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Paton, Leadville 5위, Life Time 시리즈 종합 랭킹 3위에 오르다!

2023년 8월 14일 월요일

팀 / 라이더

GIANT의 후원을 받는 XC 및 그래블 레이서인 Cole Paton은 콜로라도에서 열린 Leadville 100 MTB 레이스에서 5위에 올랐고, Life Time Grand Prix 시리즈에 속한 총 7개 이벤트 중 4개를 끝낸 상황에서 전체 랭킹 3위로 올라섰다.

GIANT의 후원을 받는 오스트레일리아의 Brendan Johnston 또한 Leadville에서 인상적인 퍼포먼스를 펼치며 상위 20위 안에 들었고, Life Time Grand Prix에서 종합 13위에 오르며 하루를 마무리했다.

Paton과 Johnston은 북미의 메이저 그래블 및 XC 이벤트에 집중하는 새로운 GIANT 그래블 스쿼드의 일원이다. 두 선수는 GIANT의 후원을 받으며, Revolt Advanced Pro 그래블 바이크, XtC Advanced LS 29 하드테일 산악 자전거 등을 타고 레이스를 치른다. 위의 두 자전거는 이번 Leadville 100 레이스에서 Paton이 선택한 모델이기도 하다.

“고도가 11,000ft 넘게 상승하는 이번 레이스를 위해 저는 XCR 1 휠시스템을 장착한 XtC 하드테일 바이크라는 초경량 세팅을 선택했습니다.” 강력한 선수들 사이에서 자신의 이전 기록을 깨며 4위에 오른 Paton이 말했다. “자전거는 오르막길에서 동력을 더해주었고, 저는 제 이전 최고 기록보다 10분 더 빨리 결승선에 도착할 수 있었습니다. 저는 4위로 레이스를 마무리하게 되어 정말 자랑스럽습니다. 이런 상징적인 대회에서 언제나 볼 수 있었던 경쟁적이고 뛰어난 선수들 사이에서 라이딩할 수 있었던 정말 멋진 하루였습니다.”

Leadville 100에 처음 참가한 Johnston 또한 콜로라도의 로키 산맥을 12,500ft 이상의 고도를 오르는 치열한 레이스에서 강한 인상을 남겼다.

“저는 정말 높은 고도에서 펼쳐진 이벤트에서 18위를 하게 된 것에 만족합니다.” 6차례 오스트레일리아 내셔널 챔피언이었던 Johnston은 말했다. “레이스 초기에는 조금 힘들었지만, 저는 자연스럽게 환경에 적응하면서 앞서 나갈 수 있었습니다. 그리고 마지막 몇 시간은 쫓기기보다 앞서 나간 선수들을 쫓을 수 있어서 좋았습니다. 저는 저에게 더 익숙한 낮은 고도에서 열리는 이벤트들을 기대하고 있습니다.”

In The Hunt

시즌의 전반기 내내 강력한 기세를 이어온 Paton은 Life Time Grand Prix에서도 좋은 위치를 차지하고 있다. Life Time Grand Prix는 미국 전역에서 열리는 7개의 상징적인 이벤트가 포함된 시리즈로, 35명의 남성 선수와 35명의 여성 선수를 합쳐 총 70명의 탑 오프로드 엔듀런스 프로 선수들이 250,000 달러의 상금을 쫓아 달린다. Paton은 캘리포니아 주에서 열린 Seat Otter Classic에서 3위, 캔자스 주에서 열린 Unbound 그래블 레이스에서 19위, 유타 주에서 열린 Crusher in the Tusher에서 5위, 그리고 이번 Leadville에서 3위를 하며 시리즈에 참가하는 프로 남성부 선수 중 종합 랭킹 3위에 올랐다.

Paton은 현재 시리즈에서 공동으로 종합 3위에 올라 있다. Leadville에서 우승한 Keegan Swenson이 리드하고 있으며, 그 뒤를 따라 Russell Finsterwald가 2위에 올랐다. Paton은 전 월드투어 레이서 Lachlan Morton, 그리고 Peter Stetina와 공동으로 3위에 올랐다. 현재 종합 13위에 오른 Jognston은 계속해서 기세를 이어가며 시즌 후반에는 상위 10위 안에 진입할 것으로 보인다.

Unbound 및 Crusher in the Tushar를 포함한 그래블 레이스에서 Paton과 Johnston은 CADEX AR 35 휠시스템을 장착한 Revolt Advanced Pro 그래블 바이크를 타고 경쟁했다.

“이 자전거의 한계까지 밀어붙이며, 거친 지형을 고속으로 통과할 수 있음을 발견하는 즐거움이 있었습니다.” Crusher in the Tushar에서 5위를 한 후 Paton은 말했다. “저는 이번 레이스에서 작년보다 기록을 6분 앞당기며 5위를 하게 되어 정말 기쁩니다.”

Life Time Grand Prix는 9월 16일 위스콘신 주에서 열린 Chequamegon MTB 페스티벌, 콜로라도 주에서 9월 30일에 열리는 The Race Dirt Fest 그래블 레이스를 앞두고 있으며, 10월 21일 아칸소 주에서 열리는 Big Sugar 그래블로 마무리 될 예정이다.

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