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¡Van den Ham obtiene dos victorias consecutivas de Gravel en California!

martes, 7 de junio de 2022

Equipos / Atletas

El cuatro veces campeón canadiense de ciclocross Michael van den Ham ha cambiado su bici de cross de cara al verano para concentrarse en algunas carreras de Gravel con su Revolt Advanced Pro, y el ciclista de Easton-Giant de la Columbia Británica ha estado acumulando grandes victorias en la Costa Oeste de América del Norte

Van den Ham ha ganado prestigio y protagonismo en el circuito gravel de EE. UU. gracias a importantes victorias en dos populares festivales de gravel, Grinduro California y Lost and Found Gravel Festival.

El evento Grinduro California del 20 al 21 de mayo en Mt. Shasta presentó un formato único que combina el gravel con tramos cronometrados, similar al enduro. Pedaleando sobre su Revolt Advanced Pro , Van den Ham registró el tiempo acumulado más rápido sobre los cuatro tramos para llevarse la victoria.

“El formato del evento es básicamente lo que sugiere el nombre”, dijo van den Ham, quien corrió con el casco Giant Rev Pro , las zapatillas Charge Pro y el GPS Dash . “Es un enduro de gravel, excepto que en lugar de que todos los tramos sean en descenso, son una combinación tramos llanos, ondulados, cuesta arriba y de descenso en una combinación de gravel y singletrack. En total, la carrera tuvo alrededor de 40 minutos de segmentos cronometrados en el transcurso de una ruta que me llevó casi cinco horas completar”.

Van den Ham ganó el tramo inicial, que fue mayormente cuesta arriba, y defendió su liderato en las tres etapas siguientes. “Siempre he sentido que este formato se adapta a los corredores de ciclocross, pero me preocupaba mi compañero y rival de Easton y ex ciclista pro de carretera Rob Britton, especialmente porque el primer tramo era una subida de 10 minutos”, dijo van den Ham. "Pero de alguna manera me sorprendí a mí mismo, minimicé mis pérdidas ante los corredores de MTB en la etapa de singletrack y descenso, y terminé llevándome la general por poco más de un minuto".

Victorias consecutivas

Después de Grinduro, Van den Ham viajó al sur para competir en el Festival de Gravel Lost and Found del 4 de junio en los remotos caminos de gravel de la cordillera de Sierra Nevada en Portola, California y sus alrededores. Enfrentándose a duros rivales en un recorrido de 100 millas, el canadiense entró en un grupo líder de cinco, incluido el campeón mundial de MTB short track, Christopher Blevins, y el ex campeón nacional universitario de XC de EE. UU., Sandy Floren.

"Esta carrera es realmente exigente para las bicis, y en el lapso de unos 30 minutos, el grupo líder se redujo a solo Sandy y yo, ya que todos los demás tuvieron algún tipo de problema", dijo van den Ham.

Con más de 50 millas por recorrer, Van den Ham se encontró liderando en solitario con más de tres horas restantes por recorrer.

“Sin saber cómo de lejos iban mis rivales, o si había una persecución por detrás, mi estrategia de carrera se convirtió en pedalear, comer y tratar de no mirar demasiado hacia atrás. Realmente no fue hasta que miré hacia atrás y no vi a nadie desde la cima de la subida final cuando me di cuenta de que en realidad podría lograrlo".

A partir de ahí, Van den Ham aguantó hasta el final en Portola, superando al segundo clasificado, Ryan Gorman, por poco más de dos minutos. Floren terminó tercero para completar el podio.

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