ΚΑΤΩ ΑΠΟ ΤΟ ΚΡΑΝΟΣ

Καθώς το Ίδρυμα Bahati μπαίνει στη δεύτερη δεκαετία της ζωής του, ο ιδρυτής του, Rahsaan Bahati, δεν επιβραδύνει.

Giant ambassador Rahsaan Bahati riding in Los Angeles

Ίσως γνωρίζετε τον Rahsaan Bahati ως τον αναβάτη, νικητή 10 εθνικών τίτλων πρωταθλημάτων. Ή ίσως τον γνωρίζετε από το Zwift, όπου είναι διαχειριστής και αναβάτης  πολλών διαδριμών.

Ίσως έχετε παρακολουθήσει τις περιπέτειες του Rahsaan ως αθλητή της Giant, συμπεριλαμβανομένου του ταξιδιού του για να γίνει νικητής μεγάλων αποστάσεων σε αγώνα σε όλη την Αμερική.

Ως ντόπιος του Λος Άντζελες είναι ένας άνθρωπος με πολλά ταλέντα. Αλλά αν ρωτήσετε τον Rahsaan, υπάρχει ένα πράγμα που τον καθορίζει περισσότερο: ο ρόλος του ως ιδρυτής του Ιδρύματος Bahati. Το ίδρυμα που ξεκίνησε το 2010, δημιουργήθηκε για να βοηθήσει στη βελτίωση της ζωής των νέων που αντιμετωπίζουν τις ίδιες προκλήσεις που αντιμετώπισε ο Rahsaan μεγαλώνοντας στο South Central Los Angeles.

Ως παιδί που μεγάλωνε στο κέντρο της πόλης, ο Rahsaan ήταν περικυκλωμένος από συμμορίες, τα ναρκωτικά και το έγκλημα. Βρήκε τον εαυτό του να μπαίνει σε μπελάδες στο σχολείο. Έγινε μάρτυρας της βίας στη γειτονιά του, αλλά τώρα βλέπει ότι ήταν τυχερός που είχε και τους δύο γονείς στο σπίτι, μαζί με τις πέντε αδερφές και τον μικρότερο αδερφό του.

Giant ambassador Rahsaan Bahati training on Zwift

Young Rahsaan showed his talent on the track. Cycling opened his eyes to a different world.

Στατιστικά μιλώντας, οι πιθανότητες ήταν ενάντια στο παιδί από το Compton. Αλλά η ζωή του Rahsaan άλλαξε προς το καλύτερο όταν, σε ηλικία 11 ετών, ένας δάσκαλος γυμνασίου του μύησε το άθλημα της ποδηλασίας. Ξαφνικά, βρέθηκε σε άλλο δρόμο.

Και αυτός με λίγα λόγια είναι ο σκοπός του Ιδρύματος Bahati: να δείξει στα παιδιά της πόλης ότι έχουν άλλες επιλογές. Ότι μπορούν να ακολουθήσουν έναν διαφορετικό δρόμο, αυτόν που βρήκε ο Rahsaan. Η αποστολή του ιδρύματος είναι να εισαγάγει το ποδήλατο σε παιδιά υποβαθισμένων κοινοτήτων – όχι μόνο ως άθλημα, αλλά και ως έναν υγιεινό και διασκεδαστικό τρόπο για να αποκτήσουν ελευθερία και κινητικότητα στη ζωή τους.

ΑΛΛΑΖΟΝΤΑΣ ΤΗΝ ΚΟΥΛΤΟΥΡΑ

Πολύ πριν ξεκινήσει το ίδρυμα, από τις πρώτες μέρες του ως νεαρός δρομέας στίβου στο Dominguez Hills Velodrome  - τόπος των αγώνων αγώνων πίστας κατά τη διάρκεια των Ολυμπιακών Αγώνων του 1984 στο Λος Άντζελες- και καθ 'όλη τη διάρκεια της επαγγελματικής του καριέρας στους αγώνες δρόμου, ο Rahsaan είχε την επιθυμία να φέρει περισσότερους άνθρωπους στο άθλημα.

«Δεν ήξερα πάντα ότι ήθελα να ξεκινήσω ένα ίδρυμα», λέει ο Rahsaan. «Αλλά αυτό που ήξερα είναι ότι ήθελα να αλλάξω τον τρόπο που φαινόταν η ποδηλασία από τη δική μου οπτική γωνία. Θυμάμαι ότι ήμουν σε αγώνες στις ΗΠΑ και στο εξωτερικό και δεν είδα ούτε ένα άτομο που να μου έμοιαζε. Από τους αθλητές, την εκδήλωση, τους διευθυντές ομάδων και κάθε δουλειά στο ενδιάμεσο. Πάντα ρωτούσα τον εαυτό μου, γιατί συμβαίνει αυτό; Δεν βρήκα ποτέ την απάντηση, οπότε αποφάσισα να προσπαθήσω να αλλάξω τα πράγματα μόνος μου».

Giant ambassador Rahsaan Bahati riding in Los Angelesg

In addition to his work with the foundation, Rahsaan also serves as social impact manager for Zwift.

