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Nachdem er die Saison 2020 pausiert hat, freut sich der französische Enduro-Rennfahrer Youn Deniaud darauf, zu dem zurückzukehren, was er am meisten liebt.

Giant Factory Off-Road Team-Fahrer Youn Deniaud in den Caroux-Bergen in Frankreich

Mit wenigen Rennen, auf die er sich 2020 vorbereiten musste, verbrachte Youn mehr Zeit damit, sein lokales Terrain zu erkunden. Foto: Baptiste Vignaud

Soweit er sich erinnern kann, hatte Youn Deniaud immer ein Rennen, auf das er sich vorbereiten musste. Zuerst war es Motocross, das er als Junior begann und dem er 10 Jahre seines Lebens widmete. Dann war es Enduro-Mountainbike-Rennen, zu dem er 2014 überging.

Es gab immer ein Ziel. Die Uhr tickte immer.

Das vergangene Jahr sollte für den französischen Fahrer nach einer verletzungsgeplagten Saison 2019 mit dem Giant Factory Offroad Team ein Comeback werden. Als die Saison 2020 näher rückte, war Youn gesund, fit und wollte die Form wiedererlangen, in der er als Privatfahrer aufstieg und in der Enduro World Series 2018 die Top-10 der Gesamtwertung erreichte.

Doch nur wenige Wochen vor dem Start der Saison 2020 änderte sich alles. Die weltweite Pandemie führte zur Absage der Veranstaltungen - und zu einer Phase der Unsicherheit, die bis heute, mehr als ein Jahr später, anhält.

"Als die Absage der ersten Rennen verkündet wurde, war es schwer, die Motivation aufrechtzuerhalten, weil es schwierig war, ohne klare Ziele 100 Prozent Fokus zu haben", sagt Youn. "Jetzt, auf dem Weg in die Saison 2021, ist es ein bisschen anders, weil es ein bisschen vorhersehbarer ist und etwas, mit dem wir gelebt haben."

Als diese Veranstaltungen 2020 abgesagt wurden, änderte sich Youns Fokus. Sein Alltag bestand nicht mehr aus dem Packen und der Vorbereitung auf Rennen in fernen Ecken der Welt. Zum Glück für ihn bedeutete das nicht, dass er weniger fuhr. Ganz im Gegenteil.

Giant Factory Off-Road Team-Fahrer Youn Deniaud in den Caroux-Bergen in Frankreich

"Die Caroux-Berge gelten als das Mekka des Enduro-Sports hier in Frankreich." Foto: Baptiste Vignaud

Youn lebt in der Nähe der Caroux-Berge im Südwesten Frankreichs und bietet eine Welt voller Reitmöglichkeiten direkt vor seiner Tür. Das historische Dorf Olargues am Fuße des Caroux-Gebirges ist in Frankreich bekannt, aber die Mountainbike-Welt wurde sich dieser Region bewusster, als die Enduro World Series 2018 in die Stadt kam. Kilometerlange Singletrails kreuzen den Rumpf Gebirgszug, der lokal als la Femme Allongée bekannt ist (was auf Englisch „liegende Frau“ bedeutet).

"Die Caroux-Berge gelten hier in Frankreich als das Mekka der Enduro", sagt Youn. „Es ist eine felsige Bergkette mit sehr technischen Wegen. Ich lebe seit meinem achten Lebensjahr in der Nähe dieser Berge und fahre seit meinem 18. Lebensjahr Mountainbike-Strecken. Es ist ein schwieriger Ort, um mit Enduro-Rennen zu beginnen, aber es hat mir ermöglicht, eine Basis für gute technische Fähigkeiten zu entwickeln. “

Giant Factory Off-Road Team-Fahrer Youn Deniaud bei einem EWS-Event 2020 in Italien.

Youns Saison 2020 war begrenzt, aber er schaffte es, bei einem der einzigen großen Events, einem EWS-Rennen in Pietra Ligure, Italien, eine Top-10-Platzierung zu erreichen. Foto: Sven Martin

Ein Großteil des Geländes, auf dem Youn fährt, entstand als uralter Wanderweg - daher ist es auf einem Mountainbike mit vielen Serpentinen und scharfen Kurven im Allgemeinen steil und herausfordernd.

"Mountainbiken hier gilt als etwas, das man verdienen muss", sagt Youn. „Die Anstiege sind hart und die Abfahrten körperlich anstrengend. Wenn Sie hier reiten lernen können, sind Sie gut vorbereitet, fast überall zu fahren. “

Mit weniger Rennen, auf die er sich im letzten Jahr vorbereiten musste, hat Youn mehr Zeit mit seinem Trance X Advanced Pro 29- Trailbike verbracht, einer Option mit kürzeren Fahrten im Vergleich zum Reign Advanced Pro 29- Enduro-Bike, das er normalerweise für EWS-Rennen verwendet.

"Das Gelände hier ist körperlich anstrengend und es gibt viele lange Anstiege", sagt er. "Der Trance X Advanced Pro 29 erleichtert das Klettern etwas und ich kann damit fast genauso gut absteigen wie mit meinem Reign-Rennrad."

Neben dem Trailfahren hat Youn die Zeit zu Hause genutzt, um sich auf Projekte und Ziele zu konzentrieren, die in einem hektischen Rennkalender nur schwer unterzubringen sind. "Die lange rennfreie Zeit hat mir mehr Zeit gegeben, an meinen Schwächen zu arbeiten und meine Stärken weiter auszubauen", sagt er. "Ich habe mir auch zum Ziel gesetzt, alles, was ich für ein optimales Training brauche, zu Hause zu haben. Ich habe einen Pumptrack im Garten gebaut und auch einen Crossfit-Raum zum Trainieren."

In diesem Jahr, als der Winter zum Frühling wurde, gab es immer noch viele Unsicherheiten in Bezug auf die kommende Saison. Das liegt außerhalb seiner Kontrolle, aber Youn sagt, er strebe eine starke Rückkehr zum EWS-Rennsport an.

Ab April sollte die EWS-Saison 2021 im Juni im italienischen Val di Fassa beginnen. Die ersten drei Stopps im Kalender - Val di Fassa, gefolgt von La Thuile (Italien) und Loudenvielle (Frankreich) - sind „Doppelstopps“ mit zwei Rennrunden an jedem Austragungsort. Die Serie wird dann mit Einzelveranstaltungen in Crans-Montana (Schweiz) und Pietra Ligure (Italien) fortgesetzt, gefolgt von der Endrunde im schottischen Tweed Valley.

Giant Factory Off-Road Team-Fahrer Youn Deniaud in den Caroux-Bergen in Frankreich

Foto: Baptiste Vignaud

Was auch immer die Zukunft bringt, Youn ist vorbereitet. "Mein Ziel ist es, 2021 ein beständiger Top-10-Finisher zu werden", sagt er. "Und ich würde auch gerne meinen ersten Podiumsplatz erreichen."

Der Franzose weiß, dass es eine steinige Route sein könnte, aber das ist Mountainbike-Rennen. Außerdem hat er das vergangene Jahr und den größten Teil seines Lebens damit verbracht, auf einer Bergkette zu reiten, deren Natur von Felsen bestimmt wird.

Was auch immer kommt, er ist ready to roll.