수들, 구르는 언덕을 덮고 있는 울창한 숲들. 마치 브리티시 컬럼비아처럼 들리지 않나요?

그리고 뉴질랜드에서 즐기는 산악 자전거 라이딩은 믿을 수 없을 만큼 멋있습니다. 이곳은 남태평양에 사는 사이클리스트의 천국이라고 할 수 있습니다. 여기에는 XC에서 부터 트레일 라이딩, 다운힐, 점프, 그리고 로드 라이딩에 이르는 모든 것이 있습니다. 라이딩은 Whistler와 유사합니다. 그래서 저는 제 고향에 겨울이 오면 연례 행사처럼 이곳에 옵니다. 이 여행은 제가 자전거를 훈련하고 저의 컨디션을 유지할 수 있게 합니다.

퀸스타운은 산악 자전거를 중심으로 돌아가는 지역사회입니다. 모든 사람들이 즐거운 시간을 보내러 이곳에 옵니다. 주말 라이더부터 세계 정상급의 선수들까지, 여러분은 낮 시간의트레일에서, 그리고 저녁에는 아마 술집에서 그들을 볼 수 있을 것입니다. 그들은 저녁에도 페달을 밟으러 가거나, 코스를 돌거나, 점프를 즐기러 갑니다. 꽤 한가롭고 평온합니다.

이러한 사고방식은 McGazza Fest에서도 드러나고 있습니다. 이는 산악 자전거의 전설 Kelly McGarry를 기념하는 3일간의 축전입니다. Kelly는 좋은 시간, 친구들, 무엇보다도 큰 미소를 상징합니다. 전 세계에서 온 선수들이 그를 기억하며 라이딩을 하기때문에 이 우정은 McGazza Fest의 어디에서나 느낄 수 있습니다.

올해 McGazza Fest의 첫 날, 300명의 라이더들이 줄지어 Skyline Bike Park를 향했습니다. 저는 중간 지점에 있었고 그 후 며칠 동안 기침을 하며 먼지를 내뱉었습니다.

McGazza Fest의 주요 이벤트는 Dreamline Jam이었습니다. Dreamline은 거대한 다운힐 점프를 가진 상징적인 프리라이드 장소입니다. Jam을 하는 동안 많은 관중들이 보러왔고, 저는 제 친구들과 함께 쇼를 할 수 있었습니다. 여기서 가장 중요한 것은 우리가 Kelly가 탔던 방식으로 탔다는 사실입니다. 저는 앞으로 보낸 덩치 큰 라이더를 보고 열광하면서 제 GIANT Glory Advanced DH 자전거의 앞머리를 획 돌렸습니다.

McGazza Fest가 끝난 후, 저는 바이크 파크로 갔습니다. 셔틀이나 하이킹을 타지 않고 다운힐 바이크를 타며 로그를 기록할 수 있어서 좋았습니다. Skyline은 곤돌라가 접근할 수 있는 놀라운 마운틴 바이크 파크 입니다. 트레일 관계자들은 항상 좋은 상태를 유지할 수 있도록 정기적으로 문을 닫고 트레일을 정비합니다. 올 여름은 기록상 가장 더운 여름 중 하나였고, 그들은 끊임없이 청소하고 물을 뿌리며 먼지를 정리하고 있었습니다. 저는 이런 공적인 파크에서 이보다 헌신하며 관리하는 사람들을 본 적이 없습니다.

목적지가 너무 멀면 여행이 벅찰 수 있습니다. 그리고 저는 이것이 많은 사람들이 스스로의 모험을 추구하는 것을 방해한다고 생각합니다. 저는 대부분 혼자 여행하며 홀로 라이딩 했습니다. 그래서 제게 있어서 길 위에서 친구를 사귀는 것은 라이딩 경험과 새로운 트레일 탐색에서 필수적인 부분이었습니다.

하루 이틀 만에 저는 여러 명의 라이더들, 몇몇의 지역 주민과 세계 각국에서 온 사람들을 만났습니다. 그리고 라이딩 스케줄을 따라갑니다. 그러면 얼마 지나지 않아 매일 열정적인 라이더들과 함께 라이딩을 하고 있게 됩니다. 만약 운이 좋다면, 그들은 심지어 여러분에게 그들의 비밀 트레일을 알려주고, 마지막에는 맥주를 한 잔 함께 하게 될 것입니다.

뉴질랜드는 정말 멋집니다. 저는 더 많은 모험을 떠날 수 있도록 빨리 돌아오고 싶습니다.

사진 & 비디오: Scott Secco
음향: Keith White Audio
음악: Coast of Carolina by Telekenisis

 

 

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