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200.000 Chilometri e Oltre

Tim "Bacon" Searle, leader della serie Aussie Hump Day Ride su Zwift, non sta rallentando.

L'ambassador Giant Tim Searle, leader della serie Aussie Hump Day Ride su Zwift

L'incidente avrebbe potuto essere peggiore, dice Tim Searle. Stava spingendo forte su una discesa locale, affrontando  con troppa velocità una curva difficile.

Un inglese che vive in Australia da più di 20 anni, Tim tende a guardare il lato positivo delle cose. Chiunque si sia unito a lui su Zwift per l'Aussie Hump Day Ride e abbia sentito le sue parole di incoraggiamento conosce bene l'approccio di Tim.

Ma come è finito qui l'uomo che si fa chiamare Bacon? Cosa lo ha portato a diventare il primo ciclista al mondo a superare i 100.000 chilometri sulla piattaforma di ciclismo indoor? E poi a superare anche i 200.000 chilometri?

L'ambassador Giant Tim Searle, leader della serie Aussie Hump Day Ride su Zwift

Bene, tutto è iniziato con quell'incidente.

"Sono caduto dalla bici, sono scivolato molto e sono finito su un guardrail", dice Tim. “Ho rotto le costole e ho perso molta pelle avendo strisciato parecchio sull'asfalto. Ma sono stato davvero fortunato. La mia bicicletta era ridotta malissimo, il recupero fisico è stato lento e ci è voluto del tempo per riprendere tutta la mia fiducia, soprattutto in discesa”.

Ma ecco il lato positivo: quell'incidente nel 2016 ha messo Tim nelle condizioni di vivere con uno scopo ben preciso. Come molti ciclisti che cercano di superare gli infortuni, è stato costretto a trascorrere molto tempo di recupero su un rullo. A quel tempo conosceva già Zwift e si era divertito con l'app di avvio "Virtual Cycling World" come beta tester.

La cosa che Tim amava di più di Zwift era l'aspetto sociale, ma in quei primi giorni non c'erano molte ride di gruppo organizzate per le persone nei fusi orari australiani. Così, nell'aprile 2016, Tim ha iniziato l'Aussie Hump Day Ride.

"Il mio obiettivo era quello di creare un giro di gruppo a cui potessero venire australiani con diversi livelli di esperienza sulle due ruote, pedalare con altri australiani e avere qualcosa che ci accomunasse tutti", dice. "Siamo cresciuti rapidamente fino a diventare una delle più grandi community social su Zwift con anche 500 partecipanti provenienti da tutto il mondo".

Due anni dopo, Tim ha collaborato con Giant e da allora la comunità Aussie Hump Day Ride (AHDR) conta più di 5300 ciclisti. Invece di una sola corsa settimanale, AHDR ora include una serie di corse settimanali che si rivolgono a persone in Australia, Nord America e fusi orari europei. I membri della community possono sfoggiare i loro colori con kit speciali per i loro avatar online e veri kit AHDR per le pedalate all'aperto.

L'ambassador Giant Tim Searle, leader della serie Aussie Hump Day Ride su Zwift

Molto è cambiato da quei primi giorni. "La community Zwift si è clamorosamente evoluta dopo quelle prime ride", afferma Tim. “Sempre più persone si sono rese conto che può essere un appuntamento sociale come andare in bicicletta all'aperto, rispetto alla tradizionale esperienza di isolamento che l'indoor cycling aveva rappresentato in passato. Molte persone lo usano per l'esercizio fisico regolare, cavalcando in compagnia di un gruppo sociale inclusivo”.

Un fattore ovvio nella crescita dell'AHDR nell'ultimo anno è stata la pandemia globale che ha costretto molti ciclisti in tutto il mondo a cercare modi alternativi per allenarsi, pedalare e divertirsi con gli amici.

"Zwift ha ovviamente permesso a molti di continuare ad allenarsi e allenarsi quando i lockdown hanno reso difficile farlo all'esterno", afferma Tim. “Penso che abbia anche permesso alle persone di mantenere l'interattività sociale, che è molto importante durante i periodi di isolamento. Continuo a ricevere molti messaggi da persone che affermano che i gruppi dell'Ahdr li hanno aiutati a far fronte alla pandemia".

L'ambassador Giant Tim Searle, leader della serie Aussie Hump Day Ride su Zwift

Nel frattempo, Tim non sta rallentando. Durante la pandemia ha superato i 200.000 km su Zwift. I comuni mortali potrebbero chiedersi che tipo di ritmo quotidiano ci vuole per accumulare numeri così sbalorditivi e come si bilancia questo tipo di risultato con una vita normale, incluso l'andare in bicicletta all'aperto. "Pedalo da due a quattro volte al giorno, dalle 25 alle 30 ore alla settimana", dice. "Sono circa mille chilometri in una settimana."

Gran parte di questo viene fatto fscendo da guida nelle corse del gruppo AHDR. Ma nonostante questo impegno significativo, Tim trova ancora il tempo per pedalare anche all'aperto. Vive a Coffs Harbour, una pittoresca cittadina costiera nel Nuovo Galles del Sud con molte strade belle ma impegnative da percorrere.

"Al giorno d'oggi faccio circa il 10 percento delle mie ore in sella all'aperto", dice Tim. “Mi assicuro di uscire ogni fine settimana quando ho un po' più di tempo, facendo un giro in solitaria o un giro di gruppo con gli amici di un negozio locale. La maggior parte degli anni vado anche in vacanza in bicicletta, di solito ad Adelaide al Tour Down Under, dove posso incontrare molte delle persone che vedo solo virtualmente online durante il resto dell'anno".

L'ambassador Giant Tim Searle, leader della serie Aussie Hump Day Ride su Zwift

Una domanda che sorge spontanea è se l'uomo che registra più miglia su Zwift di chiunque altro abbia percorsi e "mondi" preferiti in cui guidare.

"Il mio preferito è sicuramente Watopia", dice Tim. "È una vera gamma di territori diversi tra loro che vanno da lunghi percorsi TT piatti come Tempus Fugit ad alcune buone salite, come Epic e Alpe du Zwift. Ci sono anche alcuni percorsi che mescolano bene superfici differenti, come Pretzel e Sand & Sequoias. La Francia e il nuovo mondo delle Isole Makuri sembrano entrambi buoni e sono curioso di vedere come si evolveranno."

Con il ciclismo virtuale in espansione, grazie a piattaforme come Zwift e a leader della comunità come Tim, come vede il futuro di questa disciplina?

L'ambassador Giant Tim Searle, leader della serie Aussie Hump Day Ride su Zwift

"Penso che l'indoor cycling continuerà ad evolversi, aggiungendo sempre più realismo alla grafica e alle dinamiche del ciclismo sui rulli", afferma Tim. “Immagino che sterzo e frenata diventeranno più raffinati e giocheranno una parte più importante dell'esperienza. I corsi di gravel e mountain bike sembrano già diventare popolari. Mi piacerebbe anche vedere la possibilità che il vento venga introdotto regolando la resistenza, in modo che anche questo possa diventare un fattore. La realtà virtuale verrà senza dubbio introdotta ad un certo punto, ma la strada da percorrere è ancora molto lunga prima di raggiungere questo traguardo. 
Per ulteriori informazioni e per conoscere gli orari delle ride per la serie AHDR, fare clic qui.

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