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MATTHEWS, 팀 BikeExchange-Jayco와 함께 Tour de France를 질주하다!

2022년 7월 17일 일요일

팀 / 라이더

2022 Tour de France가 마지막 주에 접어들면서 팀 BikeExchange-Jayco는 Michael Matthews가 스테이지 레이스에서 우승하고, 다수의 하이라이트를 기록했던 2주차를 되돌아보았다.

Matthews는 올해 Tour의 시작부터 강한 퍼포먼스를 선보였고, 공격적으로 라이딩하며 스테이지 6과 스테이지 8에서 간발의 차이로 2위를 차지했다. 그러나 Tour의 전 Point Classification 우승자였던 Matthews가 멋진 폼과 공격적인 스타일을 보여주면서 우승을 차지하는 것은 시간 문제였다.

토요일에 열린 스테이지 14는 Massif Central에서 총 192km, 5개의 카테고라이즈드 클라이밍, 그리고 11,000피트의 누적 획득고도를 달리는 코스로 구성되어 있었다. Matthews는 초기에 일찍이 떨어져 나온 큰 브레이크어웨이 그룹에 속해 있었다. 그리고 결승선까지 50km가 남은 지점에서 솔로 어택을 시도했고, Mende Aerodrome으로 향하는 마지막 클라이밍에서 세명의 다른 선수들이 합류했다.

Matthews는 이탈리아 선수 Albert Bettiol이 어택한 후 최선을 다해 마지막 클라이밍을 올랐지만, 결국 이탈리아 선수와 합류했다. 그리고 마지막 순간 CADEX 휠시스템을 장착한 GIANT Propel ADvanced SL 에어로 로드 바이크를 타고 단독으로 결승선을 통과했다. Matthews는 팔을 넓게 벌리고 하늘을 보며 5년만에 참가한 Tour 스테이지를 온 몸으로 느꼈다.

“(Matthews) 오늘 레이스는 제 커리어의 이야기를 담고 있습니다. 저는 지금까지 수많은 기복을 겪어야 했습니다. 정말 많이 실패했고, 또 다시 일어섰습니다. 저는 모두에게 저는 단순히 스프린터가 아니라는 사실을 보여주고 싶었습니다. 저는 오늘 라이딩한 것처럼 하루종일 라이딩할 수 있습니다. 마지막 클라이밍을 오를 때 저는 딸을 생각했고, 정상에서는 아내를 생각했습니다. 그들이 제 꿈을 이루기 위해 얼마나 정말 많은 희생을 치렀는지, 그리고 저는 그들이 희생해온 이유에 대해 보여주고 싶었습니다.”

GIANT Surge Pro 슈즈와 Rev Pro 헬멧을 착용한 Matthews는 Tour의 스테이지 3에서 우승한 Dylan Groenewegen에 이어 팀에 두번째 우승을 가져왔다. 팀은 계속해서 스테이지 우승을 목표로 하며 Tour에서 경쟁했고, 라이더들은 모든 기회에서 그 목표를 이루기 위해 최선을 다해 경쟁했다.

Matthews가 2개의 스테이지에서 우승을 아쉽게 놓치며 2위에 올랐고, 처음으로 Tour에 참가한 Nick Schultz 또한 스테이지 10에서 우승의 한발자국 뒤에 있었다. 팀 동료 Jack Bauer와 그날의 주요 브레이크 어웨이를 성공했고, 148km의 스테이지 레이스에서 거의 승리할 뻔했다.

Propel Advanced SL 팀 바이크를 탄 Schultz는 업힐 피니시에서 좋은 움직임을 보이며 Mègeve로 향했다. 스테이지는 Schultz와 Magnus Cort 두 명의 대결로 좁혀졌고, 치열한 경쟁 끝에 2위에 오르게 되었다.

“(Schultz) 레이스는 거의 완벽하게 흘러갔습니다. 하지만 이미 그랜드 투어에서 두 번의 스테이지 우승을 거머쥐었던 Magnus Cort가 조금 더 강한 사람이었을 뿐입니다. 저는 2위를 하게 되어서 행복하지만, 화가 나기도 합니다. Tour de France에서 우승하는 것은 매일 할 수 있는 일이 아닙니다. 저는 계속해서 노력하며 저희가 어디까지 갈 수 있는지 지켜볼 것입니다.”

이는 Tour에서 팀 BikeExchange-Jayco가 보여주는 강한 다짐이기도 하다. 팀은 이제 피레네로 향하며 7월 24일 파리에서 열리는 결승선까지 더 많은 것을 보여줄 것이다.

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