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Groves, VUELTA A ESPAÑA 우승을 향해 질주하다!

2022년 8월 31일 수요일

팀 / 라이더

팀 BikeExchange-Jayco 라이더 Groves는 Cabo de Gata에서 진행된 Vuelta a España의 스테이지 11에서 승리를 향해 질주하며 그의 커리어에서의 첫 그랜드 투어 스테이지 우승을 달성했다.

CADEX 휠시스템을 장착한 최신형 Propel Advanced SL 에어로 로드 바이크를 탄 Groves는 팀 동료들의 완벽한 리드아웃에 힘입어 결승선까지 약 100m를 남기고 스프린트를 시작했다. 그리고 Groves(오스트레일리아, 23)는 각각 2위와 3위를 차지한 네덜란드 스프린터 Danny van Poppel, 독일 라이더 Tim Merlier를 제치고 1위에 올랐다.

GIANT Pursuit 헬멧을 착용하고 우승을 기록한 Groves는 다음과 같이 말했다. “약 50m에서 100m 정도가 남았을 때 저를 계속해서 이끌어준 팀 동료 덕분에 힘을 비축한 상태였습니다. 그리고 감사하게도 저는 좋은 포지션에 있었고, 스프린트를 할 수 있는 틈을 얻을 수 있었습니다.”

올해 세번째 우승을 기록한 Groves는 이번 시즌 초 Tour of TurkeyVolta a Cataluyna에서도 스테이지 우승을 차지했었다.

“(Groves) 첫 그랜드 투어 우승은 정말 특별한 일입니다. 저는 이곳에서 우승을 하게 되어 정말 행복합니다. 그리고 아직 더 많은 스테이지가 남아 있습니다.”

이 날은 팀 BikeExchange-Jayco에게 행복하면서도 힘든 하루였다. 라이더는 올해의 Vuelta에서 첫 번째 우승을 축하하는 동시에 팀 리더 Simon Yates를 잃는 실망감을 느껴야 했다. Yates는 General Classification에서 5위를 기록하고 있었지만, COVID-19에서 양성 판정을 받으며 스테이지 11이 시작하기 전 레이스를 포기해야 했다.

팀 BikeExchange-Jayco 스포츠 디렉터 Gene Bates는 말했다. “오늘은 모든 사람들에게 정말 감정적인 날이었습니다. 우리는 Simon이 레이스에서 탈락했다는 소식에 잠에서 깼고, 그 이후 감정을 추스르는 것은 쉽지 않았습니다. 하지만 팀은 다시 집중하고, 다시 뭉치며 Kaden을 결승선까지 이끌어가는 먼진 계획을 성공시킬 수 있었습니다. 모두가 각자의 자리에서 자신의 일을 훌륭하게 해냈고, 완벽한 리드아웃을 펼쳤습니다.”

193km 스테이지 11은 Elpozo Alimentación에서 Cabo de Gata로 향하는 코스로, 스프린터를 위한 하루가 될 것으로 예상되었다. 코스는 스페인 남부를 통과하며 대부분 평지로 이루어져 있었고, 뜨거운 열기와 역풍으로 선수들을 시험했다. 3명의 초기 브레이크어웨이 그룹은 26km가 남은 시점에서 붙잡혔고, 승리를 노리는 팀들 간의 포지션 전쟁이 시작되었다. 팀 BikeExchange-Jayco 팀은 가장 강력한 팀임을 증명하며 Groves는 그의 커리어상 가장 큰 승리를 거둘 수 있는 기회를 갖게 되었다.

“(Groves) 저는 팀 동료들에게 정말 감사합니다. Luke [Durbridge]는 하루 종일 저와 함께 라이딩하며 바람을 위해 일찍이 자리를 잡았습니다. 우리는 레이스 초기부터 역풍이 있을 것이라고 예상했지만 마지막 4km지점까지 큰 어려움은 없었습니다. 팀 동료들은 저를 앞쪽으로 이끌며 힘을 비축할 수 있도록 도왔습니다.”

Vuelta a España는 목요일 스테이지 12로 이어지며 9월 11일 마드리드에서 막을 내린다.

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