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Victoire d'Etape sur la Vuelta pour Kaden Groves

mercredi 31 août 2022

Teams / Athlètes

Le jeune sprinteur du Team BikeExchange-Jayco Kaden Groves a remporté sa première victoire d'étape en carrière sur un grand tour après un beau sprint lors de l'étape 11 de la Vuelta en Espagne s'achevant à Cabo de Gata.

Parfaitement emmené par ses coéquipiers, Kaden Groves a lancé son sprint à environ 100 mètres de la ligne d'arrivée, sur son nouveau vélo de route aérodynamique Giant Propel Advanced SL équipé des roues CADEX Cycling 65. Il portait également le casque Giant Pursuit. L'Australien de 23 ans a devancé le sprinteur néerlandais Danny van Poppel et le belge Tim Merlier, respectivement terminé deuxième et troisième.

"Avec environ 50 à 100 mètres à parcourir, j'étais en parfaite position par rapport aux autres coureurs qui ont dû faire des efforts pour remonter", a déclaré Groves. "Le fait d'être bien placé et d'avoir eu la place pour sortir m'a permis de réaliser le sprint idéal."

C'était la troisième victoire de l'année pour Kaden Groves, qui a également remporté des étapes sur le Tour de Turquie et le Tour de Catalogne plus tôt cette saison.

"C'est ma première victoire sur un grand tour, je suis déjà super content d'avoir gagné ici, et il y a encore d'autres étapes à venir" nous confie Groves. 

Ce fut une journée mitigée pour le Team BikeExchange-Jayco. En effet, les coureurs ont célébré leur première victoire sur la Vuelta 2022 mais ont également dû faire face à la déception de perdre leur leader Simon Yates. Le Britannique qui occupait la cinquième place du classement général a été testé positif au COVID-19 et a dû abandonner la course avant le départ de l'étape 11.

"Ce fut une journée très émouvante pour toutes les personnes impliquées", a déclaré Gene Bates, directeur sportif du Team BikeExchange-Jayco. "Nous nous sommes réveillés en apprenant que Simon était hors course... Mais les gars ont fait un travail formidable en se recentrant, en se regroupant et en proposant un super plan pour que Kaden brille à l'arrivée ! Tout le monde a joué son rôle, tout le monde a fait un travail fantastique et l'équipe a réussi à se démarquer."

La 11ème étape de 193km reliait Elpozo Alimentación à Cabo de Gata. La route principalement plate à travers le sud de l'Espagne a mis les coureurs au défi avec une chaleur étouffante et du vent. Un premier groupe d'échappée de trois coureurs a été rattrapé à 26 km de l'arrivée, déclenchant une bataille pour le positionnement entre les équipes qui visaient la victoire. L'équipe BikeExchange-Jayco a été la plus forte, donnant à Groves l'opportunité de remporter la plus grande victoire de sa carrière jusqu'à présent !

"Je dois remercier toute l'équipe", a déclaré Groves. "Luke a roulé toute la journée, puis nous nous sommes positionnés au mieux pour lutter contre le vent, qui s'est levé plus tard que prévu, à 4km de la ligne d'arrivée lorsque nous étions en tête du peloton. L'équipe a fait un super travail pour me positionner au mieux dans le final".

Le Tour d'Espagne se poursuit ce jour avec l'étape 12 et se terminera dimanche 11 septembre à Madrid.

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