GIANT 프리라이더 Reece Wallace는 2020년을 힘들게 시작했습니다. 하지만 미지의 부상과 싸우고 있음에도 그는 긍정적인 마인드를 유지했고, 큰 발전을 이루었습니다. 다음은 건강한 삶을 되찾기 위한 그의 여정과 격리되어 있던 상황 속에서 경험한 낯선 사람들의 친절이 그의 회복에 어떤 큰 역할을 했는지에 대해 알아보겠습니다.

현재 전 세계가 스스로를 세상으로부터 격리하는 상황을 겪고 있습니다. 도시와 산, 그리고 트레일이 침묵했고, 대부분의 도로와 상점, 공원이 텅 비었습니다. 마치 좀비 영화의 시작 부분과 같다는 생각이 들었습니다. 그리고 세상은 밖으로 나가 라이딩하는 대신 실내에 머물면서 다른 사람들과 거리를 두는 것을 권장하였습니다.

대부분의 사람들은 이러한 고립된 상황을 힘들어 했습니다. 좋아하는 것을 하지 못하고 대부분의 시간을 실내에서 보내야 하는 것은 앞에 놓인 불확실한 미래에 대해 걱정과 스트레스를 야기했습니다. 그리고 이는 Covid-19가 발병하기 전부터 제가 지난 4개월동안 싸워온 감정들입니다.

크리스마스 연휴에 실내 바이크 파크에서 라이딩을 하고 있을 때 갑자기 심한 두통이 생겼습니다. 저는 그것을 대수롭지 않게 생각했고 제가 늘 하던 플립과 스핀 그리고 라이딩을 계속했습니다. 그리고 다음날 울리는 귀와 시각 문제, 어지럼증과 목 통증, 그리고 혼란을 겪으며 잠에서 깼습니다. 저는 무슨 일이 일어나고 있는지 전혀 알 수 없었습니다.

그 다음 몇 주 동안 저는 의사, 전문의, 물리치료사, 척추 지압사, 검안사, 한의사 등으로부터 다양한 진료를 받았습니다. 의사는 여러 차례 MRI, CT, 및 X-레이 촬영을 실시했습니다. 하지만 그 누구도 무엇이 잘못되었는지 알지 못했습니다. 저는 하룻밤 사이에 의료팀을 당황하게 만들었고, 마치 심각한 뇌진탕처럼 보이는 알 수 없는 건강 상태에 직면하였습니다. 겉으로는 평범해 보였지만 제 인생에서 가장 힘든 시기를 겪으며 고군분투하고 있었습니다.

그 후 몇 달 동안 저는 침대 위에 누워있거나 병원에 입원해 있어야 했습니다. 저는 하루에 12시간을 자고, 척추 주사, 항염증 식이 요법에서 지압까지 모든 것을 시도해보았지만 그 무엇도 효과는 없었습니다.

그리고 이보다 더 상황이 나빠질 수 없을 것이라고 생각한 때에 코로나 바이러스가 전 세계를 강타했고, 제가 의존했던 의료 서비스도 모두 문을 닫았습니다. 제 상황에 대한 긍정적인 생각은 점점 부정적으로 바뀌었고, 저는 어떻게 해야 할 지 갈피를 잡지 못했습니다. 전문 병원에 예약을 하고 몇 달 동안 기다렸는데 이것마저 모두 취소되었습니다. 더 이상 선택의 여지가 없는 것 같았습니다.

해답이 보이지 않는 상황 속에서 운동을 계속하고 있던 어느 날 제가 몇 달 동안 기다리던 의사로부터 연락이 왔습니다. 그녀는 모든 예약이 취소되고 원격 진료를 보기 위해 저에게 먼저 전화를 건 것이었습니다. 몇 분 동안의 화상 회의 후에 의사는 제 목 신경이 자극을 받으면서 그것이 모든 증상을 야기시켰다고 말했습니다. 그녀는 지난 몇 년간 제가 취한 포워드 라이딩 포지션과 그동안 겪은 심한 충격으로 인해 제 목의 근육이 어떻게 약해지고 딱딱해지면서 불균형한 상태가 되었는지 설명하였습니다. 이는 모두 적절한 신경 기능을 방해하고 있었습니다.

Reece는 브리티시 콜럼비아 주의 Nanaimo에 있는 데크 위에 설치된 홈 짐에서 많은 시간을 보내고 있습니다. 그는 근력 운동 외에도 그의 시력에 영향을 주는 후두신경통이라는 신경 질환을 완화시키기 위해 규칙적으로 운동하고 있습니다. 이 운동은 그의 시력을 강화하고, 편안하게 하며 향상시키기 위해 고안되었습니다. 이 운동은 그의 검안사에 의해 조정되었고, 그의 시력을 거의 100%로 되돌릴 수 있도록 도왔습니다.

저는 몇 가지 약을 복용하기 시작했고 일주일 만에 증상이 상당히 회복되었습니다. 의사는 약물 복용과 함께 이를 보완하기 위해 종합적인 물리치료와 강화 프로그램이 필요하다고 했지만, 모든 곳이 문을 닫는 상태였습니다. 그리고 저는 SNS를 둘러보기 시작했습니다.

