제가 처음 레이스를 위해 출발선에 섰을 때, 저는 크롬 BMX 바이크를 타고 있는 5살 어린 아이였습니다. 그 때 저는 제 신체 사이즈와 거의 동일한 헬멧을 착용하고 있었습니다. 이제 저는 27살이며, 클래스가 끝난 후 여전히 점프에 도전하고 있습니다. 이곳은 꽤 좋은 곳입니다. 약간 유치한 이야기일 수 있지만, 제가 이렇게 할 수 있는게 얼마나 큰 행운인지 잘 알고 있습니다.

저는 16살이 되었을 때 산악 자전거 서킷을 따라 여행하기 시작했고, 그 후 10년 동안 레이스에 전념하였습니다. 그리고 결국 저는 더 나은 생활을 할 수 있고, 보다 높은 사이클링 레벨에서 레이스를 할 수 있는 로드 레이스로 방향을 돌렸습니다. 저는 로드사이클의 첫 시즌에 스프린터들을 리드아웃하고, 클라이머들을 서포트하며, 로드 내셔널에서 저만의 성공을 거두기 시작했습니다.

저는 로드 내셔널에서 승리를 거두지는 못했지만, Garmin 팀의 눈에 띌 수 있었고, 유럽에서 열리는 Under 23 레이스에 참가할 수 있었습니다. 저는 그곳에서 몇 번의 탑 10 피니시를 차지하였습니다. 그리고 벨기에에서 열린 U23 Liege-Bastogne-Liege에서 포디엄 피니시를 달성한 후, 월드투어 팀에 제 자리를 만들 수 있었습니다. 저는 월드 챔피언쉽 및 프랑스에서 개최되는 젊은 로드 라이더를 위한 최고의 스테이지 레이스인 Tour de l’Avenir에 출전하게 되었습니다.

실력의 입증: 벨기에에서 열린 2012 U23 Liège-Bastogne-Liège 레이스에서 기록한 포디엄 피니시는 Berry(오른쪽)가 이 스포츠의 최고 레벨에서 레이스를 치르는데 필요한 실력을 가지고 있음을 보여주었습니다.  

몇 개의 큰 레이스가 이어지면서 저는 훈련을 위하여 프랑스 알프스 산맥의 높은 고도에 있는 Courchevel로 향했습니다. 그리고 상황이 잘못되기 시작했습니다. 저는 차 사고를 냈습니다. 그리고 차 사고를 당했습니다. 저는 아팠습니다. 그럼에도 저는 계속 희망을 가지고 Under-25 Giro d’Italia에 참가하기 위해 이탈리아로 떠났습니다. 하지만 레이스가 시작되자마자 바로 그룹 내에서 낙차 사고가 일어나면서 저는 언덕 위로 굴러 떨어졌습니다. 체인링에 무릎을 부딪혔고 슬개건이 찢어졌습니다. 다리를 움직이지 못하는 상태로 외국의 땅 위에서 피를 흘리고 있을 때, 제 팀 감독은 저를 바라보며 모든 것이 끝났다고 이야기했습니다.

부상으로 인해 수술을 하게 된 후 2013년 시즌에는 프랑스 콘티넨탈 팀 La Pomme Marseille와 계약했습니다. 약간의 성공과 완전한 실패가 계속해서 반복되었고, 결국 미국에서 레이스를 치르고 있는 제 자신을 발견하게 되었습니다. 저는 팀 동료들이 승리할 수 있도록 도왔지만, 개인적인 성과는 거의 달성하지 못했습니다.

정말 힘든 시기였지만 한편으로는 그 때가 그립기도 합니다. 저는 그 때의 욕망과 고통 그리고 믿음을 다시 갈망하고 있습니다. 2015년 겨울에는 비행기를 타고 캘리포니아 주에서 열리는 Redlands 스테이지 레이스로 향했습니다. 그곳에서도 저는 성공을 목표로 했습니다. 그리고 타임 트라이얼에서 꼴찌를 했습니다. 병원에 갔을 때 저는 다리에 혈전이 있는 것을 알게 되었습니다. 이번 레이스가 제 마지막 레이스가 될 수 있음을 두려워하면서도 저는 남은 시간 동안 DNF를 거부하고 계속해서 나아갔습니다.

