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¡El equipo BikeExchange-Jayco concluye el Tour de Francia con Éxito!

lunes, 25 de julio de 2022

Equipos / Atletas

El Team BikeExchange-Jayco terminó el Tour de Francia 2022 con una nota alta con el holandés Dylan Groenewegen acabando en un sólido segundo puesto en la etapa final de París. Una vez completada la gran vuelta de tres semanas, el equipo celebró una actuación exitosa en la que sus ciclistas obtuvieron dos victorias de etapa y cuatro segundos puestos en Francia.

Groenewegen estuvo cerca de convertirlo en un final de cuento de hadas en París, pero el velocista belga Jasper Philipsen lo superó en la meta.

“El equipo de hoy estuvo realmente brillante”, dijo Groenewegen después de terminar la etapa final. “Empecé un poco demasiado pronto [en el sprint] pero creo que no había otra opción. A veces tienes suerte, hoy somos segundos”.

A pesar de la decepción de no obtener la victoria en París, Groenewegen y todo el equipo pudieron recordar muchos momentos destacados en la carrera por etapas más importante del año. “Firmé hace siete meses con el equipo y ahora hicimos una de las mejores volatas”, dijo Groenewegen. “Estoy muy, muy agradecido por eso, por esta gran oportunidad. Tenemos dos victorias de etapa para el equipo y estamos muy orgullosos. Y ahora vamos a celebrarlo”.

Apuntando a victorias de etapa

Groenewegen y el australiano Michael Matthews cumplieron el objetivo del equipo de disputar etapas e ir a por las victorias a lo largo del Tour. Cada uno se llevó una victoria y varios casi accidentes, manteniendo al equipo al frente de la acción durante todo el Tour.

Fue Groenewegen quien dio el pistoletazo de salida cuando ganó la Etapa 3 en Sønderborg en la primera semana del Tour en Dinamarca. Sobre la nueva bici de equipo Propel Advanced SL con un sistema de ruedas CADEX , el holandés superó al belga Wout van Aert y al siete veces ganador de la clasificación por puntos del Tour de Francia, Peter Sagan, para obtener su primera victoria de etapa en el Tour desde 2019.

“Ha sido un gran regreso para Dylan”, dijo Matt White, director deportivo del equipo BikeExchange-Jayco, después de esa gran victoria. “Nunca es fácil cambiar de equipo y ha trabajado muy, muy duro este año y tenemos un grupo realmente fuerte y comprometido a su alrededor”.

La siguiente gran oportunidad del equipo llegó en la etapa 6, una dura carrera de 220 km desde Binche hasta Longwy. Matthews realizó una carrera muy sólida para terminar segundo detrás del dos veces campeón y defensor del Tour, Tadej Pogacar, quien se llevó el maillot amarillo al superar a Matthews en un sprint cuesta arriba en meta. Dos días después, el australiano volvió a estar cerca de ganar cuando terminó de Wout van Aert en la Etapa 8.

"Hice lo máximo que pude", dijo Matthews después de quedarse cerca por segunda vez. “El equipo realizó una gran carrera para llevarme a donde necesitaba estar, y soy segundo nuevamente. Ojalá esté llamando a la puerta de esa victoria”.

Dos días después, el equipo obtuvo otro segundo puesto con mucha rabia cuando el australiano Nick Schultz, en su primer Tour de Francia, estuvo a centímetros de ganar en la etapa 10. El corredor de 27 años se metió en la escapada principal del día con su compañero de equipo Jack Bauer y casi ganó la etapa de 148 km.

Schultz hizo todos los movimientos correctos en el final cuesta arriba, estando siempre en la posición adecuada en la aproximación a Mègeve. La etapa se convirtió en un duelo dramático entre el australiano y el danés Magnus Cort, y Schultz finalmente se tuvo que conformar con el segundo lugar.

"Fue casi perfecto, pero conocemos a Magnus Cort, él ha ganado etapas en grandes vueltas antes, y era el mejor hombre", dijo Schultz. “Estoy muy contento con el segundo puesto, pero para ser honesto, también estoy muy jodido. No todos los días se llega a ganar una etapa del Tour de Francia. Seguiré intentándolo y veré a dónde llegamos”.

Demostración de Bling

Con dos segundos puestos ya, Matthews estaba demostrando que claramente tenía el estado de forma para hacer algo especial. Un ex ganador de la clasificación por puntos del Tour de Francia que se destaca en carreras duras y clásicas, había considerado la etapa 14 de Sainte-Étienne a Mende como su próxima oportunidad. El recorrido de 192 km llevó a los ciclistas a través del Macizo Central, cubriendo 192 km, incluidas cinco subidas categorizadas y 3500 m de desnivel positivo con temperaturas sofocantes.

El australiano se puso a trabajar temprano y se unió a un gran grupo de corredores que se escapó temprano. Luego, con 50 km para el final, Matthews lanzó un valiente ataque en solitario. Finalmente, se le unieron otros tres cuando se acercaban a la subida final al aeródromo de Mende.

Matthews tuvo que esforzarse mucho en la subida final después de que el italiano Albert Bettiol atacara. Sobre la nueva bici aero Giant Propel Advanced SL con un sistema de ruedas CADEX, pudo coger al italiano y luego avanzar en el último kilómetro. Cruzó la línea de meta solo, abrió los brazos, miró al cielo y saboreó la cuarta victoria de su carrera en el Tour y la primera desde 2017.

“Creo que esta es más o menos la historia de mi carrera”, dijo Matthews, quien también usó las nuevas zapatillas Giant Surge Pro y el casco Rev Pro para llevarse la victoria. “He tenido tantas montañas rusas, altibajos. Cuántas veces he sido aplastado, para volver a levantarme todo el tiempo”.

Después del final en París, el propietario del equipo, Gerry Ryan, dijo que fue el esfuerzo más fuerte que ha visto hasta ahora del equipo. "Fue un Tour fantástico y nunca he visto a ningún equipo en el que haya estado involucrado trabajar tan bien juntos", dijo. “El vínculo desde el primer día hasta ahora es bastante especial. Dos victorias de etapa y cuatro segundos, vamos a volver el año que viene y ser mucho más fuertes. Nos esperan muy emocionantes por delante”.

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