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Woods, 월드컵 우승으로 GIANT MTB 스쿼드를 이끌다!

2023년 7월 3일 월요일

팀 / 라이더

캐나다 Carter Woods는 이탈리아 Val di Sole에서 열린 MTB 월드컵 U23 남성부 카테고리 쇼트트랙(XCC)과 크로스컨트리(XCO) 레이스에서 모두 우승하며 압도적인 성적을 거뒀다. Woods는 2023년 월드컵 시즌 전반기 내내 MTB 레이스의 모든 부문에서 성공을 거둔 GIANT 팩토리 오프로드 팀을 대표했다.

GIANT 팩토리 오프로드 팀과 첫 해를 보내는 캐나다 내셔널 챔피언, Woods는 크로스컨트리 레이스에서 최고의 젊은 선수 중 한 명으로 떠올랐다. Woods(22)는 스위스 Lenzerheide에서 열린 XC 월드컵 두번째 라운드에서 XCO에서 2위, XCC에서 3위를 하며 2개의 포디엄 피니시를 기록했다. 그리고 그 후 2023년 첫 2승을 거두었다. 이탈리아에서의 우승으로 Woods는 XCC 종합 랭킹 2위, 그리고 XCO 종합 랭킹에는 3위에 올랐다.

Woods는 목요일 XCC 레이스에서 우승하기 위해 Val di Sole에서 강력한 퍼포먼스를 펼쳤다. Anthem Advanced Pro 29 레이스 바이크를 타고 GIANT Rev Pro 헬멧과 Charge Pro 슈즈를 착용한 Woods는 20분간의 빠른 속도로 레이스 내내 선두에 머물렀다. 4명의 라이더의 싸움은 마지막 랩까지 이어졌고, Woods는 각각 2위와 3위를 차지한 프랑스 라이더 Luca Martin과 Adrien Boichis를 제치고 나아갔다.

우승 후 Canadian Cyclist 와 인터뷰를 한 Woods는 다음과 같이 말했다. “코스에는 락 가든이 있었고 약간의 틈이 있었습니다. 그래서 저는 에너지를 절약해야 할 지, 아니면 앞으로 나아가야 할 지 확신할 수 없었습니다. 그리고 마지막 랩이 진행되는 것을 보며 저는 앞으로 나아갔고 약간의 틈을 얻었습니다. 오르막길에서 어택을 했고 결승선을 향할 때도 다른 선수들과 차이가 있어 저는 그냥 결승선까지 밀고 나아갔습니다.”

이틀 후, Woods는 XCO 레이스에서 다시 한번 강한 퍼포먼스를 선보였다. “(Woods) XCC 우승으로 자신감을 얻은 후, 저는 크로스컨트리에서도 제 자신을 시험해보고 싶다고 생각했습니다. 힘든 출발 후 저는 제가 추격조에 속해 있는 것을 알게 되었습니다. 그리고 몇 바퀴를 달린 후 저는 선두 그룹에 진입했습니다. 한 선수가 전방에서 어택을 했지만, 저는 페이스를 꾸준히 유지했습니다. 빠르게 힘들어질 수 있는 트랙이기 때문입니다.”

Woods는 자신의 포지션을 유지했고, 마지막 랩에서 움직이기 시작했다. “제가 세번째 자리에서 어택을 했고, 선두 선수를 눈앞에 두고 2위 자리를 확보했습니다. 그리고 반바퀴가 남은 상황에서 ‘앞에서 펑크가 났다’는 소리를 들었습니다. 그 순간 저는 승리를 위해 전력을 다했습니다. XCC와 XCO에서 모두 우승을 하다니, 정말 멋진 일입니다. 이제는 한달 뒤에 있을 월드 챔피언쉽을 목표로 하고 있습니다. 고국으로 돌아가는 시간이 기다려집니다.”

엘리트 남성부 XC

올해 GIANT에 새롭게 합류한 벨기에 선수 Jens Schuermans는 월드컵 시즌 전반기 내내 꾸준한 퍼포먼스를 선보였고, 현재 4라운드에 거쳐 종합 랭킹 13위에 올랐다. Schuermans(30)는 지난 두개의 XCC 라운드에서 Leogang(오스트리아) 4위, 그리고 Val di Sole에서 5위를 하며 탑 5 피니시를 기록했다. 현 벨기에 내셔널 챔피언 Schuermans는 월드컵 포디엄 피니시를 목표로 시즌 후반을 보낼 예정이다.