결국 또 수술을 해야 했습니다. 정말 끔찍했습니다. 그 직후 저는 다시 레이스로 향했습니다. 하지만 저는 이전의 컨디션으로 회복할 수 없었습니다. 저는 Jelly Belly 팀과 함께 3년을 보냈지만 그들이 제게 기대했던 것을 돌려줄 수 없었습니다. 그 때를 돌이켜보면 그 팀이 제게 해 준 서포트에 정말 감사의 인사를 드리고 싶습니다.

도메스틱 시절: Berry는 2015년 미국을 기반으로 한 Jelly Belly 스쿼드에 합류했습니다. 그리고 그 팀과 3번의 시즌을 함께 하며 레이스를 치뤘습니다. 

그리고 2년 전, 뉴 멕시코에서 열린 Tour of the Gila에서 모든 것이 바뀌었습니다. 마지막 스테이지에서 저는 클라이밍을 시작했습니다. 브레이크가 시도되었고, 충돌 사고가 발생했습니다. 이 때 제 팀 동료 Chad Young이 큰 부상을 당했고 그를 지나쳐갈 때 상황이 얼마나 심각한 지 볼 수 있었습니다. 그 때 일을 다시 생각하는 것은 슬픈 일이지만, 그 순간 저는 제 커리어가 끝났다는 것을 깨달았습니다.

그 때까지 저는 제 거의 모든 것을 자전거에 쏟았습니다. 어린 시절의 자전거는 저의 탈출구였지만, 지금은 제 모든 것이었습니다. 하지만 Chad는 그의 삶 속에서 균형을 잡고 있었습니다. 그는 똑똑했고, 창의적이었으며, 숙련되어 있었고, 사랑하는 가족과 친구들로 둘러싸여 있었습니다. 그럼에도 그는 나이 21살에 비극적인 일을 겪고 말았습니다.

저는 이번이 제 마지막 시즌이라는 것을 생각하며 계속 도전했습니다. 도로 위에서 팀 동료들과 함께 나누는 시간을 즐기며 끊임없이 열심히 훈련했습니다. 마지막 레이스는 Tour of Alberta였고, 마지막 스테이지에서 저는 브레이크 어웨이를 성공했습니다. 모든 클라이밍에서 페이스를 높였고, 모든 움직임에 따랐으며, 팀의 어드밴티지를 위해 온 힘을 다해 라이딩했습니다. 결국 라이더들이 저를 따라잡았습니다. 저는 다시 라이더들 사이로 질주를 하다가 자세를 바로 하였습니다. 헬리콥터, 뒤따르는 차들, 그리고 관중이 내는 모든 소리가 멈추었습니다.

저는 자유롭고 편안했으며, 그리고, 행복했습니다. 저는 조용히 스포츠를 그만두었습니다. 제가 존경하던 몇몇 선수들이 제게 잔을 들어올리며 작별 인사를 했습니다. 저는 그동안 무명의 라이더였을지 모르지만, 어떤 이들로부터는 약간의 존경을 받았습니다.

 

꿈의 자전거: Berry는 프로 로드 레이스에서 은퇴했을 때, 밖으로 나가 그가 가장 좋아하는 바이크인 한정판 TCR Advanced SL Maglia Rosa 모델을 구입했습니다. Meg McMahon photo.  

프로 로드 레이서라 할지라도 특정한 자전거를 좋아할 수 있습니다. 저는 제 커리어를 보내는 중에 GIANT 산악 자전거를 샀었고, 아이다호 주 Ketchum에 있는 바이크샵에 GIANT의 딜러가 되라고 설득하기도 했습니다. 제가 그 자전거를 정말 좋아했기 때문입니다.

