Covid-19-tiedote  Lue lisää

Matthewsin voitto päättää BikeExchange-Jaycon jännittävän viikon Tour de Francessa!

sunnuntai 17. heinäkuuta 2022

Tiimit ja ajajat

Vuoden 2022 Tour de Francen viimeisellä viikolla Team BikeExchange-Jayco voi muistella upeaa toista viikkoa, jolloin joukkue juhli Michael Matthewsin sisukasta etappivoittoa ja useita muita merkittäviä kohokohtia vuoden suurimmassa etappikilpailussa.

Matthews oli kolkutellut ovea tämän vuoden Tourin alusta lähtien – ajanut aggressiivisesti ja jäänyt vain täpärästi toiselle sijalle 6. ja 8. etapilla. Oli vain ajan kysymys, milloin voitto napsahtaa kovakuntoiselle ja hyökkäävällä tyylillä ajavalle 31-vuotiaalle australialaiselle, jolla on taskussaan aiempi Tourin pistekilpailun voitto.

Tämä läpimurto tapahtui lauantain 14. etapilla, rankalla 192 kilometrin mittaisella reitillä Massif Centralin läpi. Etappi, jossa oli viisi kategorisoitua nousua ja yli kolme kilometriä korkeuseroa, ajettiin paahteisen päivän kuumuudessa. Matthews oli mukana suuressa irtiottoryhmässä, joka karkasi kärjestä aikaisin. Hän aloitti soolohyökkäyksen 50 kilometriä ennen loppua ja ajoi lopulta kolmen muun ajajan kanssa kohti viimeistä nousua Menden lentoasemalle.

Matthewsin täytyi pinnistää voimansa viimeisessä nousussa italialaisen Albert Bettiolin hyökättyä, mutta hän pystyi kuromaan italialaisen kiinni ja nousi viimeisellä kilometrillä johtoon. Ylittäessään maaliviivan Giant Propel Advanced SL aero-maantiepyörällä, jossa on CADEX WheelSystem, Matthews levitti kätensä, katsoi taivaalle ja nautiskeli ensimmäisestä Tour-etappivoitostaan viiteen vuoteen.

"Minusta tämä [etappi] kuvaa aika hyvin uraani", sanoi Matthews, jonka voitokkaaseen varustukseen kuuluivat Giantin Surge Pro -kengät ja Rev Pro -kypärä. "Minulla on ollut niin paljon vuoristorataa, ylä- ja alamäkiä. Kuinka monta kertaa minut onkaan kukistettu, ja joka kerta olen noussut takaisin ylös. Luulen halunneeni vain näyttää kaikille, etten ole ainoastaan sprintteri, vaan pystyn myös ajamaan niin kuin ajoin tänään. Ajattelin tytärtäni ja vaimoani viimeisessä nousussa koko matkan maaliin asti, ja sitä kuinka paljon he tekevät uhrauksia minun vuokseni, jotta unelmani toteutuisivat. Toivottavasti tänään näytin heille, minkä eteen teemme niin paljon uhrauksia."

Matthewsin voitto oli tiimin toinen tämän vuoden Tourilla Dylan Groenewegenin 3. etapin sprinttivoiton jälkeen. Tiimi lähti Tourille tavoittelemaan etappivoittoja, ja ajajat ovat taistelleet kovasti ottaakseen kaiken irti jokaisesta mahdollisuudesta.

Matthewsin kahden täpärän toisen sijan lisäksi myös joukkueen ainoa ensimmäisen vuoden Tour-ajaja, australialainen Nick Schultz, oli 10. etapilla senttimetrien päässä voitosta. 27-vuotias pääsi tiimitoverinsa Jack Bauerin kanssa päivän tärkeimpään irtiottoon ja melkein voitti 148 kilometrin etapin.

Schultz teki kaikki oikeat liikkeet viimeisessä mäessä, ja pääsi vapaaksi lähestyttäessä Mègeveä. Etappi päättyi hänen ja tanskalaisen Magnus Cortin väliseen dramaattiseen kaksintaisteluun, jossa Schultz joutui tyytymään lopulta toiseen sijaan.

"Se oli melkein täydellinen ajo, mutta tunnemme Magnus Cortin, joka on voittanut ympäriajojen etappeja ennenkin, ja hän vain oli parempi", sanoi Schultz, joka ajoi myös uudella Propel Advanced SL -tiimipyörällä. "Olen erittäin tyytyväinen toiseen sijaan, mutta rehellisesti sanottuna olen myös todella harmissani. Eipä sitä joka päivä saa mahdollisuutta voittaa Tour de Francen etappia. Jatkan yrittämistä ja katson, mihin pääsemme."

Tämä onkin BikeExchange-Jayco -tiimin iskulause tämän vuoden Tourilla, ja toimintaa on vielä paljon luvassa, kun kilpailu suuntautuu Pyreneille ja kohti Pariisin maalia 24. heinäkuuta.

Jaa

Uutisosiot