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Matthews médaillé de bronze sur les Championnats du Monde sur route UCI !

lundi 26 septembre 2022

Teams / Athlètes

L'Australien Michael Matthews a remporté la médaille de bronze sur l'épreuve masculine élite des Championnats du Monde sur route UCI 2022 organisés à Wollongong. Le public australien a pu profiter du spectacle avec une poursuite audacieuse et un sprint sensationnel qui a permis au sprinter local de terminer sur la 3ème marche du podium.

Michael Matthews, leader de l'équipe australienne, a été récompensé de ses efforts avec la médaille de bronze sur le parcours long de 266 km et chaotique qu'offrait la région côtière de New South Wales. Matthews a su très bien gérer les mouvements de course et n'a jamais abandonné lorsque le peloton s'est divisé en petits groupes dans la seconde moitié de course. Avec l'aide de ses coéquipiers, le sprinter de 32 ans s'est mis en excellente position pour aller chercher une médaille au guidon de son nouveau vélo de course Giant Propel Advanced SL Disc monté avec des roues CADEX 50 Ultra.

"Debout sur le podium devant mon public ici en Australie, que demander de plus ?", a déclaré Matthews, qui roulait avec un casque Giant Pursuit et des chaussures Surge Pro durant la course. "Malheureusement, il n'y avait pas les rayures arc-en-ciel autour de ma poitrine, mais ce n'était pas faute d'avoir essayé. Mon équipe a été incroyable aujourd'hui, j'ai fait de mon mieux durant la course et nous sommes arrivés troisièmes."

Le sprinter du Team BikeExchange-Jayco, l'équipe WorldTour australienne équipé Giant, avait le poids de sa nation sur ses épaules.

"Je dois admettre que lors des premiers tours du parcours, je suis allé à l'avant du peloton pour profiter de la foule, mais après cela, je suis rentré à nouveau en mode course", a-t-il déclaré. "Dans les deux derniers tours, la foule était si bruyante, nous allions si vite dans les montées et je ne sentais même pas mes jambes avec cette atmosphère incroyable. C'était vraiment spécial, j'avais les larmes aux yeux."

Le futur champion du monde, Remco Evenepoel, avait initié une attaque dans les 25 derniers kilomètres. Derrière-lui, un groupe de poursuite pour se disputer les deux autres marches du podium. En l'absence d'oreillettes et avec un peloton divisé en plusieurs morceaux après 6 heures de course, il était difficile de lire la course pour les coureurs. Au guidon de son Propel Advanced SL Disc, le même vélo sur lequel il avait remporté une victoire d'étape en solo sur le Tour de France en juillet dernier, Matthews faisait tout son possible pour rattraper les groupes à l'approche du sprint final.

"Nous avons juste continué à rattraper des groupes", a expliqué Matthews. "Dans les 500 derniers mètres de course, je pensais que nous sprintions pour une place dans le top 10. Puis, lorsque j'ai vu l'équipe de France s'aligner pour [Christophe] Laporte, j'ai tout de suite pris sa roue et fait au mieux pour obtenir la meilleure place. Même à la fin de la course, je ne connaissais toujours pas ma place finale. J'ai découvert quelques minutes plus tard que j'étais troisième."

Il s'agissait de sa deuxième médaille de bronze sur les Championnats du monde sur route cette année. En effet, l'australien avait déjà obtenu le bronze lors du contre-la-montre par équipes en relais mixtes. Avec son vélo de chrono Giant Trinity Advanced Pro TT équipé avec des roues CADEX Aero, Matthews faisait notamment équipe avec Luke Durbridge, son coéquipier et Alexandra Manly et Georgia Baker, toutes deux membres de l'équipe féminine Team BikeExchange-Jayco. Son coéquipier italien du BikeExchange-Jayco, Matteo Sobrero, a remporté la médaille d'argent dans le relais mixte TTT. Une belle médaille supplémentaire pour l'équipe BikeExchange-Jayco,

Médaillé de bronze cette année chez lui, Matthews compte désormais trois médailles en indiviuel sur les Championnats du Monde sur route après sa médaille d'argent obtenue sur les Championnats du Monde 2015 aux États-Unis et sa médaille de bronze en 2017 en Norvège. Mais il a déclaré que cette médaille à Wollongong était sa préférée.

"À domicile, c'est encore plus spécial", a déclaré Matthews. "Le niveau du cyclisme actuel est si élevé. C'était incroyable."

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