제 첫 Anthem Advanced 29는 저의 산악 자전거 라이딩을 바꾸었습니다. 저는 원하는 만큼 강하게 올라갈 수 있었으며 그러면서도 내리막길에서 여전히 빠르게 달릴 수 있었습니다. 또한 제게는 가을에 지역 트레일에서 라이딩할 수 있는 TCX cyclocross 바이크가 있었습니다. 그리고 은퇴하고 나서는 듀라 에이스 컴포넌트가 장착된 TCR Advanced SL을 갖고 싶었고 그 때 Maglia Rosa 에디션을 보았습니다. 제게 있어 완벽했던 그 자전거를 저는 구입하였습니다.

제 레이스 커리어가 끝난 후 저는 포틀랜드로 여행을 떠났고 한 여성과 사랑에 빠졌습니다. PDX Queen과 저는 함께 라이딩을 하고, Forest Park에서 트레일 러닝을 하였으며, Mt. Hood에서 스키를 타며 시간을 보냈습니다. 어느 날 그녀는 다가오는 여름에 캔자스 주에서 열리는 200마일 그래블 레이스인 Dirty Kanza에 참가 신청을 하자는 아이디어를 냈습니다. 우리 둘은 모두 즉흥적이었습니다. 제가 프로 선수로서 라이딩을 해봤던 가장 긴 거리는 120마일정도 였지만 우리는 참가 신청을 했습니다.

포틀랜드에서는 모든 것이 잘 진행되고 있었습니다. 하지만 제 어머니의 건강이 매우 안좋아졌고, 레이스 이후 경험할 수 있었던 자유로움에 대한 즐거움은 혼란스러워지기 시작했습니다. 이제 학교를 위해 Tucson으로 돌아갈 시간이었습니다. 저는 포틀랜드에 제 사랑을 남겨두고, 그곳에서의 삶을 포기하였습니다. 제 인생에서 가장 힘들었던 전환점이었습니다. 하지만 감사하게도 저는 비슷한 상황을 겪었던 사람들의 지도를 받을 수 있었습니다. 저의 정말 가까운 한 친구는 제게 직설적으로 이야기했습니다: “너는 네 삶을 위해, 훈련을 시작해야해.”

저는 Dirty Kanza에 참가 신청을 했고, 여전히 코치와 함께하고 있었습니다. 그래서 저는 그 레이스를 계획에 넣고 한 가지 메모를 하였습니다: “이것을 위해 훈련하지 않는다.”

거친 도로 위에서의 질주: Berry는 40마일에 달하는 거친 더트와 그래블에 도전하게 하는 140 마일의 캘리포니아 그란폰도 Belgian Waffle Ride에서 승리를 하며 2016년 많은 관심을 모았습니다. 

여름에 학교가 끝나고 저는 다시 예전 방법대로 훈련할 수 있는 기회를 얻었습니다. 산을 오르고, 더 큰 곳을 넘으며, 점심을 건너뛰고, 적은 양의 산소 속에서 잠이 들었지만, 중간에 휴식 시간은 없었습니다. 5주가 지나고 6월 초가 되었을 때 저는 캔자스 주로 떠났습니다. 원래 계획했던 파트너와는 그 사람의 문제로 인해 멀어졌고, 저는 최고의 크루와 함께 할 수 있었습니다: Ted King, Laura King, 그리고 Ryan Hiscoe— Velocio super squad of saviors라고도 알려진 팀입니다.

Ted는 이미 Kanza에서 여러 번 우승한 적이 있었고, Laura는 Velocio에서 제 “보스”였습니다. 그리고 Ryan은 그곳에서 최고의 에너지를 가진 직원이었습니다. Laura는 운영을 했고, Ryan은 그 주에 저를 돌봐주었습니다. 차를 렌트하는 것에서 레이스 후의 Micheladas(멕시코 칵테일)까지, 모든 중요한 것은 감사하게도 두 사람의 손에 처리되었습니다. 그리고 Ted는 레이스에서 살아남을 수 있는 방법을 알려주었습니다.

