CAMBIO DI PASSO

Marcelo Gutierrez, 11 volte campione nazionale colombiano DH, si è preso una pausa dalle corse e punta su nuove sfide in qualità di Giant Ambassador.

Nell'ultimo decennio Marcelo Gutierrez è stato tra i professionisti più costanti. Anno dopo anno ha fatto tutto il necessario per affrontare ogni discesa il più velocemente possibile. In uno sport in cui una frazione di secondo può fare la differenza tra vincere o non salire sul podio, Marcelo ha vissuto per molto tempo una vita contro il tempo, letteralmente.

Ed è un tipo di vita che Marcelo ha amato. Il trentenne ha iniziato a correre in bici BMX all'età di 7 anni nella sua città natale di Manizales, in Colombia, e dopo pochi anni ha anche gareggiato con XC e DH sulla sua mountain bike. Nel 2007 Marcelo è arrivato sulla scena mondiale della corsa quando è arrivato dodicesimo nella gara di downhill maschile agli UCI World Championships a Fort William, in Scozia.

Dopo alcuni anni, Marcelo è diventato professionista ed è entrato a far parte del team fuoristrada della Giant Factory nel 2013. Ha subito dimostrato di essere in grado di ambire al vertice di ogni tappa della Coppa del Mondo. I risultati sono arrivati presto quando salì in classifica per diventare il downhiller sudamericano di maggior successo di tutti i tempi. La sua lista di successi è lunga: 11 campionati nazionali in Colombia (nove élite, due junior), tre titoli panamericani, quattro podi della Coppa del mondo e quattro top 10 ai Campionati del mondo.

Nel 2015, Marcelo è arrivato terzo a questa gara di DH a Fort William, in Scozia, diventando il primo pilota del Sud America a salire sul podio durante un evento di Coppa del Mondo. Foto di Sven Martin

"Essere salito su più podi della Coppa del Mondo mi fa sentire come se avessi ottenuto risultati di gran lunga migliori rispetto alle mie aspettative in partenza o delle aspettative di altre persone che non pensavano che tutto ciò fosse possibile per un pilota colombiano", afferma Marcelo. "Sono orgoglioso del fatto di essere stato in grado di mostrare ai piloti latinoamericani che c'è un modo per noi di gareggiare ai massimi livelli."

Guardando indietro, un ricordo in particolare spicca tra i preferiti di Marcelo. "Senza dubbio, è stata la Coppa del Mondo di Fort William [Scozia] nel 2015", afferma. “È stato il mio primo podio in assoluto ai Mondiali. Questo è qualcosa che tutti i corridori di downhill sognano, quindi quando finalmente arriva quel giorno e ti rendi conto che sei su quel podio e vieni inondato di champagne, amico, è una bella sensazione."

Oltre alle gare di Coppa del Mondo, Marcelo si è fatto un nome anche in altri importanti eventi internazionali. Per anni ha dominato il famoso ed estenuante Garbanzo DH al Crankworx Whistler in Canada, vincendo la gara di cinque volte (record assoluto).

La lunga e super tecnica gara di Garbanzo DH all'evento Crankworx Whistler è conosciuta come una delle più difficili in questo sport. Gutierrez ha vinto cinque volte. Foto di Sven Martin

E come molti fan sanno, Marcelo ha sviluppato la reputazione di King of Urban Downhill. Volando lungo le strade costruite dall'uomo attraverso le ripide strade, i vicoli e le scale delle città sudamericane in questi eventi preferiti dagli spettatori, ha entusiasmato gli spettatori con la sua velocità e abilità. Marcelo è stato il favorito costante per vincere ai più noti eventi urbani sul DH in Sud America, compresi quelli nella sua città natale di Manizales, in Colombia e Valparaiso, in Cile.

