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Top 5 à Leadville pour Paton, désormais 3ème de la Life Time Series

lundi 14 août 2023

Teams / Athlètes

L'athlète Giant Cole Paton, spécialiste du Gravel et du VTT XC, termine dans le Top 5 de la course VTT Leadville 100 disputée dans le Colorado, se replaçant à la 3ème place au général de la Life Time Series après 4 des 7 manches.

L'Australien Brendan Johnston , qui roule également pour Giant, a également obtenu un bon résultat à Leadville, terminant dans le top 20 et désormais 13ème égalité au général de la Life Time Series 2023.

Cole Paton et Brendan Johnston font partie de la nouvelle équipe gravel Giant, un groupe d'athlètes se concentrant sur les principales courses nord-américaines de gravel et de vtt cross-country (vtt xc). Ils sont soutenus par Giant et roulent sur le velo gravel Giant Revolt Advanced Pro, le VTT semi-rigide Giant XtC Advanced SL 29, ou encore le VTT tout suspendu Giant Anthem Advanced Pro 29.

"Avec plus de 3 000 mètres de dénivelé positif, j'ai opté pour une configuration super légère avec mon vtt semi-rigide Giant XtC Advanced SL29 équipé des roues vtt Giant XCR 1", a déclaré Paton après son impressionnante quatrième place lors d'une journée qui a vu des temps record parmi les premiers. "Le vélo était parfait dans les montées et m'a permis de terminer 10 minutes plus vite que mon meilleur résultat précédent ici. Ma quatrième place est un résultat dont je suis vraiment fier. Ce fut une excellente journée à rouler à l'avant de ce qui était sans doute le peloton le plus compétitif jamais vu lors de cet événement emblématique."

Johnston, qui a couru le Leadville 100 pour la première fois, a également eu une solide course sur un parcours exténuant atteint des altitudes supérieures à 3600 mètres dans les montagnes Rocheuses du Colorado.

"Je suis satisfait de ma 18e place à cet événement à une altitude incroyablement élevée", a déclaré le sextuple champion national australien. "La première partie était vraiment dure pour moi, mais j'ai réusi à gérer mon effort pour remonter des places sur la seconde partie. C'était agréable d'être le chasseur plutôt que le chassé dans les dernières heures. J'attends avec impatience les événements à venir, aux altitudes inférieures, auxquelles je suis plus habitué."

Life Time Grand Prix

Avec une magnifique régularité sur cette première moitié de saison, Paton est bien positionné dans le Life Time Grand Prix, qui met en vedette 70 (35 hommes et 35 femmes) des meilleurs pros de l'endurance hors route et une récompense de 250 000 $ lors de sept événements emblématiques à travers les États-Unis. Parmi les hommes professionnels participant à la série, Cole Paton a terminé 3e sur la Sea Otter Classic en Californie; 19e sur la gravel Unbound au Kansas,  cinquième sur le Crusher Tushar dans l'Utah et enfin troisième sur le Leadville 100.

Cela place Paton à égalité au troisième rang de la série. Le vainqueur de Leadville, Keegan Swenson, est en tête, suivi de Russell Finsterwald en deuxième position. Paton est à égalité avec les anciens coureurs du peloton WorldTour Lachlan Morton et Peter Stetina pour la troisième place au classement général. Johnston, 13e au classement général, cherchera à poursuivre sur sa lancée et à entrer dans le top 10 au cours de la seconde moitié de la saison.

Pour les courses gravel, y compris Unbound et le Crusher Tushar, Paton et Johnston ont concouru sur leur velo gravel Giant Revolt Advanced Pro équipé de roues de vélo gravel CADEX AR 35 Disc tubeless.

"Cela a été amusant de trouver les limites de ce vélo et de voir à quel point il est capable d'aller à grande vitesse sur un terrain accidenté", a déclaré Paton après son top cinq sur le Crusher in the Tushar. "J'étais ravi de terminer cinquième de cette course et d'aller six minutes plus vite que l'an dernier."

Pour la suite, le Grand Prix Life Time se poursuit avec deux courses en septembre - le Chequamegon Mountain Bike Festival dans le Wisconsin le 16 septembre et la course de gravel The Race Dirt Fest dans le Colorado le 30 septembre - suivies de l'événement final, Big Sugar Gravel, le 21 octobre en Arkansas.

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