엘리트 남성부 카테고리에서 경쟁 중인 프랑스 선수 Antoine Philipp은 체코 Nove Mesto에서 열린 XCO 월드컵 시리즈 오프닝 라운드에서 사고가 났고, 왼쪽 엄지손가락이 골절되면서 다음 라운드를 포기할 수밖에 없었다. Philipp은 열심히 훈련하고 꾸준히 스스로를 발전하며 XCO에서 50위를 하며 오스트리아에서 열린 라운드 3에서 다시 복귀했고, Val di Sole에서 열린 라운드 4에서 23위로 뛰어올랐다.

다운힐

GIANT 팩토리 오프로드 팀은 오스트레일리아 형제 Luke 및 Remy Meier-Smith 선수들과 함께 다운힐 레이스에서도 새로운 모습을 보이고 있다. 현 오스트레일리아 엘리트 남성부 DH 내셔널 챔피언 Luke는 태즈메이니아에서 열린 최초의 월드컵 엔듀로 레이스에서 우승하며 월드컵 시즌을 시작했다. 하지만 다운힐을 향한 Luke의 목표는 아쉽게도 스위스 Lenzerheide에서 열린 DHI 이벤트에서 사고를 겪어 쇄골이 부러지면서 포기해야 했다. Luke는 다음달 스코틀랜드에서 열리는 UCI 월드 챔피언쉽에 복귀하는 것을 기대하며 회복에 전념하고 있다.

한편, Luke의 남동생 Remy는 월드컵 다운힐의 엘리트 남성부 카테고리의 첫 시즌을 인상적으로 출발했다. Glory Advanced 팀 바이크를 탄 Remy는 Val di Sole에서 열린 최신 라운드에서 탑 10 피니시를 기록했고, 엘리트 선수로 참가한 세 번째 월드컵에서 눈부신 성과를 보여주었다. Remy(18)는 현재 종합 랭킹 19위로 시즌 후반에 상승세를 이어 가는 것을 목표로 하고 있다.

“(Remy) 저는 이전 라운드인 Leogang에서의 기록인 19위보다 더 높은 성적을 목표로 Val di Sole 레이스에 참가했습니다. 제 마지막 시도를 20분 앞두고 비가 내리기 시작했습니다. 전혀 예상하지 못한 일이었습니다. 저는 중간 즈음 큰 실수를 하며 사고를 당할 뻔했으나 제 포지션을 되찾기 위해 더 힘차게 발을 굴렀습니다. 하지만 시간은 지체되었고, 세 번째 엘리트 월드컵에서 10위를 했습니다. 저는 이 마지막 두 경기에 완전히 매료되었습니다. 저는 계속해서 도전하며 랭킹을 올려나갈 것입니다.”

팀의 세번째 DH 선수 프랑스 라이더 Rémi Thirion 또한 Val di Sole의 마지막 라운드에서 15위를 하며 인상적인 성적을 거두었다.

엔듀로

올해 처음으로 UCI 월드컵에서 열린 엔듀로 레이싱에서 Youn Deniaud는 Reign Advanced Pro 팀 바이크를 타고 팀을 리드했다. Deniaud(프랑스)는 처음 5개의 라운드 중 4개 라운드에서 탑 10 피니시를 기록하며 꾸준한 성적을 기록했다. Deniaud는 올 여름 후반 월드컵 시즌 마지막 두 경기를 앞두고 종합 8위에 올랐다.

Deniaud의 팀 동료 캐나다 Mckay Vezina 또한 강한 퍼포먼스를 선보였다. 그리고 7라운드 중 5 라운드를 치른 후, 국제적인 엔듀로 레이싱에서 다수의 탑 20 피니시를 기록하고 종합 랭킹 17위에 오르며 최고의 시즌을 보내고 있다.

마지막으로 오스트레일리아 선수 Josh Carlson은 팀의 유일한 E-MTB 선수로 E-EDR 월드컵에서 강력한 퍼포먼스를 선보였다. 그리고 2개의 레이스가 남긴 상황에서 엘리트 남성부 카테고리 종합 랭킹 탑 10 피니시에 올랐다. Trance X Advanced E+ E-바이크를 탄 Carlson은 이탈리아에서 열린 Val di Fassa에서 열린 마지막 라운드에서 4위로 레이스를 마쳤다.

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