저는 휠을 빌렸고 믿음직한 2014 TCX를 가지고 왔습니다. 그리고 제게 Ted, Rebecca Rusch라는 여인, 그리고 Dan Hughes라는 남성이 (그들이 DK200에서 우승한 횟수를 모두 합치면 대략 69번 정도 될 것입니다.) 조언을 해주었습니다. 저의 오래된 팀 동료는 제가 100 마일을 남겨두고 어택하려고 할까봐 걱정하고 있다고 이야기했습니다.

그리고 제가 한 것이 바로 그것입니다. Ted는 호승심을 느꼈는지 제게 합류하였습니다. 제 친구들은 저와 Ted가 다른 라이더들과 차이를 벌리기 위해 서로 경쟁하는 동안 사진을 찍어주었습니다. 결국 Ted가 승리했고, 저는 2위를 하였습니다. 그리고 저는 나이 19-29 그룹에서 1위를 하며 트로피를 얻었습니다. 하지만 종합 우승자만 벨트 버클을 얻을 수 있었습니다. 네, 200마일에 걸친 역풍과 더트, 그리고 그래블 위에서의 최고의 경쟁은 모두 벨트 버클을 위한 것이었습니다. 여러분은 저를 Buckle Bunny라고 부를 수 있겠지만, 저는 우승을 위해 그곳에 있었습니다. 

저는 DK200에 많은 희망을 걸었지만, 약간은 현실성이 없는 일이라고도 생각했습니다. 저는 집으로 돌아왔을 때, 이 새로운 미션을 위한 더 좋은 파트너를 찾기로 결심했습니다. 저는 GIANT에 연락을 했습니다. 그리고 제가 그들의 바이크를 정말 좋아하고 있다고 말했습니다. 아마, 같이 일할 수 있지 않을까요?

그리고 우리는 함께 하기로 했습니다. 그들은 타이밍이 모든 것이라고 말했습니다. 그 당시 GIANT는 막 새로운 그래블 바이크를 출시할 예정이었습니다. Revolt Advanced가 6월 말 도착했고, 모든 것이 현실이 되기 시작했습니다. 저는 크리테리움 사고로 인해 가던 길을 잠시 멈춰야 했지만, 도시를 돌아다니고, 점프 위로 질주하며, Revolt를 타고 간식을 먹는 시간은 다시 저를 이전으로 되돌려 주었습니다. 그리고 마침내, 저는 몇 개의 싱글트랙을 찾았고, 매일 더 나아갔습니다.

멋진 Revolt와 함께: Berry는 2018년 여름에 GIANT와 팀을 이루고 최신 Revolt Advanced와 함께 미국의 메이저 그래블 이벤트에서 레이스를 치뤘습니다.

그 다음 레이스는 Tuchar에서 열리는 Crusher로, 유타 주에서 70마일 이상, 그리고 10,000ft의 고도를 올라야 하는 고친 고지대의 그래블 레이스였습니다. 제 코치는 제게 가지 말라고 했지만, 저는 Revolt를 타고 더 많은 산 위를 올라야 했습니다. 그래서 저는 그냥 그곳으로 향했습니다. 제 목표는 승리를 위해 싸우는 것이 아니었습니다. 단지 그곳에 있으면서, 그곳의 일부가 되는 것이었습니다.