며칠 후, 저는 인스타그램에 현재 일어나고 있는 상황에 대한 사진을 업로드하고 도움을 요청했습니다. 평소라면 절대 하지 않을 행동이었습니다. 놀랍게도 제 피드는 도움을 주고자 하는 제 친구와 낯선 사람들의 코멘트, 메시지, 그리고 전화 통화로 꽉 차기 시작했습니다. 저는 같은 일을 경험하고 도움을 주고 싶어하는 사람들과 현재 같은 상황 속에서 답을 찾고 있는 사람들로부터 메시지를 받았습니다.

또한 저는 신경 재활을 전문으로 하는 물리 치료사라는 믿을 수 없는 연결 고리를 갖게 되었습니다. 그녀는 저에게 메시지를 보내며 그녀가 어떻게 같은 일을 겪었는지, 그리고 어떻게 극복하였는지 자세히 설명했습니다. 그리고 그녀가 같은 산악 라이더라는 것을 알게 되면서 우리는 바로 연락을 주고받기 시작했습니다.

Reece는 일주일에 5일 트레이너 위에서 GIANT Defy 로드 바이크를 탑니다. 그는 지역 이동 제한이 해제되고 야외에서 더 많은 라이딩을 떠나기를 기대한다고 말했습니다.

비록 현재는 일을 하고 있지 않지만 그녀는 운동, 스트레칭, 재활 루틴을 계획하며 제 상태를 치료하는데 전념했습니다. 일주일에 세 번 저녁에 3시간 동안 화상통화를 하며 제가 계획을 제대로 진행할 수 있도록 도와주었습니다. 그녀는 집에서 고립되어 있는 상황 속에서도 웹 캡을 연결하여 근력 운동, 스트레칭, 호흡법을 알려주었습니다. 이는 극적인 도움을 주었고 우리는 자전거에 대한 많은 이야기를 나누었습니다. 저는 그녀에게 근육 그룹에 대한 것을 물었고, 그녀는 저에게 서스펜션 세팅을 물어보았습니다. 가까이에 있지 않지만 저는 그것을 공생 관계라고 생각합니다.

무엇보다 그녀는 이 모든 것을 무료로 베풀었습니다. 저는 정말 믿을 수가 없었습니다. 모든 사람들이 펜데믹에 영향을 받고 있는 상황에서 동료 라이더를 돕겠다는 그녀의 사심 없는 마음과 의지가 존경스러웠습니다. 저는 감사한 마음을 가지고 그것을 갚을 날 만을 기다리고 있습니다. 그리고 라이딩 용품을 한 가득 선물하며 그녀를 놀라게 만들고 싶습니다.

2020년은 시작부터 굉장히 험난했고, 전염병은 우리 모두에게 영향을 미치고 있습니다. 하지만 그 속에서 경험한 희망은 저에게 감사함을 가르쳐 주었으며 제가 결코 만나지 못했을 사람들과 저를 연결시켜 주었습니다. 저는 새로운 친구를 사귀었고, 자전거가 사람 사이를 연결할 뿐 아니라 치유 또한 할 수 있다는 믿음에 대한 더 강력한 확신을 가지게 되었습니다.

운동은 제 회복에 있어 가장 중요한 역할을 했습니다. 대부분의 산악 자전거 선수들처럼 저는 지나치게 강하고 단단하게 발달된, 오직 자전거에 관련된 근육만을 가지고 있었습니다. 그 사이에 있는 근육들은 그다지 강하지 않았습니다. 바이크 파크에서 20랩을 도는 것은 힘들지 않았지만 20번의 윗몸 일으키기는 고통스러웠습니다. 저는 앞으로 나아가기 위해 근육과 몸을 더 균형 잡힌 상태로 조정하는 작업을 하고 있습니다.

Reece는 1974 Cessna 150을 타고 비행하는 것을 즐깁니다. “비행하는 것과 라이딩하는 것 사이에는 분명한 연관성이 있습니다. 제 라이딩 및 비행 스타일은 모두 이미 계산된 리스크를 포함하고 있습니다. 먼저 작은 규모로 시작하고, 만약 성공한다면 더욱 도전적이고 위험하지만 보람 있는 목표로 나아갑니다.”

비록 저는 아직 세상으로부터 고립되어 있지만, 이것을 이길 수 있는 올바른 길을 향해 나아가며 바쁘게 지내고 있습니다. 저는 Covid로 인한 위기나 건강 문제로 어려움을 겪고 있는 다른 사람들로부터 낙관적이고 긍정적인 마인드를 유지하며 통제할 수 있는 것에만 집중하는 법을 배웠습니다. 그리고 자전거를 탈 수 없는 이 시간은 스포츠를 향한 제 사랑을 더 굳건하게 만들었습니다. 저는 곧 우리가 사랑하는 라이딩을 다시 시작할 수 있을 것이라고 확신합니다.

Stay safe and stay isolated.

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