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Doppelsieg für Van en Ham in Kalifornien!

Dienstag, 7. Juni 2022

Teams/Riders

Der vierfache kanadische Cyclocross-Champion Michael van den Ham hat sein Cross-Bike für den Sommer eingetauscht, um sich auf Gravel-Rennen mit seinem Revolt Advanced Pro zu konzentrieren, und der Easton-Giant-Fahrer aus British Columbia hat an der Westküste Nordamerikas große Siege eingefahren.

Van den Ham hat sich in der amerikanischen Gravel-Szene mit bahnbrechenden Siegen bei zwei beliebten Gravel-Festivals, dem Grinduro California und dem Lost and Found Gravel Festival, einen Namen gemacht.

Das Grinduro California am 20. und 21. Mai in Mt. Shasta zeichnete sich durch ein einzigartiges Format aus, bei dem Gravelrennen mit Zeitprüfungen kombiniert werden, ähnlich wie bei einem Mountainbike-Enduro. Auf seinem Revolt Advanced Pro fuhr van den Ham die schnellste Gesamtzeit über vier Etappen und holte sich damit den Sieg.

"Das Veranstaltungsformat ist im Grunde das, was der Name schon sagt", sagte van den Ham, der mit dem Giant Rev Pro Helm, den Charge Pro Schuhen und dem Dash Computer unterwegs war. "Es ist ein Gravel-Enduro, nur dass die Etappen nicht alle bergab führen, sondern eine Mischung aus flachen, hügeligen, bergauf- und bergab führenden Etappen auf einer Mischung aus Gravel und Singletrail sind. Insgesamt umfasste das Rennen etwa 40 minütige einzelne Abschnitten auf einer Strecke, für die ich fast fünf Stunden brauchte."

Van den Ham gewann die Eröffnungsetappe, die größtenteils bergauf verlief, und verteidigte seine Führung auf den drei folgenden Etappen. "Ich hatte schon immer das Gefühl, dass dieses Format den Cyclocrossern liegt, aber ich war besorgt über die Herausforderung durch den Easton-Athleten und ehemaligen Straßenfahrer Rob Britton, zumal die erste Etappe einen 10-minütigen Anstieg beinhaltete", sagte van den Ham. "Aber irgendwie habe ich mich selbst überrascht, meine Verluste gegenüber den MTB-Fahrern auf der Singletrack- und Abfahrtsetappe minimiert und am Ende den Gesamtsieg mit etwas mehr als einer Minute Vorsprung errungen."

Nach Grinduro reiste van den Ham in den Süden, um am 4. Juni am Lost and Found Gravel Festival auf den abgelegenen Schotterstraßen der Sierra Nevada in und um Portola, Kalifornien, teilzunehmen. Auf der 100-Meilen-Strecke traf der Kanadier auf ein starkes Feld und fand sich in einer fünfköpfigen Spitzengruppe wieder, zu der auch der MTB-Shorttrack-Weltmeister Christopher Blevins und die ehemalige US-College-XC-Meisterin Sandy Floren gehörten.

"Innerhalb von 30 Minuten war die Spitzengruppe auf Sandy und mich geschrumpft, da alle anderen mit dem einen oder anderen Problem zu kämpfen hatten", sagte van den Ham. Mehr als 50 Meilen vor dem Ziel fand sich van den Ham allein an der Spitze wieder, mehr als drei Stunden vor dem Rennen. "Da ich keine Ahnung hatte, wie weit die Verfolger hinter mir waren, oder ob es überhaupt Verfolger gab, bestand meine Rennstrategie darin, in die Pedale zu treten, zu essen und zu versuchen, nicht zu viel nach hinten zu schauen. Erst als ich mich umdrehte und auf dem Gipfel des letzten Anstiegs niemanden mehr sah, wurde mir klar, dass ich es geschafft haben könnte." Von da an hielt van den Ham das Rennen bis zum Ziel in Portola durch und schlug den zweitplatzierten Ryan Gorman um etwas mehr als zwei Minuten. Floren wurde Dritter und komplettierte das Podium.

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