레이스는 빠른 속도로 진행되기 시작했고 저는 그 속도를 유지하는 것은 힘들었습니다. 다행히도 그래블에서 위를 올려다 보았을 때 그곳의 경치는 힘든 숨소리를 앗아갔습니다. 저는 침착함을 유지했고, 레이스 코스를 시험했습니다. 저는 그곳에서 그래블 커뮤니티가 얼마나 훌륭한지를 보고 자신감을 얻었으며, 무엇보다 중요한 것은 저는 제 가장 친한 친구, 제 자전거와 함께 달리며 산의 높은 곳에서 라이딩하고 있었다는 것입니다. 저는 다행히 낙차 사고로부터 충분히 회복했고, 계속해서 라이딩 했으며, 그이벤트에서 완주할 수 있었습니다.

회복 기간을 거친 후 저는 다음 모험인 네브라스카 주에서 열리는 Gravel Worlds를 준비하기 위해 Tucson으로 향했습니다. 150 마일의 코스는 콩 크기의 자갈로 덮인 끊임없이 오르내리는 언덕과 10,000ft의 클라이밍을 포함하고 있었습니다.

6명의 라이더로 이루어진 그룹은 초기에 브레이크 어웨이를 시도했습니다. 여기에는 우승 후보자들도 포함되어 있었습니다. 저는 페이스를 높여야 한다는 것을 알고 있었고, 그렇게 했습니다. 저는 다른 강한 라이더들이 저와 함께 오기를 바랐습니다. 저는 브레이크 그룹과의 사이에 있는 5-10분간의 차이를 좁히기 위해 그들의 도움이 필요했습니다. 그런 시간 차이는 극복하기가 쉽지 않지만, 저는 이길 가능성을 얻기 위해 실패할 위험도 감수해야 했습니다.

4명의 추격자는 3명이 되었습니다. 우리는 128마일의 마지막 순간에 질주했고, 브레이크 어웨이의 절반을 따라잡았습니다. 저는 물통에 물을 채우는 동안 그들이 저를 기다릴 것이라고 생각했습니다. 지난 70마일에 걸쳐 함께 노력했기 때문입니다. 하지만 3개의 물통을 채우고 돌아왔을 때 다른 라이더들은 이미 떠나간 후였습니다. 저는 서둘러 코너를 향했고, 그들이 시야를 벗어났음을 알게 되었습니다. 그 순간까지 저는 적절한 순간을 위해 페이스를 조절하고 있었습니다. 그리고 승리할 가능성이 있다고 자신하고 있었습니다. 하지만 그 대신, 제가 보급을 하는 동안 레이스는 떠나갔습니다.

그 후로 저는 무리해서 뒤쫓지 않았습니다. 더트 위에서 이미 7시간 동안 레이스를 치룬 후에는 그 갭을 줄이기 위한 가속을 할 수 없었습니다. 저는 제가 이미 알았어야 했던 상황 속에서 레이스를 잃었습니다. 저는 그래블 레이스에서 그런 일이 일어날 수 있다는 경고를 받았지만, 그것을 무시했습니다. 저는 제가 이기기 위한 준비가 되었다는 것을 알았을 때 3위로 만족해야 했습니다. 그 라이더들은 원하는 것을 얻었고, 저는 우승을 현실로 만들기 위해 함께 일했던 것을 기쁘게 생각하기로 했습니다.

새로운 도로: 그래블 레이스는 Berry에게 완전히 새로운 모험을 소개하였습니다. 그는 2019년에도 계속하기로 계획했습니다. PinnedGrit photo.  

2018년 저의 그래블 투어는 아직 끝나지 않았습니다. 저는 Ketchum에서 열리며, 지역의 명사인 Rebecca Rusch의 이름을 딴 멀티 스테이지 이벤트인 Rebecca’s Private Idaho에 참가하기 위해 그 다음 주 아이다호 주로 향했습니다. 그 레이스는 산과 경치가 좋은 고원 분지를 가로지르는 3일간의 레이스였습니다. 첫 번째 날에는 50마일의 그래블 로드와 테크니컬 싱글트랙에 도전해야 했습니다. 저는 그곳에서 승리했고, 두 번째 날에도 리드를 이어갔으며, 메인 이벤트가 시작되었습니다. 그리고 일요일의 94마일 라이딩에서 종합 리드를 차지했습니다.