Όταν αποφάσισε να χτίσει τα θεμέλια, ο Rahsaan βρισκόταν ακόμα στην ακμή της αγωνιστικής του καριέρας. Το 2008, σε μία από τις καλύτερες χρονιές του, είχε τελειώσει το κολέγιο στο Πανεπιστήμιο της Ιντιάνα και είχε κερδίσει 15 αγώνες, συμπεριλαμβανομένου του Εθνικού Πρωταθλήματος Pro Criterium των ΗΠΑ. Ενώ αγωνιζόταν στην Ευρώπη, πήρε την απόφασή του.

«Θα μπορούσα να γίνω η φωνή για να βάλω περισσότερα παιδιά στο ποδήλατο που μου έμοιαζαν· και ήταν λιγότερο τυχερά από εμένα», είπε. «Αποφάσισα ότι θα δώσω ό,τι είναι ανθρωπίνως δυνατό για να διασφαλίσω ότι άνθρωποι σαν εμένα θα εκπροσωπούνται στο άθλημα της ποδηλασίας. Δεν ήταν προσπάθεια να βρούμε τον επόμενο ταλαντούχο αθλητή, αλλά περισσότερο να φέρουμε το ποδήλατο σε εκείνες τις κοινότητες που υποβαθμίζονται».

Τώρα, κοιτάζοντας πίσω στην πρώτη δεκαετία του ιδρύματος, ο Rahsaan έχει μάθει τι λειτουργεί. Ο πιο ουσιαστικός τρόπος για να κάνετε τη διαφορά είναι να κάνετε αυτό το πρώτο βήμα. «Ακούγεται απλό, αλλά ο καλύτερος τρόπος για να βοηθήσετε αυτές τις κοινότητες είναι η άμεση μύηση στο άθλημα. Από εκεί, κάνουμε τα επόμενα βήματα - την προώθηση ενός πιο υγιεινού τρόπου ζωής για το παιδί και τους γονείς, την ασφάλεια και τη συντήρηση του ποδηλάτου».

Ο Rahsaan το έχει δει να πετυχαίνει και αυτό είναι το πιο ικανοποιητικό κομμάτι της δουλειάς. «Αυτό είναι που με κάνει πιο περήφανο», λέει. «Το να βλέπεις νέους ανθρώπους να γίνονται ενήλικες. Τους είδαμε να συνεχίζουν την εκπαίδευσή τους, να δημιουργούν καταπληκτικές δουλειές και να γίνονται επιχειρηματίες. Αυτό είναι συναρπαστικό!"

The Bahati Foundation helps kids in under-served communities by donating bikes and gear to them.

Giving kids an opportunity to ride bikes can be a path to a happier, healthier lifestyle.

ΚΟΙΤΑΩ ΜΠΡΟΣΤΑ

Προχωρώντας προς το 2022, το ίδρυμα είναι απασχολημένο με πολλές πρωτοβουλίες. Ένα μεγάλο που έχει στο μυαλό του ο Rahsaan είναι η κατασκευή ενός πάρκου ποδηλάτων στο Λος Άντζελες.

«Αυτό θα είναι ένα μέρος στο οποίο μπορούν να πάνε τα παιδιά, ένα ασφαλές μέρος για να ασκηθούν με τα ποδήλατα που τους δίνουμε», λέει. «Είναι υπέροχο να βλέπεις όλα τα ποδήλατα Giant και Liv, αλλά πόσο εκπληκτικό θα ήταν αν είχαν ένα προστατευμένο ασφαλές μέρος για να οδηγήσουν; Με τους Ολυμπιακούς Αγώνες να έρχονται στο Λος Άντζελες το 2028, είναι ένα όνειρό μου, να έχω ένα πάρκο ποδηλάτων τους επόμενους 12 μήνες».

Η μεγαλύτερη πρόκληση που αντιμετώπισε το Ίδρυμα Bahati κατά την πρώτη δεκαετία του παραμένει η ίδια σήμερα. "Χωρίς αμφιβολία, είναι η έλλειψη οικονομικής υποστήριξης", λέει ο Rahsaan. «Εδώ και δέκα χρόνια προσπαθούμε για να λάβουμε εταιρική υποστήριξη. Δεν έχουμε φτάσει ακόμη σε αυτό το σημείο, αλλά αυτό δεν σημαίνει ότι η δουλειά που κάνουμε δεν έχει θετικό αντίκτυπο στις κοινότητές μας. Τα χρήματα είναι ένα εργαλείο και χρειαζόμαστε εργαλεία για να οδηγήσουμε περαιτέρω την αποστολή μας και να βεβαιωθούμε ότι η δουλειά μας προβάλλεται παντού».

Giant ambassador Rahsaan Bahati riding in Los Angeles

Κάθε μικρό πράγμα βοηθάει και υπάρχουν τρόποι για να βοηθήσει ο καθένας. «Χρειαζόμαστε πάντα εθελοντές και δωρεές», λέει ο Rahsaan.

Ο καλύτερος τρόπος για να βοηθήσετε είναι να επισκεφτείτε τον ιστότοπο του Ιδρύματος Bahati και να εγγραφείτε στη λίστα αλληλογραφίας. Για να μάθετε πώς μπορείτε να βοηθήσετε να μεταμορφωθούν οι ζωές των νέων μέσω της δύναμης της ποδηλασίας.

Share