LA VICTOIRE DE MATTHEWS COURONNE UNE SEMAINE PALPITANTE POUR BIKEEXCHANGE-JAYCO SUR LE TOUR DE FRANCE !

dimanche 17 juillet 2022

Teams / Athlètes

Alors que le Tour de France 2022 entre dans sa dernière semaine, l’équipe BikeExchange-Jayco peut se réjouir d’une deuxième semaine importante qui a vu l’équipe remporter une victoire d’étape courageuse par Michael Matthews et un certain nombre d’autres faits marquants de la plus grande course à étapes de l’année.

Matthews frappait à la porte depuis le début du Tour de cette année, roulant de manière agressive et obtenant deux secondes places à l’arraché lors des étapes 6 et 8. En pleine forme et très offensif, ce n’était qu’une question de temps avant que l’Australien de 31 ans, ancien vainqueur du classement par points du Tour, ne s’impose.

Cette percée a eu lieu samedi lors de la 14ème étape, une course difficile de 192 km à travers le Massif central, avec cinq ascensions classées et un dénivelé de plus de 3 000 mètres par une journée de chaleur torride. Matthews faisait partie d’un grand groupe d’échappés qui a pris le large très tôt. Il a lancé une attaque solo à 50 km de l’arrivée et a été rejoint par trois autres coureurs à l’approche de la montée finale vers l’aérodrome de Mende.

Matthews a dû creuser profondément dans la montée finale après l’attaque de l’Italien Alberto Bettiol, mais il a réussi à ramener l’Italien, puis à prendre de l’avance dans le dernier kilomètre. Franchissant la ligne d’arrivée en solitaire sur le nouveau vélo de route aérodynamique Giant Propel Advanced SL équipé du système de roues CADEX, l’Australien a écarté les bras, regardé le ciel et savouré sa première étape du Tour en cinq ans.

« Je pense que c’est à peu près l’histoire de ma carrière », a déclaré Matthews, qui portait les chaussures Giant Surge Pro et le casque Rev Pro pour remporter la victoire. « J’ai eu tellement de montagnes russes, de hauts et de bas. Combien de fois j’ai été mis à terre, pour à chaque fois me relever. Je pense que je voulais juste montrer à tout le monde que je ne suis pas seulement un sprinter, je peux aussi rouler comme je l’ai fait aujourd’hui et je pensais à ma fille dans cette montée finale, tout le long du chemin jusqu’à l’arrivée, et à ma femme. Combien de sacrifices ils font pour moi pour que mes rêves deviennent réalité, j’espère qu’aujourd’hui je leur ai montré la raison pour laquelle nous nous sacrifions autant. »

La victoire de Matthews est la deuxième de l’équipe depuis le début du Tour de cette année, après la victoire au sprint de Dylan Groenewegen lors de la troisième étape. L’équipe est arrivée sur le Tour avec l’objectif de remporter des étapes, et les coureurs se sont battus pour participer à l’action à chaque occasion.

En plus des deux ratés de Matthews, l’Australien Nick Schultz, le seul coureur de l’équipe à disputer son premier Tour de France, est également passé à quelques centimètres de la victoire lors de la 10ème étape. Le jeune homme de 27 ans s’est glissé dans l’échappée principale du jour avec son coéquipier Jack Bauer et a failli remporter cette étape de 148 km.

Schultz a fait tous les bons mouvements dans la montée finale, se détachant à l’approche de Megève. L’étape s’est résumée à un duel spectaculaire entre l’Australien et le coureur danois Magnus Cort, Schultz se contentant finalement de la deuxième place.

« C’était presque parfait, mais nous connaissons Magnus Cort, il a déjà gagné des étapes dans des grands tours auparavant, et il était tout simplement le meilleur », a déclaré Schultz, qui pilotait également le nouveau vélo de l’équipe Propel Advanced SL. « Je suis très heureux de cette deuxième place, mais pour être honnête, je suis aussi très contrarié. Ce n’est pas tous les jours que l’on peut gagner une étape du Tour de France. Je vais continuer à essayer et voir où nous arriverons. »

C’est le cri de ralliement de l’équipe BikeExchange-Jayco sur le Tour de cette année, et il y a encore beaucoup d’action à venir alors que la course se dirige vers les Pyrénées et vers l’arrivée à Paris le 24 juillet.

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