Ο Groves κερδιζει stage του Vuelta a España!

Τετάρτη, 31 Αυγούστου 2022

Teams/Riders

Ο αναβάτης της ομάδας Team BikeExchange-Jayco, Kaden Groves σημείωσε την πρώτη μεγάλη νίκη της σταδιοδρομίας του, φτάνοντας με σπριντ για τη νίκη στο Stage 11 του Vuelta a España στο Cabo de Gata.

Ακολουθώντας ένα τέλειο προβάδισμα από τους συμπαίκτες του, ο Groves, οδηγώντας το νέο ποδήλατο Propel Advanced SL με τροχούς CADEX WheelSystem, απελευθέρωσε το σπριντ του σε απόσταση περίπου 100 μέτρων. Ο 23χρονος Αυστραλός πέρασε από τον Ολλανδό σπρίντερ Danny van Poppel και τον Γερμανό Tim Merlier, ο οποίος τερμάτισε δεύτερος και τρίτος αντίστοιχα.

«Με περίπου 50 έως 100 μέτρα για τον τερματισμό, ήμουν πιο φρέσκος από τα άλλα παιδιά που έπρεπε να κάνουν προσπάθειες από πίσω για να ανέβουν», είπε ο Groves, ο οποίος φορούσε το κράνος Giant Pursuit για να κερδίσει τη νίκη. «Ευτυχώς ήμουν στη σωστή θέση και είχα το κενό για να βγω έξω και να κάνω το σπριντ μου».

Ήταν η τρίτη νίκη της χρονιάς για τον Groves, ο οποίος κέρδισε επίσης stages στο Γύρο της Τουρκίας και στο Volta a Cataluyna νωρίτερα αυτή τη σεζόν.

"Όντας η πρώτη μου μεγάλη νίκη στην περιοδεία, και σίγουρα το κερασάκι στην τούρτα", είπε ο Groves. «Είμαι πολύ χαρούμενος που έχω ήδη μια νίκη εδώ και υπάρχουν ακόμα περισσότερα stages για να ακολουθήσουν».

Ήταν μια γλυκόπικρη μέρα για την Team BikeExchange-Jayco. Την ίδια στιγμή που οι αναβάτες πανηγύριζαν την πρώτη τους νίκη στο φετινό Vuelta, αντιμετώπισαν επίσης την απογοήτευση από την απώλεια του αρχηγού της ομάδας Simon Yates. Ο Βρετανός, ο οποίος ήταν πέμπτος στη γενική κατάταξη, βρέθηκε θετικός στον COVID-19 και έπρεπε να εγκαταλείψει τον αγώνα πριν από την έναρξη του Stage 11.

«Ήταν μια πραγματικά συγκινητική μέρα για όλους τους εμπλεκόμενους», δήλωσε ο αθλητικός διευθυντής της Team BikeExchange-Jayco, Gene Bates. "Ξυπνήσαμε με την είδηση ​​ότι ο Simon είναι εκτός αγώνα και είναι δύσκολο να επιστρέψουμε από κάτι τέτοιο. Αλλά τα παιδιά έκαναν τρομερή δουλειά με την συγκέντρωση, την ανασυγκρότηση και την κατάρτιση ενός σούπερ σχεδίου για να παραδώσουν τον Kaden στον τερματισμό. Όλοι έπαιξαν τον ρόλο τους, όλοι έκαναν φανταστική δουλειά για να φτάσουμε στην πρώτη θέση."

Το Stage 11 μήκους 193 χιλιομέτρων από το Elpozo Alimentación έως το Cabo de Gata αναμενόταν να είναι μια μεγάλη μέρα για τους σπρίντερ. Η κυρίως επίπεδη διαδρομή μέσω της νότιας Ισπανίας προκάλεσε τους αναβάτες με καταιγιστική ζέστη και πλευρικούς ανέμους. Μια πρώιμη αποσχισθείσα ομάδα τριών αναβατών σε απόσταση 26 χιλιομέτρων, δημιούργησε μια μάχη για τη θέση μεταξύ των ομάδων που στοχεύουν στη νίκη. Η ομάδα BikeExchange-Jayco αποδείχθηκε πιο δυνατή, δίνοντας στον Groves την ευκαιρία να σημειώσει τη μεγαλύτερη νίκη της καριέρας του μέχρι στιγμής.

«Πρέπει να ευχαριστήσω όλα τα παιδιά», είπε ο Groves. «Ο Luke [Durbridge] έκανε φανταστική δουλειά όλη μέρα. Νομίζαμε ότι θα υπήρχε πλευρικός άνεμος λίγο νωρίτερα, αλλά δεν υπήρχε τίποτα μέχρι τα τελευταία τέσσερα χιλιόμετρα. Τα παιδιά έκαναν τέλεια δουλειά κρατώντας με μπροστά».

Το Vuelta a España συνεχίζεται με το Stage 12 την Πέμπτη και θα ολοκληρωθεί στις 11 Σεπτεμβρίου στη Μαδρίτη.

Share