저는 커다란 그룹 속에서 라이딩하고 있었고, 선두에서 솔로 브레이크가 시도 되었습니다. 하지만 아무도 뒤쫓지 않았습니다. 그 후에 그룹의 공격이 있었고, 최종 승자를 쫓기 위해 열심히 노력했지만, 그는 앞서 나갔습니다. 우리는 2위를 위해 스프린트를 했고, 저는 그곳에서 이기면서 종합 우승을 차지할 수 있었습니다.

서쪽을 향한 여정: Berry는 Ketchum의 안팍을 오가는 그래블 레이스 스테이지 레이스인 Rebecca's Private Idaho의 클라이밍에서 그룹을 리드했습니다. PinnedGrit photo. 

그리고 Grinduro가 시작되었습니다. 이것은 제가 처음으로 먼지가 많은 더트 로드와 북부 캘리포니아의 트레일 위에서 파티를 맺고 레이스를 한 곳이었습니다. 그리고 GIANT는 전체 팀을 구성하였습니다. 그 곳에는 Grinduro 및 3개의 레이스 시리즈가 포함되어 있는 Lost Sierra Triple Crown에서 우승하기 위해 Carl Decker가 있었습니다. 그리고 Stephan Davoust와 Tristan Uhl도 있었습니다.

트레이드를 위한 도구: Berry는 Revolt Advanced 바이크를 타고 Grinduro 이벤트의 포디엄 피니시를 차지하였습니다. Doug Barnett photo.  

Grinduro는 8,000ft의 등반을 포함하여 긴 시간을 안장 위에서 보내야하며, 시간을 재는 4개의 스테이지를 합산하여 순위를 결정하는 유일한 이벤트 입니다. 저는 Carl에게 많은 질문을 했고, 다행히도 하루종일 그와 Stephan을 따라갈 수 있었습니다. 모든 것이 잘 진행되었고 저는 포디엄 위에서 3위를 할 수 잇었습니다. Carl과 Stephen은 4위와 5위를 했고, Carl은 세 개의 모든 이벤트에서 질주하며 Triple Crown을 다시 한 번 차지하였습니다.

스쿼드: 2018 Grinduro에 참가한 GIANT 팩토리 오프로드 팀(왼쪽에서 오른쪽); Berry, Carl Decker, Tristan Uhl 그리고 Stephan Davoust. Doug Barnett photo.  

 

파티 타임: 2018 Grinduro 포디엄에 오른 Berry(오른쪽) Doug Barnett photo.  

이 모든 것은 제게 있어 새로운 경험이었습니다. 그리고 그 모든 순간에 제 자전거는 항상 멋졌습니다. 제 코치의 준비가 빛을 발했습니다. 저는 긴장을 풀었고, 침착함을 유지했습니다. 저는 더 많은 것을 바라며 이벤트를 마무리했습니다.

그리고 지금, 저는 다시 학교로 돌아와 양쪽에서 한계까지 행복한 도전을 하고 있습니다. 하지만 저는 이미 내년을 위한 계획을 시작하였습니다. 저는 더 발전하고, 이 그래블 레이스에서 (그리고 다른 레이스에서) 한 발 더 나아갈 수 있기를 바랍니다. 저는 Kansas의 벨트 버클을 얻기를 간절히 원하고 있으며, 새로운 모험에 도전하고 싶습니다. 저는 지금 잠시 자전거를 쉬고 있지만, 다음 시즌에서는 서포트를 받으면서 승리할 수 있을 것이라고 믿고 있습니다. 저는 학교에 남아 있을 것이고, 계속해서 노력할 것이며, 버클을 위해 싸울 것입니다.

저는 이제 Dirty Kanza를 위한 레이스 계획 노트를 수정 해야 합니다: “이것을 위해 훈련하지 않는다” 대신 “이기자.”가 될 것입니다.

 

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