Gli ultimi due anni sul circuito di gara sono stati difficili per Marcelo, che ha lottato con problemi di salute tra cui la colite ulcerosa, una malattia intestinale che provoca infiammazione nel tratto digestivo. È qualcosa che ha affrontato per diversi anni e alla fine ha portato Marcelo ad adattare una dieta priva di glutine. Nell'autunno del 2019, decise che era tempo di cambiare: non avrebbe corso nel 2020.

Negli ultimi mesi, Marcelo ha cambiato la sua attenzione, facendo passi da gigante nel migliorare la sua salute generale. Ora dice che ha più tempo per cucinare da solo, preparare i tipi di alimenti che lo aiutano a rimanere in salute e trascorrere più tempo con la sua ragazza Valentina e il loro cane Jefe. Oltre a ciò, si sta anche godendo il suo nuovo ruolo di ambasciatore gigante.

"Non potrei essere più felice in questo momento", dice Marcelo. "Iniziamo tutti in questo sport perché amiamo tutto ciò che riguarda: essere nella natura, vedere nuovi posti, fare amicizia e spingere i tuoi limiti. Quindi, se sei abbastanza bravo e vuoi diventare un pilota, potresti trovare una squadra. Con il passare del tempo, un programma così intenso e intenso inizia a diventare molto, in senso positivo perché è normale se si desidera essere un atleta professionista. "

In questi giorni Marcelo sta trascorrendo molto tempo su piste locali in Colombia.

Mentre Marcelo ha apprezzato molto la vita e le responsabilità che derivano dall'essere un pilota professionista, ma anno dopo anno questo può consumare. "Hai meno tempo per te, meno tempo per la tua famiglia", dice. "Quindi ora mi sento la persona più fortunata del mondo in grado di pedalare quanto voglio, dove voglio. Posso essere di più a casa e uscire con gli amici ed essere in grado di fare progetti con Giant e altri partner.”

Il nuovo ruolo di ambassador ha ampliato il punto di vista di Marcelo e gli ha dato nuovi modi di condividere la sua passione ed esperienza all'interno della comunità della mountain bike. "Sono davvero grato di come Giant sia stato così leale nel corso degli anni", afferma. “Il fatto che si siano fidati di me in questa nuova fase della mia carriera mi fa capire quanto sia importante promuovere le relazioni che costruisci all'interno di questa community. Avere il supporto di Giant significa non solo andare in bicicletta ma anche apprezzare la cultura e lo stile di vita che ne conseguono: è un'esperienza fantastica. ”

I nuovi progetti di Marcelo includono la creazione di video e il racconto sulle sue esperienze. "Con la pandemia COVID-19, molte delle cose che avevo programmato sono in sospeso per ora, ma non vedo l'ora di uscire sulla strada per poter mostrare al mondo la Colombia", dice. “E spero di condividere questo andando oltre la Colombia e in tutta l'America Latina. Il mio obiettivo sarebbe quello di condividere storie come Anthony Bourdain, ma in bici: mostrare culture, cibo, luoghi, persone, percorsi e natura diversi”.

Per ora, Marcelo si sta godendo il periodo di inattività. "La mia bici da DH è appesa al muro da novembre", ammette. "Sono sempre stato un grande fan dell'enduro, quindi ho trascorso molto tempo sulla mia Reign Advanced Pro 29. Sto anche guidando molto la mia bici da strada Defy. Ho trovato un grande gruppo di ciclisti e stiamo pedalando molto insieme. Un sacco di trail running ed escursioni.

Marcelo e la sua bici preferita Reign Advanced Pro 29.

Un'ultima cosa, dice Marcelo. Anche se sicuramente si sta godendo questo nuovo ruolo, è impegnato a lavorare su progetti che ha pianificato ma ciò non significa che abbia abbandonato per sempre la concorrenza.

“Non ho ancora detto che sono in pensione! Sto solo prendendo un po' di tempo e potrei ancora voler tornare per alcune gare che mi piacciono molto."

Il richiamo di un cancello di partenza, di un cronometro e di uno sprint verso il traguardo potrebbe non scomparire del tutto.

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